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El superalimento peruano que está hecho con Viagra natural

La Maca es uno de las superalimentos naturales en el mundo y se produce en las llanuras de los Andes en Perú. Sus efectos son maravillosos.
17 Julio 2015, 8:00pm

En Perú, a metros por encima del nivel del mar, en las onduladas llanuras rodeadas por los Andes, los granjeros están cultivando una planta llamada maca, y lo han estado haciendo por siglos. También conocido con el ginseng peruano ( y como lepidium meyenil si nos ponemos técnicos), este vegetal parecido al rábano se ha unido a los granos como el teff y el freekeh al convertirse en un fenómeno de las dietas occidentales.

"La maca es uno de las superalimentos naturales en el mundo", dice Martín Morales, chef fundador de los restaurantes peruanos Andina y Ceviche en el este de Londres, quien está ansioso por impartir su conocimientos conmigo acerca de qué superalimentos antiguos van mejor juntos.

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"En el momento estoy en el Amazonas en un viaje de investigación", me explica. "Y estoy comiendo maca por supuesto con mi granola de amaranto y quinoa con un poco de almíbar de yacon".

En el clima extremo del país sudamericano, esta raíz es usualmente molida en polvo y es usada para masa de hornear o agregada a la sopa. Otras veces, se fermenta como chicha —una bebida local—. Las regulaciones peruanas requieren que todas las raíces de maca deben ser procesadas en molinos antes de ser exportadas.

El polvo crudo puede ser bastante desagradable y causar indigestión y dolores estomacales, pero al cocinarlo o asarlo se tiende a neutralizar esos efectos secundarios. Como resultado, la mayoría del polvo que encuentras en las tiendas de los Estados Unidos o el Reino Unido está gelatinizado para hacerlo más digerible.

"Es alto en nutrientes y provee un balance hormonal", explica Morales, tratando de distanciarse de los problemas con la digestión. "Es un estimulante del sistema inmunológico y puede proveer estamina, energía y hasta mejorar la función sexual".

Si las propiedades afrodisíacas de la maca te han interesado, escucha bien. Morales no quiere decir si ha mejorado su lívido, pero la investigaciones han encontrado que su reputación como el Viagra natural puede que sean ciertas. Algunas reseñas concluyen que el uso regular puede aumentar la cantidad de esperma en los animales, aunque las pruebas con los humanos han tenido resultados variados. Los estudios, incluyendo uno realizado por académicos de la Universidad Nacional Pusan de Corea del Sur, muestran que aumenta el deseo sexual en algunos sujetos, mientras que para otros, los beneficios son bastante flácidos.

Los comentarios en internet parecen coincidir. Un usuario en esta conversación de Reddit dijo que el uso regular lo hizo sentir "notablemente más cachondo" y le provocó "erecciones espontaneas". Otra persona dijo que le causó "los mejores orgasmos que haya tenido". (También hay un tipo que notó que su estado de animo se puso "muy agresivo y que incluso manejando no tuvo problema de gritarle a la gente por la ventanilla". A pesar de que Reddit es a veces una guarida de idiotas, todas estas supuestas experiencias le dan un poco de peso a la evidencia científica.

También se ha reportado que la maca puede mejorar el rendimiento atlético. Según los miembros de 30 bananas por día, un foro que promueve las dietas con gran cantidad de fruta, el polvo es un "estimulante tóxico" y debemos obtener nuestra buena nutrición de -sí, lo adivinaste- las bananas. Sin embargo, esto no ha detenido a la gente de atascar con cucharas de maca su leche de almendras y agregársela a la masa sin gluten para hacer galletitas.

"La gente en el gimnasio a donde voy recomienda suplementos de energía alternativos, y fue por eso que lo probé", dice Hayley Farrell, una fanática de lo saludable a quien le gusta tomar una gran variedad de polvos nutricionales. "Le agrego un cucharita a un licuado de banana y piña – no creo que vaya bien con muchas otras frutas. Tiene una especie de sabor a malta con un poco de caramelo".

Farrell me cuenta que no consumió maca religiosamente, y paró de tomarla luego de dos meses, realmente no vio ningún efecto de largo plazo en su cuerpo. También agrega que algunos de sus amigos que intentaron usar el polvo para cocinar lo encontraron "muy abrumador y picante, dejándoles un gusto en la boca por varias horas".

Para Morales, el sabor no es la atracción principal de la maca. Es importante por supuesto, pero la maca es también el ingrediente principal de la cocina andina (lo que a él le gusta llamar la "comida del alma" de Perú) y el usarlo le da a los comensales un verdadera experiencia de la cocina peruana.

"El polvo puede ser agregado en todo tipo de platos y bebidas, salados y dulces. Vendemos una hamburguesa de quinoa y maca en Ceviche y a los clientes les encanta por que es el picadillo ideal para comer en el trabajo. Te da un estimulo saludable pero poderoso al mediodía", dice. "Y en Andina, muchos de nuestros licuados, granola y avena la contienen también."

Si esto te hizo hacer agua la boca, tal vez necesites detenerte por un segundo. Nuevas noticias empezaron a surgir al final del año pasado acerca de que la industria de la maca está bajo amenaza. La demanda para el polvo como suplemento es tan grande que su precio se ha disparado (supuestamente a diez veces más su valor en 2014). Existe una preocupación de que países como China están empezando a producirlo ellos mismos. Los granjeros peruanos puede que sean desplazados del mercado, y la industria inundada con alternativas sintéticas y las que afirmaciones acerca del aumento del libido es una dato muy débil.

Aunque por ahora parece que seremos libres de disfrutar este ginseng peruano convertido en superalimento occidental. Tan sólo ten cuidado con la indigestión