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Diez preguntas que siempre quisiste hacerle a una persona ciega

Para averiguar cómo es la vida cotidiana para los ciegos, hablamos con Stephan Blendinger, de 35 años, quien tiene una hija de un año y hace podcasts sobre la discapacidad visual.
24.11.16
Foto de Grey Hutton.

Stephan (centro) con amigos en la Venus Expo en Berlín. Foto de Grey Hutton.

Conocí a Stephan Blendinger en una feria erótica en Berlín, mientras estábamos en una visita guiada para personas ciegas. Yo había ido porque quería averiguar cómo viven un espectáculo así las personas ciegas; él estaba allí porque tiene un severo impedimento visual desde su nacimiento y quería experimentar una feria erótica. Stephan tiene 35 años, una hija de un año, y escribe y hace podcasts sobre cómo es la vida con una discapacidad visual.

Durante la visita guiada me di cuenta de que no sabía casi nada de cómo es la vida cotidiana para los ciegos. Stephan tuvo la amabilidad de responder a mis preguntas más banales, como la forma en que utiliza Facebook (con señales de voz o una pantalla de braille conectable) y si alguna vez va al cine (sí, la aplicación Greta le describe exactamente lo que está pasando en la pantalla).

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Stephan tenía algunas preguntas para mí también. ¿Cómo puedo ver con tanto detalle sin que las impresiones confundan mi cerebro? ¿Cómo puedo mirar la calle y el velocímetro al mismo tiempo cuando conduzco? Después de la visita, nos sentamos para que él pudiera aclararme algunas dudas.


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VICE: ¿Te prenden cosas diferentes en comparación con las personas que pueden ver?
Stephan Blendinger: No sé cómo sea para ellos, pero creo que no es muy diferente: tocar, saborear, oler. El soundtrack del porno suele ser de muy baja calidad, por lo que los sonidos porno no me interesan mucho. Todos esos gemidos no me funcionan. Pero si estás viendo un video en PornHub, hay una función donde una voz (generalmente) femenina te explica lo que está pasando. También me gusta escuchar audiolibros de literatura erótica. Además: Tengo dos manos que funcionan bien y una imaginación saludable. En lugar de visualizar el sexo, imagino el tacto y el movimiento de mi cuerpo. Sin embargo, tu imaginación no evoca los olores de la misma manera.

Nunca has visto a tu novia. ¿Te gustaría saber si la gente piensa que es hermosa, o preferirías no saberlo?
Puedes decírmelo, pero no me importaría. Creo que es hermosa. Ella se siente bien al tacto, tiene una gran voz, y hace las cosas correctas en el momento adecuado. Y la he visto, aunque con las manos en lugar de los ojos.

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¿Te gustaría ser capaz de verte a ti mismo, o crees que la vida es más fácil cuando no puedes?
Me siento muy atractivo. Sé que tengo un poco de barriga, pero no creo que haya motivos para molestarme por esto. Preocuparse por esas cosas sólo arruinaría tu confianza en ti mismo y entonces otras personas te encontrarían menos atractivo también.

Las personas ciegas pueden ser realmente racistas. El racismo es absurdo, y definitivamente no se basa sólo en lo que podemos percibir.

¿Es problema conseguir citas en Berlín sin Tinder?
No hay Tinder para ciegos, pero conocí a mi novia en un grupo de WhatsApp para personas ciegas. Estos grupos están mucho mejor organizados que los grupos para las personas que no son ciegas, por cierto. Alguien me leyó una vez desde un iPhone el historial de un chat de gente que puede ver, era un caos total. Todo el mundo habla al mismo tiempo.

El grupo donde conocí a mi novia era sobre nueva tecnología, pero también hay otros grupos; plataformas y listas de correo que funcionan como sitios de citas para personas con problemas de visión. La mayoría de las personas ciegas usan las plataformas de citas normales y pueden navegar por el sitio mediante señales de voz.


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¿Son menos superficiales las personas ciegas porque no juzgan a alguien basándose en su apariencia?
¡Dios no! Somos igual de superficiales pero de una manera diferente. Puedo ser superficial sobre cómo huele o se siente alguien. Y puedo encontrar la voz de alguien muy erótica; a menudo les digo a los extraños que tienen una voz increíble. Incluso he oído hablar de personas ciegas que sólo salen con mujeres rubias, aunque no podrían saberlo. Ser superficial es un defecto de carácter. La visión no tiene nada que ver con eso.

Stephan se asegura de verse elegante en todo momento, porque aunque él no pueda verse, sabe que la mayoría del mundo puede.

¿Las personas ciegas son menos racistas?
No, las personas ciegas pueden ser realmente racistas. Es posible que algunos no vean el color de la piel, pero utilice la palabra "n". El racismo es absurdo, y definitivamente no se basa sólo en lo que podemos percibir.

¿Cómo es tu experiencia con el alcohol o las drogas?
No muy diferente a la gente que puede ver. La mariguana me relaja mientras que el alcohol estropea mi orientación. Empiezo a tambalearme y a tropezar con las cosas. No bebo mucho, porque el alcohol me da sueño. Nunca he probado nada como LSD.

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¿Viajar te parece aburrido?
Bueno, obviamente no soy el tipo de hombre que pasa mucho tiempo viendo los lugares famosos cuando estoy de vacaciones. Pero si hay un sitio histórico que pueda visitar mientras alguien me cuenta su historia, me interesaría ir. Me gustan las vacaciones donde puedo sentir algo. Un viaje a Finlandia, por ejemplo, o un viaje de aventura en canoa por un río. También me gusta el clima del sur de Europa.


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¿Te duele pensar que tu hija de un año pronto tendrá una mejor orientación que tú?
No, no es como si ella tuviera que guiarme todo el tiempo. Tengo un perro guía y una persona que hace el aseo una vez a la semana. Por supuesto, yo también limpio, pero desde que tuve a mi hija, esta persona llega para asegurarse de que no me haya faltado nada. Todo me toma más tiempo, pero le cambio los pañales a mi hija y le doy de comer como cualquier otro padre. En general, no siento la necesidad de ver en absoluto, soy un tipo feliz. Pero si se me permitiera ver una cosa, aunque sólo fuera por unos segundos, me gustaría ver a mi hija.

¿Hay ciertas cosas que te alegra no poder ver?
Sí, hay veces que me hace feliz no tener que ver el sufrimiento en el mundo, las imágenes de la guerra en las noticias. También escuché que la gente en Berlín anda por la ciudad con una mirada gruñona en sus caras. No me importa perderme eso tampoco.