ciencia y tecnologia

Apple se apunta a la guerra de los drones para competir con Google

La compañía fundada por Steve Jobs está armando una flota de drones para competir con Google en la aplicación de mapas. Ha fichado a un empleado de Amazon y ha comprado una startup. La guerra de los drones ya ha empezado.
12 Diciembre 2016, 7:00am
Imagen vía Shutterstock.

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Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard.

Amazon tiene drones preparados para llevar nuestra lista de la compra, el proyecto de Google Project Wing también quiere entregar a domicilio nuestras adquisiciones, Facebook tiene drones trabajando para darnos Internet y drones de Microsoft están luchando contra el virus Zika.

En este contexto, Apple asegura que necesita de estos vehículos no tripulados para mejorar sus mapas.

De acuerdo con fuentes de Bloomberg, Apple se estaría preparando para armar su propia flota de drones con el objetivo de ofrecer un servicio de mapas mejor y competir con la megaestrella de esta herramienta: Google. Así, Bloomberg prevé utilizar drones para mapear la tierra con un método más rápido que el actual, consistente en el uso de un coche cargado de cámaras como el de Google.

De acuerdo con un documento de la Federal Aviation Authority (FAA) consultado por VICE News, Apple solicitó una exención para vuelos el pasado 21 de septiembre de 2015, pidiendo permiso para hacer volar drones con fines comerciales.

La FAA concedió la exención en marzo de 2016, dejándole a Apple que "operara un sistema de aviones sin nombre (UAS en inglés) para recolectar datos, fotografía y videografía". Aunque las exenciones de la FAA, conocidas como 333, están obsoletas —han sido sustituidas por la normativa sobre drones Part 107— las intenciones de Apple avanzan en la misma dirección.

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Bloomberg señala que Apple ha fichado a un empleado de Amazon Prime Air para ocupar uno de los cargos de mayor responsabilidad de este proyecto, algo que no debe haber sentado muy bien en casa de Bezos, pero que da una idea de cuán competitiva es la guerra de drones que están librando las principales tecnológicas del mundo.

Algunas fuentes han explicado como Apple va utilizar los drones para mapear las señales de tráfico, los cambios de sentido, y estar al día de si una vía está cerrada por obras. Los datos se enviarían desde el cuartel general de los drones de la compañía hasta la aplicación de Apple Maps —que viene de serie en cualquier iPhone.

Las fuentes de Bloomberg también señalan que Apple habría comprado la startup Indoor.io. La empresa fundada por Steve Jobs ha confirmado que adquirió la pequeña compañía el año pasado, y que Apple estaría trabajando ya en las tareas propias de este programa.

Con todos estos cambios Apple pretende ganarle el pulso a Google. Google, por su parte, ha hecho público que tiene alrededor de mil millones de usuarios de la aplicación Maps. Ahora la pregunta es este mapa actualizado de Apple, que retransmitirá información de forma inmediata gracias a los drones, podrá competir con el gigante.

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