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Michael Halsband nos habla en exclusiva de la historia de su foto de Warhol y Basquiat

El legendario fotógrafo Michael Halsband nos habla de cuando fotografió a Keith Richards para la Rolling Stone y de otras historias míticas.
14.7.15
Los artistas Andy Warhol (izquierda) y Jean-Michel Basquiat (derecha), fotografiados en Nueva York el 10 de julio de 1985. © Michael Halsband /Landov

Esta foto fue idea de Jean. Dijo: “Espera, tengo una idea. Déjame probar algo”. Hizo que Andy posara y luego dejó caer su cabeza sobre el guante, poniendo esa expresión. Yo mientras incliné la cámara, que estaba sobre un trípode. La desbloqueé, la incliné todo lo que pude e hice la foto lo más rápido posible, porque vi lo que estaba pasando pero sabía que no iba a durar mucho. No es que estuvieran en movimiento, pero aun así fue una pose que no mantuvieron. Si giras la foto en el sentido de las agujas del reloj, verás que el que está inclinado es Jean y Andy está simplemente de pie como si nada, aunque parezca que esté haciendo un gancho.

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Parece como si el fotógrafo Michael Halsband estuviera describiendo una escena de Basquiat mientras me acompaña por su exposición de retratos en el National Arts Club de Nueva York, cuyas paredes están repletas de momentos congelados de Mick Jagger, David Bowie, James Brown, y, por supuesto, el difunto Klaus Nomi.

“Recibí una llamada de Paige Powell que trabajaba con Andy. Me invitó a una cena privada en la trastienda de un restaurante. Cuando llegué, el único asiento que quedaba estaba justo al lado de Jean. Me miró y dijo: ‘Me encanta tu trabajo. Siempre me ha encantado tu trabajo’”.

“Pensé qué podría saber él de mi trabajo”, recuerda Halsband. “Pensé que me estaba haciendo la pelota, pero dijo ‘Sí, sigo tu trabajo desde hace cinco años. Lo primero que vi fue ese retrato de Klaus Nomi’, y pensé ‘vaya, de eso hace cinco años’. Hacía exactamente cinco años, fue muy loco”. Más tarde, en el baño, Basquiat preguntó a Halsband si querría hacer unas fotografías para un poster de boxeo que él y Warhol querían hacer para una nueva exposición. El resultado, literalmente, ya es historia.

Mientras saludaba y firmaba autógrafos para los fans que se pasaban a admirar HALSBAND PORTRAITS aquel domingo por la tarde, hablé con el fotógrafo durante dos horas y media sobre las historias que se esconden tras las numerosas imágenes congeladas. Halsband dejó clara su condición como artista, fotógrafo de la quintaesencia de Nueva York y un ejemplo de una vida bien llevada en busca de la belleza, encontrándola en los lugares más insospechados e inmortalizándola en sus inquebrantables retratos.

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En las semanas siguientes a la exposición, Michael Halsband fue lo suficientemente generoso para ofrecernos algunas de sus fotografías para su republicación. A continuación te presentamos las verdaderas historias tras los retratos de Mick Jagger, David Bowie y otros personajes, contadas por el fotógrafo en exclusiva para The Creators Project:

El músico David Bowie, fotografiado en Nueva York el 5 de octubre de 1997. © Michael Halsband /Landov

"Esta la hice una noche durante el rodaje del vídeo para la canción 'I’m Afraid of Americans'. Estaba trabajando con Trent Reznor, así que no tenía realmente una conexión con Bowie, que solo se presentaba en el plató cuando era necesario. Era difícil acorralarlo y yo me moría por hacerle una foto. Tras los primeros tres días no conseguí lo que quería, y entonces él se puso a contar un chiste al director y hubo ese momento, tuve un presentimiento y me puse a medir la luz y a preparar mi cámara. Subí la cámara a la altura de mi rostro jacia el final del chiste porque sentí que se iba a emocionar, él no tuvo tiempo de reaccionar a lo que yo estaba haciendo, así que conseguí captar ese momento.

No sabía hacia dónde iba a ir, pero sentí que me tenía que preparar y disparar. Cuando llegó al final del chiste, yo me moví con él porque había fijado una velocidad de obturación lenta, era de noche pero había luz, aun así tuve que moverme con él para conseguirla y que quedara nítido.

No hay nada más en esa imagen. Él está un poco borroso, se está moviendo. Todo se está moviendo, pero al menos él está relativamente nítido. Fue una imagen difícil de conseguir."

