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Semitone, RE.SET y al arte de ir de gira por el viejo continente

Hablamos con el artista bogotano de Drum and Bass sobre su reciente gira por Europa.
Fotos cortesía del artista.

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RE.SET no para de crecer. El colectivo comenzó organizando fiestas hace diez años con el mismo nombre, a lo que le siguió una promotora, alianzas a festivales como el Radikal Styles y el Outlook, giras por todo el mundo y ahora un sello, que lanzan este viernes. El alcance que tiene este colectivo, con todo el significado de la palabra, ya logra posicionamiento mundial dentro del circuito del drum & bass, y la gira de la que acaban de llegar con Semitone es evidencia de esto. Durante dos meses, el artista recorrió nueve países de Europa y tocó en los dos festivales más característicos del género: el Outlook Festival y el Let it Roll, además de muchos venues particulares, a los que llevó cientos –sino miles- de tracks con el fin de poner al viejo continente a rodar como lo hacemos a 2500 metros de altura. Hablamos con él para que nos contara un poco de su experiencia, y de qué se siente hacer parte de uno de los colectivos mejor construidos del país.

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¿Quién es Semitone y cuándo empezó este proyecto?

Soy Antonio José Piñeros. Produzco música bajo varios nombres, uno de ellos es Semitone, que es mi Alias para drum and bass. Este alias comenzó desde que me involucré con RE.SET en el 2009. Mi primer release fue Wrong, que salió en Faded Music el año pasado en un EP de varios artistas del sello. Fue un track que escribí hace unos cuatro años. Lo tenía ahí en el computador y un día lo oí y pensé, "ve, ¿esto porque nunca lo moví?" y se lo mandé a Fade, les gustó y lo incluyeron en el lanzamiento.

Hablas de un track de hace cuatro años. ¿Cómo fue tu recorrido desde allá para empezar a hacer dnb?

Desde el principio supe que más que ser DJ, lo mío era producir. Mi motivación era ser capaz de generar esos sentimientos que yo sentía al oír la música electrónica. No quedarse siendo el DJ que pone la música de alguien más, sino realmente hacer esa música para así tocar a la gente. Eso fue lo que siempre me movió.

La primera vez que escuché este género fue porque compré New Forms de Roni Size. Lo ponía mientras jugaba Need for Speed en el computador. Años después descubrí que esa música se llamaba drum and bass.

Volví a Bogotá en 2009, después de estar sumergido en la escena del dnb de Londres, donde estuve estudiando. Busqué al parche, y al rato comencé a producir. Entonces en 2009 decidí ponerme las pilas con eso, tenía los programas, y le di hasta que ya sonaban bien los tracks.

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¿Esos años en Londres metido en el parche cómo fueron? ¿Cómo fue la aproximación a la escena de esa ciudad?

Llegué allá y no conocía absolutamente a nadie. Me fui a estudiar cine, pero mi agenda escondida era conocer dnb, saber de dónde venía y sumergirme en la vaina. En ese entonces existía Dogs On Acid, que era un foro de ese género y por medio del cual me la pasaba viendo las fiestas que se hacían en Londres. Los seguía desde antes de irme a estudiar allá. Ya en Londres encontré The End, que era un club emblemático para la escena. A las dos semanas de haber llegado se iba a celebrar una fiesta de Renegade Hardware y fui. Me acuerdo de haber llegado temprano, tipo 9:30, 10:00 de la noche para no perderme de nada. Fue una locura. Apenas entré vi a un man ahí parado, me le acerque y lo saludé: "quibo, soy de Colombia. Me encanta Renegade Hardware". El tipo estaba fascinado de que yo fuera de Colombia. Me terminó dando unos químicos ahí, para pasar la noche, y pues… estuvo del putas. Así fue como me metí al grano de las fiestas.

Había muchos lugares muy buenos. En Herbal se hacían las fiestas de Therapy Sessions en el 2006, 2007. Me acuerdo de ver a Current Value ahí, cuando tocaba crossbreed, ese dnb mucho más pesado de lo que se escucha ahora. A Raiden también. Otras fiestas eran Hospitality, que las hacían en un sitio que se llamaba Heaven, un club gay que se llenaba por completo. En el main room tocaba Hospital y arriba tocaban sellos invitados como Subtitles u otros. Pero definitivamente no había nada como The End, el club donde se hacían las fiestas de Renegade Hardware, Shogun Audio y RAM. Era una locura, el sitio era chiquito, oscuro y con un sistema de sonido impresionante. Allá en esas fiestas fue que conocí a Tom, COMA.

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Tienes colaboraciones con COMA y JRhodes, como en el Backlash EP, además del set en la edición anterior del Radikal Styles, que estuvo brutal.

