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El cadáver convertido en obra artística

Los artistas Christine Borland y Brody Condon aceleran los descubrimientos artísticos gracias a la donación de cadáveres.

por Catherine Chapman
25 Agosto 2015, 12:08pm

Muestra de hipostasis de un donante de cadáver. Foto cortesía de Christine Borland y Brody Condon

El siguiente vídeo contiene imágenes explícitas relacionadas con la anatomía y la donación de cadáveres. Agradecemos profundamente la contribución de todos los donantes y sus familias.

Circles of Focus at Centre for Contemporary Arts, Glasgow 2015 de Brody Condon en Vimeo

Puede que la donación de cadáveres sea necesaria para el avance de la ciencia y la medicina, pero a los ojos de los artistas Christine BorlandBrody Condon el estudio de cadáveres también puede convertirse en una herramienta para la experimentación y método artísticos. Tras visitar varios laboratorios de anatomía, la pareja empezó a combinar un proceso post mortem con una técnica de producción de cerámica neolítica, llegando a crear una obra artística analítica que requiere cadáveres para su creación.

“Empezamos a sentirnos fascinados por las profundas impresiones geométricas que quedan sobre la piel del cuerpo humano”, explican los artistas, refiriéndose a lo que presenciaron en el departamento de anatomía de la Universitdad de Glasgow. “Son el resultado de la hipostasis, el proceso por el que la sangre desciende hasta el punto más bajo de la gravedad y deja una impresión de cualquier superficie sobre la que descanse el cuerpo immediatamente tras la muerte”.

Aunque la hipostasis se utiliza normalmente para analizar escenas de crimen, el efecto de impresión que tiene sobre el cuerpo humano llevó a Borland y Condon a lanzar una propuseta para la donación de cadáveres con fines artísticos bajo el nombre de Circles of Focus.

Los cuerpos donados tras la muerte se colocan en contacto directo con una escultura circular, haciendo que la hipostasis deje marcas específicas sobre los restos humanos. Tomando como referencia las dimensiones de un depósito de cadáveres del siglo XVII utilizado para proteger los cuerpos de los ladrones de cadáveres, el elemento cerámico de la propuesta se consigue con 400 polígonos de arcilla creados con antiguas técnicas de alfarería.

“Para crear la arcilla enviamos una gran cantidad de barro extraído de lugares históricos del Neolítico cercanos a Orkney”, dicen Borland y Condon, que pasaron tres años en Escocia consultando con el arqueólogo experimental y alfarero Andrew Appelby. “Tras meses de arduos preparativos —deshidratación, rehidratación, eliminación de piedras— empezamos a combinar esta materia base con grasa de pato y pelo de animal y a cortarla en cientos de formas poligonales para crear la escultura”.

Según los artistas, estas piezas de arcilla de casi ocho metros de amplitud y cocinadas en un horno con paredes forradas de hierba sintética son “completamente contrarias a las formas orgánicas que encontramos en la cerámica neolítica", y actúan en contraste con las extrañas marcas que forman sobre los cadáveres donados con la hipostasis.

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Círculo de hipostasis, elemento escultural de la propuesta. Foto cortesía de Christine Borland y Brody Condon

Desde el inicio del proyecto en el 2011, la investigación de Borland y Condon ha despertado el interés de profesores de anatomía y dos futuros donantes. “Los donantes han mostrado un gran apoyo, pero en ocasiones hemos tenido que proceder con mucha cautela y eso ha ayudado a desarrollar una gran cantidad de diferentes y complejas relaciones", dicen Borland y Condon, que ahora están determinando los procedimientos legales para llevar el proyecto hacia adelante.

Aunque todavía está por finalizar, los resultados de Circles of Focus se presentarán en una exposición privada y una explicación del proceso o "propuesta" de donación de cadáveres también se ha podido ver ya en el Centro de Artes Contemporáneas de Glasgow.

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Documentos del donante de cadáver como parte de la exposición en el Centro de Arte Contemporáneo (CCA) de Glasgow. Foto cortesía de Christine Borland y Brody Condon

Los artistsa, que no se han marcado ningún calendario para el proyecto, puede que nunca lleguen a ver su resultado final, pero se ha creado un fondo para asegurar su continuidad.

Borland, nominada al premio Turner en el 1997, había trabajado previamente en otros temas relacionados con la muerte. Su proyecto From Life del 1994 presentaba una reconstrucción facial de bronce de una persona desaparecida creada a partir de un esqueleto que encargó por correo. De forma similar, en The Dead Teach the Living, Borland creó una serie de cabezas de yeso reconstruidas de un modo parecido inspirándose en colecciones de anatomía de los siglos XVIII y XIX.  

Mientras que el arte de Borland surge de la investigación anatómica, Condon ha producido performances e instalaciones relacionadas con la psicoterapia. Por ejemplo, para Four Sessions del 2014 el artista llevó a cabo sesiones de psicoterapia con artesanos de Corea para tratar de descubrir su relación con los objetos que creaban.

Ambos artistas son conocidos por tratar temas peliagudos como estos para crear nuevas percepciones y creen que el “arte y la anatomía han estado íntimamente ligados a lo largo de la historia". Ahora pretenden desarrollar su arte utilizando nuevos procesos materiales como lso que encontramos en Circles of Focus.

“En el futuro nos gustaría repetir todo este proceso en  diversos contextos culturales, tratando diferentes actitudes ante al muerte y los restos humanos”, explican.

From Life (process) 1994 Photo David Allen.jpg

Reconstruyendo un esqueleto para "
From Life" de Borland, 

1994. Foto de David Allen.

From Life (process) 1994 Photo courtesy of Christine Borland.jpg

Reconstrucción facial 
para "

From Life" de Borland, 1994. Foto de Christine Borland.

Aquí encontrarás más información sobre Circles of Focus.

Traducción de Rosa Gregori.

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