1 de enero de 1981 Keith Richards en San Diego en 1981. © Michael Halsband /Landov

"Los Rolling Stones se me acercaron y me dijeron: 'Tenemos dos portadas. Una es para Life Magazine con Mick Jagger y la otra para la Rolling Stone con Keith Richards. Pensábamos pedirte que hicieras una de las dos'. Pensé 'Dios mío, eso sería alucinante, ¿cuál podría hacer?'. Es difícil porque Keith es Keith y sería increíble, pero la portada del Life Magazine también sería increíble. Yo era un chaval, un producto de esa época que creía realmente en el Life Magazine, pero entonces me dijero 'Creemos que podrías hacer un buen trabajo con Keith para la portada de la Rolling Stone'.

Trabajamos en esa sesión hasta el último minuto, y al final decidieron utilizar otra foto. Keith me dijo hace poco que era porque salía demasiado guapo en esas fotos. Debían de estar de broma.

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Las hicimos a las tres de la mañana. Mi asistente madrugó para ir al laboratorio. Habíamos llamado antes para decir 'Tenemos que sacar este carrete cuanto antes. No tenemos tiempo'. Nos arriesgamos, no sabía si teníamos tiempo para pruebas o para observar la exposición. Hicimos un montón de fotos.

Hacia el final del día tuvimos finalmente la oportunidad de sentarnos y editar el carrete con Keith, ver cuáles prefería. Escogió y se fue volando con el carrete a las oficinas de Rolling Stone para entregar los resultados a primera hora de la mañana.

Básicamente, cuando llegó a la revista habían pasado 24 horas desde la sesión. Lo hicimos lo más rápido posible. Aunque de todas formas siempre he trabajado así.

Allí estábamos a las tres de la mañana, tras once horas de trabajo, y entonces alguien dijo a Keith: 'Vamos, tío, tenemos que hacer esto'. Y él dijo: 'Vale. Voy a cambiar de plano y lo vamos a conseguir. Prepárate'. En la verdadera tradición de los Rolling Stones siempre se hace todo en el último minuto. Nunca vas a tener tiempo de planear, pero está bien, disfruté trabajando con ellos y aprendí mucho de ellos.

Hay algo bonito en eso porque te saca de tu zona de confort. Te lleva a lo que esté pasando en ese momento, en lugar de estar luchando para controlar tu visión".

Los artistas en NuevaYork City retratados el 23 de abril de 1985 en el restaurante Mr. Chow, desde arriba a la izquierda: Michael Heizer, David Hockney, Leroy Nieman, Dennis Oppenheim, Stefano, Bill Wegman, John Chamberlain, Andy Warhol, Julian Schnabel, Armand Arman, Alex Katz, Keith Haring, Kenny Scharf, Tony Shafrazi, Red Grooms, Jean-Michel Basquiat, Francesco Clemente, Robert MappleThorpe, Ronnie Cutrone, Sandro Chia. Plus: Nam June Paik, Jennifer Barlett, Jack Goldstein, Jenny Holzer, Barbara Kruger, Les Levine, Sol Lewitt, Marisol, Peter Max, Meredith Monk, Larry Rivers, Survival Research Labs (Mark Pauline, Mat Heckert, Eric Berner), Mark van den Broek, Tom Wesselman y Greer Langton. © Michael Halsband /Landov

"Esta reunión fue en el Mr. Chow para celebrar un cambio de decorado… No sé si has oído hablar del Area, era un club en Hudson Street, por debajo de Canal, con un enorme espacio y un decorado que cambiaban por completo cada seis semanas.

El nuevo decorado era sobre el Arte, así que invitaron a todos esos artistas para que contribuyeran de formas diferentes. Al entrar al club, te encontrabas con un pasillo con ventanas de plexiglás, como en el Museo de Historia Natural, con unas habitaciones que casi parecían dioramas. Había gente pintando y creando sus obras en esas salas y podías verlos a través del plexiglás.

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A la cena asistieron Michael Heizer, David Hockney, Leroy Neiman, Dennis Oppenheim, William Wegman, John Laurie, Tony Shafrazi, Red Grooms, Kenny Scharf, Keith Haring, Alex Katz, Armand, Warhol, John Chamberlain, Julian Schnabel, Basquiat y Francesco Clemente, Robert Mapplethorpe y Ronnie Cutrone, y Sandro Chia. Intenté hablar con Jean esa noche pero no conseguí gran cosa.

HALSBAND PORTRAITS publicado por Michael Halsband Studio se puede pedir online. Encontrarás más información en la página web de Michael Halsband.

Traducción de Rosa Gregori.

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