A COMA lo conocí en el dancefloor durante las fiestas de Renegade Hardware. Yo iba solo a estas fiestas y a él siempre lo veía con otro parche de amigos. En algún momento de la rumba yo me acercaba a ese parche y bailábamos. Ni siquiera nos hablábamos, era como la vibra de la noche. Ya como la cuarta vez de que eso pasara nos presentamos y nos hicimos amigos. Eso fue tipo 2007 ó 2008 y ese año fue cuando aprendíamos a producir realmente. Yo me bajé Ableton Live y él tenía Logic. Muchas veces después de las rumbas nos íbamos para mi apartamento y nos quedábamos el fin de semana intentando hacer música. Estábamos comenzando, apenas intentábamos hacer algunos beats y bajos. Ese fue el primer contacto con Tom. Desde entonces hemos hecho un par de releases en Faded y también en Flexout Audio. Ahora estamos preparando algunos temas para RE.SET Audio también.

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No sé si sabes pero escogimos a RE.SET como el mejor colectivo colombiano. ¿Cómo comenzó la relación?

Cuando me devolví de Londres en 2009 no conocía a nadie acá que estuviera vinculado con el dnb, así que decidí hacer una noche donde solo sonara ese género. Había un sitio que se llamaba Revólver, que quedaba como en la 14 con 84 y los miércoles por la noche logré que nos dejaran el sitio gratis para hacer las fiestas. Tocábamos con mi socio de estudio de ese entonces, y como a los dos tres meses de estar tocando llego Jairo de RE.SET, me vio tocar y así fue como nos conectamos. De una quedé involucrado con RE.SET, siempre estuve tocando en sus fiestas. Llegué buscando un parche y di con el que era.

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Y con la labor que llevan en los últimos años, tocar al lado de Icicle, Ulterior Motive, Audio, DLR, Lenzman y Current Value debió ser muy emocionante con ese antecedente, un sueño cumplido.

Total. Nunca pensé que fuera a tocar con esta gente. No pensé que fuera a pasar. Todo es realmente gracias a RE.SET. RE.SET ha sido la plataforma para hacer todos esos eventos.

Una de las cosas que han caracterizado a RE.SET como colectivo es su alcance internacional. Acabas de llegar de gira por Europa ¿cómo fue eso?

Hace parte del RE.SET Europe Tour 2016.

¿El año pasado hubo también, no?

Sí. El año pasado lo hicieron con DJ Sebass y este año viajamos Jairo y yo. Fue una experiencia increíble. Empezamos en Berlín, después pasamos por Praga, no propiamente Praga, sino a unas horas de Praga, al Festival Let It Roll. Fue absolutamente alucinante. Cualquier persona amante del dnb tiene que ir por lo menos una vez en su vida a este festival. Jairo logró hacer conexión con Neurofunk Grid y ellos nos hicieron la invitación para tocar en la noche del sello en el Underworld Stage. Obviamente una putería, un honor, tocar en Let it Roll y para Neurofunk Grid. Mi set fue muy chévere, fue entre 8 y 9 de la noche; seguía siendo de día y además era el último día, entonces la gente el tercer día está cansada de dos días de festival.

De Letting it Roll…

(Risas) Exacto. La gente se va despertando como a las 8 de la noche y van entrando al festival poco a poco. Cuando empecé había pocas personas en la carpa y cuando terminé ya había rumba. Toda la noche fue muy buena en el stage de Neurofunk Grid. Signs tocó un set increíble y el que más me voló la cabeza fue The Clamps, un DJ muy, muy teso.

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Después de Let It Roll fuimos a Viena, que fue como nuestra base, porque era el punto más central. Llegamos a Viena y toqué en la fiesta de Vollkontakt, en un sitio que se llama Fluc, que es un club debajo de una glorieta, es como un túnel que cerraron y lo adaptaron para que funcione como un club. La gente de Viena copió muchísimo la música, hasta encontré fans que ya tenían los tracks y varias cosas que no esperaba.

Después de Viena nos devolvimos para Praga a la fiesta de Liquid Flight en Cross Club, que es un club súper emblemático con una decoración increíble. Tiene esculturas metálicas que se mueven, es un sitio súper cool. Esa misma noche tocaba Total Science, yo toqué después de ellos y fue una fiesta buenísima. Como era Liquid Flights era un vibe mucho más tranquilo. Organicé música para eso y pude poner lo que normalmente no pongo, la gente copió muchísimo también.

Eso en Praga.

Después de Praga fue Copenhague, pero la fiesta se cayó antes de que fuéramos. Igual el promotor nos dijo que viniéramos a tocar. Él tiene un show de radio de dnb en Cristiania Freetown, no sé si has oído de ese sitio.

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Es este estado libre…

Es este estado libre adentro de Copenhague y el show de radio es de la estación de ahí. Increíble. El promotor es DJ Breakfast, (que tocó acá con Lenzman), es un bacán y nos recibió muy bien en su show, que lleva haciendo todos los miércoles con dos panas desde hace diez años. Son ellos los que organizan las fiestas allá. Ese fue uno de los toques que más me gocé por el ambiente y la gente

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Después de Copenhage me devolví a Viena y me quedé en el aeropuerto esperando el vuelo para Finlandia. La siguiente fiesta era en un pueblo llamado Lathi y allá estaba el promotor y un DJ llamado DJ Destroy. Él me invitó a tocar allá e hizo una fiesta que estuvo chévere. Fue más pequeña, igual la gente súper chévere, copió mucho. Son vikingos de verdad. Me pegué una borrachera antes de montarme, me empezaron a dar shots de los tragos típicos de ellos, y cuando me di cuenta, tenía que tocar como a los veinte minutos, no sé cómo hice pero salió todo muy bien.

