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Ahora es tu oportunidad de tener un holograma hecho en casa

Voxiebox está buscando desarrolladores para crear simulaciones y videojuegos.
Calviac con el Voxiebox. Imagen: Voxon

¿Recuerdas el tiburón de Tiburón 19, la película que dan en un cine Holomax y aparece en Volver al Futuro II? ¿O el Holodeck de Viaje a las Estrellas: La Nueva Generación? ¿O el juego de ajedrez en La Guerra de las Galaxias?

Los hologramas son esas imágenes en 3D generadas por computador que se parecen mucho a la vida real, si bien no son fáciles de encontrar ahora puedes tener una en el living de tu casa gracias a la startup Voxon y su producto estrella, el Voxiebox.

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La tecnología detrás del Voxiebox fue creada por un grupo internacional de ingenieros y fanáticos de la ciencia ficción. Comenzaron hace más de 30 años, cuando el New York Hall of Science le pidió a Alan Jackson que creara una representación en 3D de un átomo.

Jackson reclutó a Sean Kean y Sandira Calviac, quien es la CEO de la compañía con sólo 34 años. El trio unió fuerzas con Gavin Smith y Will Tamblyn de Australia, quienes trabajan en hologramas de forma independiente. El grupo trabajó en el hardware por tres años y luego agregaron a Ken Silverman para manejar el software, quien antes había creado el motor gráfico de Duke Nukem 3D.

El Voxiebox es una caja negra un poco más grande que dos cajas de zapatos puestas juntas, más una forma rectangular encima. Este escenario en miniatura es donde aparecen los hologramas. La caja tiene una tapa transparente y es posible ver el holograma con la caja puesta o no. Es "contenido en 3D desde cualquier ángulo, en 360 grados, así como desde arriba o abajo y sin la necesidad de anteojos especiales o algún aparato sobre tu cabeza" dijo Calviac.

Durante una demostración Calviac apagó todas las luces de la habitación. Uno de sus colegas tomó una manta para bloquear la luz adicional a medida que las coloridas proyecciones tomaban vida dentro de la Voxiebox. (Nota: esto ocurrió para beneficio del fotógrafo; las proyecciones de Voxiebox pueden ser vistas a la luz del día).

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Los hologramas son vibrantes, detallados y -quizás lo más impresionante- se mueven. Calviac hizo aparecer un dragón, el que movía sus alas y giraba en su eje. También mostró un grupo de bailarinas, una mariposa y un globo terráqueo, entre otros objetos.

La Voxiebox funciona dirigiendo lásers hacia una pantalla que se mueve rápidamente arriba y abajo. Está basado en el átomo holográfico original de Jackson que fue encargado por el Hall of Science. "La primera versión necesitaba un cuarto completo" él le dijo a Mashable, "Era una serie de ópticas, lentes y scanners altamente tecnológicos que eran capaces de enviar un haz de luz láser a gran velocidad. Este haz de luz láser se proyectaba en una pantalla en movimiento".

Imagen adaptada desde Mashable/YouTube

Voxiebox no es la única compañía desarrollando pantallas volumétricas para mostrar hologramas, existen otras empresas como Soscho Bollograph, LightSpace Technologies, Holoverse, Felix 3D, Holografika y 3D Icon, entre otras (y por supuesto está Hologram USA que se dedica a resucitar celebridades y enviarlas de gira).

Ahora, el equipo está invitando artistas y desarrolladores a crear sus propias imágenes para la Voxiebox. Por ejemplo un diseñador de escenarios de HBO utilizará el aparato para crear diseños en tiempo real, "Su trabajo es crear 3 escenarios a la semana" dijo Calviac, "En estos momentos él utiliza una mezcla de espuma de poliestireno y un televisor de pantalla plana para mostrar algo que se debería mostrar en 3D. Ahora él puede ver varios escenarios y lograr que el equipo de filmación se junte alrededor para discutir y debatir".

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La Voxiebox puede ser controlada con joysticks, teclados e incluso un controlador Leap Motion dijo Calviac.

La compañía no quiere decir mucho en este punto, pero Calviac me contó que el equipo esta trabajando junto a productores hollywoodenses en un show multimedia ("Ellos crearán un show donde habrá un Voxiebox y utilizarán una especie de tablero para que la audiencia pueda interactuar a través de control por gestos") y también con un grupo de pintores de luz en Francia.

También existen aplicaciones musicales para la Voxiebox y algunos artistas se están acercando a ellos para hacer conciertos en vivo. "Tenemos fuertes lazos con Nueva York, la que es una ciudad multidimensional" ella dice, "Hay muchos artistas y es una excelente ciudad para que suceda esta interacción. Creo que nos dimos cuenta muy pronto que esto es un nuevo medio, una nueva forma en que las personas se expresarán, más allá de estar viendo algo pasivamente".

El equipo de Voxiebox también está trabajando en otros prototipos, como una aplicación de video chat que utiliza Kinect para escanear tu cara y mostrársela en 3D al interlocutor y un videojuego parecido a Snake pero con profundidad y hasta cuatro jugadores al mismo tiempo.

Voxiebox planea lanzar una versión beta para desarrolladores a fines de año. Aquel juego de ajedrez holográfico puede estar entre nosotros muy pronto.