Las fotografías que Mary Ellen Mark le hizo a una prostituta llamada Tiny

Tiny era una prostituta de 13 años de edad que fantaseaba con tener diamantes y una granja de caballos.

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28 Enero 2016, 4:00am

Mary Ellen Mark ya no está entre nosotros, pero sus fotografías sí. Antes de que falleciera en 2015, esta fotógrafa fue capaz de completar su obra final y terminar una nueva monografía para Aperture titulada Tiny: Streetwise Revisited. Estas fotografías, que son la extensión de un proyecto que Mark comenzó a principios de la década de 1980, documentan a chulos, prostitutas, vagabundos y drogadictos de la zona de Seattle. Sin embargo, el proyecto estrechó su enfoque cuando conoció a Tiny (Erin Charles), una prostituta de 13 años de edad que fantaseaba con tener diamantes y una granja de caballos. Para Mark, Tiny se convirtió en el centro de convulsiones e intrigas que duraron 30 años y que se convirtieron en parte integrante de su práctica artística.

Actualmente, el Norton Museum de West Palm Beach exhibe Tiny: Streetwise Revisited, una colección de imágenes que surgen directamente de la larga relación que Mark mantuvo con Tiny. Lo que comienza como el retrato de una joven con sueños de grandeza deriva con los años en una vida destrozada por las drogas, el abuso, diez hijos y otras crisis.

"¿Conseguirían salir adelante?", pregunta Tim Wride, uno de los comisarios del Norton Museum con referencia a los individuos que Mark capturó con su cámara. "Probablemente no. Pero, ¿es esa la cuestión? Probablemente tampoco. Pero al mismo tiempo, creo que existe una vena optimista que se observa sin ambages en esta obra".

Tiny: Streetwise Revisited , tanto en la exposición como sobre papel, tiene tanto de documento social como de arte puro. Tanto Aperture como el tratamiento que hace la exposición de las fotografías de Mark albergan este sentimiento, aparte de otro: esta obra no trata sobre una historia con final feliz, ni siquiera sobre una historia inspiradora, pero no deja de ser una historia jodidamente buena.


Tiny y Pat en la carretera, 1993


Tiny, Halloween, Seattle, 1983


Tiny y J'Lisa en el sofá, 2014


Tiny embarazada de Daylon, 1985


Tiny, 1983


Tiny mirando por una ventana en un centro de reclusión de menores, 1983

Efrem Zelony-Mindell es fotógrafo y escritor, y vive en Nueva York. Puedes seguir su trabajo aquí.