Eso hace parte del entrenamiento.

Sí, total. En Finlandia estuve solo un fin de semana, ahí me senté con DJ Destroy y comenzamos una colaboración, un tema, que ojalá tengamos tiempo de terminarlo bien.

La siguiente parada fue en Alemania: Dresden. La fiesta era del colectivo que se llama UTM, Urge To Move. Son como 25 personas las que hacen parte del colectivo, creo que más, camellándole y haciendo una fiestas muy chéveres. Esa noche fui headliner, y el publico resultó super metido en la vaina. Fue una noche bastante Neuro, me tocó ponerme al nivel, ya desde antes que me tocara venía creciendo la intensidad y cuando me monté yo, jueputa, estaba tan embalado que puse como 65 tracks en una hora.

Después fue Viena. Allá salió un toque de más en una fiesta de J. Rome, de Blue Saphire. Me invitó a tocar en el Flex, que es un club que queda al lado del Danubio. Es un sitio muy chévere, allá toque por la tarde en un sitio al aire libre. Un parche más tranquilito.

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Y después de Viena salimos para Pula, Croacia donde cerré el Outlook Festival en el Arija Stage.

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Un turno el hijueputa me imagino.

Fue una locura porqué precisamente ese último día empezó a llover desde la media noche. Me acuerdo que estaba viendo a DLR en el escenario The Void y de pronto empezó a caer un palo de agua, todo el mundo se dispersó a buscar cómo escampar. Toqué de 5 a 6 de la mañana, estaba cayendo un palo de agua, que yo estaba era riéndome y diciéndome como: "no pues para qué tocó, esto ya lo van a cerrar". Pero obviamente no, the show must go on y me monté. Había preparado un set de tracks que habían influenciado toda mi vida, esa era mi idea y mi plan. Lo que más me ha influenciado del dnb es lo que se hizo en el 97 y el 98, que fue cuando comencé a escuchar dnb. Ese fue el set que había preparado, pero cuando llegué al Outlook y vi otros sets, me fue cambiando la idea. Muchos de esos tracks los pusieron, entonces termine haciendo un set de neuro, no tanto deep o classics, lo cual estuvo bien porque hubo poco neuro en todo el festival. Y bueno, aunque estuviera lloviendo se llenó la pista. Ya habían empezado a cerrar tarimas por la lluvia y la tarima donde yo estaba tocando quedaba de camino a la salida, entonces la gente iba saliendo y se quedaban ahí y se armó severo parche mientras cerraba. Fue del putas. No llovió todo el set, solo la primera mitad que diluvió y había mucha gente que seguía muy enrumbada.

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Y así fue como cerró el Tour.

Fue: Berlin, Let It Roll, Viena, Praga, Copenhagen, Finlandia, Dresden, Viena (otra vez) y Outlook.

Respecto al Tour ¿qué DJ set fue el que más te sorprendió en toda la gira?

Obviamente Noisia con su show Outer Edges en Let It Roll. También la apertura del main stage de ese festival, que fue June Miller. Una vaina muy montada, el mapping, todo. La tarima era un robot, una nave espacial, ¡era de todo! El set de Icicle estuvo muy bueno. Y The Clamps hizo un set donde pasó de dnb a hardcore de una manera muy cerda.

En el Outlook, el set que me gustó más fue el de One Mind. Son DLR y Mako haciendo un live de dnb. Y también Gentlemans Dub Club en el Beach Stage fue una putería. Y el escenario de Mungos Hi-Fi es un sitio para entrar y no salir nunca.

Ahora, de vuelta en Bogotá, preparando el lanzamiento del sello, tocando los tracks que se recogieron durante la gira, ¿no?

Y eso que me llevé a la gira varios tracks del parche de acá, del parche de RE.SET. Esos sí sabía que eran tracks que allá nadie tiene. En el Let It Roll puse muchos tracks míos, de Brain y de Unreal Project. También puse los tracks que saldrán en el lanzamiento del viernes. Son cinco tracks, uno de Brain, uno de Sebass, uno de Xue, uno de Unreal Project y uno mío.

¿Qué consejo le darías a un DJ que se vaya de gira internacional?

Que lleguen temprano, un o dos horas antes, para ver cómo va la fiesta. Y comprarse una de esas almohaditas de viaje, de esas que uno se pone en el cuello, se vuelve el mejor amigo de uno.

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Sigue a Semitone por acá. Y pendientes por aquí de los lanzamientos de RE.SET Audio.