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Cultura

Hablamos con los creadores de El Rincón del Vago

Desde 1998 haciendo que estudiar en la universidad sea un poco más fácil.

por Alejandro Mendoza
29 Agosto 2016, 3:00am

En 1998, Miguel Ángel Rodero y Javier Castellanos, alumnos de informática de la Universidad Pontificia de Salamanca, crearon una página web para que la comunidad estudiantil pudiera compartir documentos académicos entre ellos. Aportaron sus propios trabajos y días después de haber inaugurado la página, se dieron cuenta de que jóvenes de Colombia, España, México y Argentina también habían comenzado a compartir sus propias tareas escolares. La llamaron El Rincón del Vago.

Actualmente cuentan con 125.000 documentos para descarga libre; más de cinco millones de seguidores en su página de Facebook y, cuando es temporada de trabajos finales, alcanzan el millón y medio de visitas diarias.

La página comenzó a recibir cada vez más trabajos y, meses después, Ángel Benito Rodero —primo de Miguel Ángel— se sumó al proyecto para revisar el contenido que se acumulaba. "Esto empezó cuando éramos estudiantes y ahora —18 años después— todos nos dedicamos al mundo de internet. Supimos hacer una profesión de esto", cuenta Ángel por teléfono.

Rufo, la mascota de la página, también tiene un toque de humor y cinismo. Es un buitre, un animal carroñero que come desperdicios

Para el año 2000, el Rincón ya era una página conocida y contaba con un equipo de diez personas que la administraban. "El éxito que tuvo la página fue tan grande que corrió de boca en boca entre los estudiantes. Creo que una de las claves del éxito fue precisamente el nombre, que aunque es en tono humorístico, hizo que triunfara entre los jóvenes y se corrió mucho más la voz", asegura Ángel.

Rufo, la mascota de la página, también tiene un toque de humor y cinismo. "Es un buitre, un animal carroñero que come desperdicios. Nosotros éramos una especie de actores dentro de la web que recogíamos aquellos documentos que ya nadie quería. Por ejemplo, nosotros recogíamos los documentos de algún estudiante que terminó su carrera y ya no necesita los trabajos que le entregó al profesor. Son esos 'desperdicios' los que nos alimentaban. Siempre lo vimos así, de una manera graciosa, y un amigo nuestro pintó a Rufo".

Aunque un poco después de la creación de la página tuvieron la intención de cambiar el nombre por uno más académico para darle mayor seriedad al sitio, la página ya era tan conocida que decidieron dejarlo así a pesar de que hiciera alusión a la pereza y a los estudiantes que prefieren copiar a estudiar.

El trabajo y la constancia dieron su fruto y gracias a eso, muchos de nosotros hemos conseguido vivir profesionalmente del portal

Cuando los jóvenes fundadores terminaron la carrera, se dieron cuenta de que la página requería un mayor compromiso, así que decidieron apostar por el proyecto y se dedicaron de lleno a él.

"El éxito que tuvo superó las expectativas, por lo que tuvimos que reaccionar y decidir si queríamos hacer un directorio de trabajos profesional y que fuera una fuente de ingresos para nosotros, pero a la vez fuera un servicio útil para la comunidad universitaria. El trabajo y la constancia dieron su fruto y gracias a eso, muchos de nosotros hemos conseguido vivir profesionalmente del portal", dice Ángel Benito.

El Rincón del Vago continuó creciendo y las agencias publicitarias se interesaron en ellos. "Nos dijeron que querían nuestros espacios porque llegábamos a un público joven y esto les llamó la atención". En ese momento fue cuando descubrieron que se podía ganar dinero con la página. "No se ganaba mucho, pero como teníamos una estructura muy humilde, los ingresos publicitarios bastaban para ir haciendo pequeñas mejoras en el sitio y comprando mejores servicios y servidores".

A pesar de lo que se podría creer, el equipo del Rincón del Vago no sube los trabajos, ellos solo los comparten. "Hay mucha gente que nos pide a través de redes sociales que subamos un determinado trabajo y les decimos que nosotros no hacemos los trabajos, es la propia gente la que, voluntaria y gratuitamente, decide compartir sus trabajos en nuestra plataforma para que sirvan de guía a otros estudiantes", cuenta, y asegura que incluso hay profesores que han comenzado a subir sus trabajos para que tengan mayor repercusión y lleguen a más alumnos.

Actualmente El Rincón del Vago forma parte del grupo francés de telecomunicaciones Orange, y tienen personas trabajando desde Salamanca, Madrid, París y Ciudad de México

Cuando un trabajo se sube al Rincón, ellos se encargan de comprobar la veracidad y autoría del documento. "Hay personas que nos envían un documento como suyo y nosotros verificamos que no sea un plagio; en ese caso, el documento no se sube, y si se ha subido por error, se retira inmediatamente. Cuando hay pequeños fallos en los contenidos, la propia comunidad nos advierte de ellos y los arreglamos".

Actualmente El Rincón del Vago forma parte del grupo francés de telecomunicaciones Orange, y tienen personas trabajando desde Salamanca, Madrid, París y Ciudad de México, y aseguran que el espíritu del sitio sigue siendo el mismo. Tienen 125.000 documentos para descarga libre y hay 30.000 que se están revisando antes de subirse.

Aunque la página es española, el 65 por ciento de sus visitas son de México

Aunque la página es española, el 65 por ciento de sus visitas son de México, seguido por Colombia, España, Argentina y Chile. Eso significa que en México hay más vagos, o "los profesores encargan mucho más trabajos finales y tareas", bromea.

Pero algo es cierto: muchos de los usuarios del Rincón del Vago son estudiantes que descargan algún documento del sitio y lo entregan tal cual. "No te puedo negar lo que es obvio. Sabemos que la página es utilizada con fines de copia-pega por parte de muchos alumnos, pero nosotros, en la medida que podemos, siempre decimos que eso le ocurrirá a toda página que tenga sus contenidos en internet".

A pesar de que no tienen una lista de los trabajos que más se descargan, Ángel asegura que los resúmenes de libros son lo más solicitados. "Hablo de los clásicos de la literatura como Romeo y Julieta, Don Quijote de la Mancha, Cien años de soledad y más de ese estilo. Hay mucha gente que prefiere leer resúmenes, que las dos mil páginas que pueda tener el libro".

Es verdad que tenemos la fama de hacer de los estudiantes unos perezosos y que intentan plagiar documentos, pero también sabemos que servimos como fuente bibliográfica a muchas otras personas que simplemente buscan información en internet

Ángel asegura que siempre han querido ser un sitio de referencia donde la gente pueda encontrar información para hacer un trabajo o ser una fuente bibliográfica para completar estudios.

"Es verdad que tenemos la fama de hacer de los estudiantes unos perezosos y que intentan plagiar documentos, pero también sabemos que servimos como fuente bibliográfica a muchas otras personas que simplemente buscan información en internet. Si no existiera El Rincón del Vago, ¿de dónde copiarían los estudiantes? Lo harían de Google o Wikipedia. El que tiene afán de copiar y pegar lo va a hacer independientemente de la página".

@soyalemendoza

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