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Piérdete en estos caleidoscopios urbanos

Para "Citysphere", el artista Eric Corriel recoge imágenes de la calle en directo y las mapea sobre una esfera en rotación.
30.9.14

Imágenes cortesía del artista

¿Cómo encontramos la belleza en el entorno urbano? Algunos lo hacen emprendiendo paseos sin rumbo, dejándose manipular por la ciudad hasta que esta acaba manipulada por ellos, otros optan por embarcarse en aventuras donde la comida y la bebida son los protagonistas, y para los que asistieron al Festival de Arte de DUMBO el pasado fin de semana, el artista interactivo neoyorquino Eric Corriel intentó contestar a esta pregunta con su nueva instalación, Citysphere, con la que da un giro a la ciudad.

Citysphere estalla en la consciencia de los espectadores con la belleza innata de los caleidoscopios. “Supongamos que crees que las venas de una hoja cualquiera o la estructura cristalina de un copo de nieve se pueden considerar como algo bello”, dijo Corriel a The Creators Project en un e-mail, “si eso es cierto, entonces puede que una forma de revelar la belleza de un objeto sea ampliándolo y centrándonos en su estructura base. ¿Podría ese mismo principio aplicarse al entorno urbano para revelar su belleza subyacente?”.

Siguiendo esta línea de investigación, Corriel nos sugirió que imagináramos un extracto mundano del entorno urbano y lo ampliáramos en gran medida. ¿Qué aspecto tendría?

  “¿Qué pasaría si tratáramos un elemento de un paseo normal, como la vena de una hoja, como un bloque de construcción fundamenta, y lo multiplicáramos muchas veces, alterándolo un poco cada vez?”, preguntó, “¿podría el todo ser mejor que la suma de sus partes? ¿Y sería el todo algo bello? Quiero descubrirlo”.

La respuesta de Corriel tomó la forma de Citysphere, que él describe como un “caleidoscopio urbano interactivo, que refleja la actividad del entorno en tiempo real". Para Citysphere, Corriel utiliza una MiniDV del 1999 (estándares antiguos aunque actuales) para enviar imágenes a un software personalizado desarrollado en el 2014 que funciona con un MacMini del 2011. “La razón de utilizar una cámara DV de hace 15 años es que, me crean o no, creo que es el mejor modo y el más barato de pasar un vídeo de calidad a un ordenador para manipularlo en tiempo real”, dijo Corriel.

“¿Por qué no utilizar una webcam? Porque las webcams son una porquería”, añadió, “vale, no son una mierda total, pero sus lentes por lo general están hechas de plástico barato y no funcionan bien con luces bajas, y no puedes ponerles una lente de ángulo ancho; y, dependiendo de tu hardware, puede que no sea posible procesar un vídeo HD en tiempo real”.

Estas viejas cámaras satisfacen la necesidad de Corriel de aplicaciones creativas para espacios exteriores que pueden transmitir en formato 24/7. Algunas cámaras DV de hace 15 años sí que cuentan con lentes de cristal que funcionan bien con luces bajas, opciones de lentes variables y flujos de imágenes de definición lo suficientemente baja para funcionar con MacMini. Además, puedes encontrarlas en eBay por unos 30 dólares.

La cámara DV de Corriel transmite el vídeo hacia un software que él escribió en OpenFrameworks. El software básicamente recoge el flujo de vídeo en directo y lo mapea sobre una esfera en rotación. “El propósito de la 'esfera' en Citysphere es limar los bordes, de forma literal”, dijo Corriel, “si empiezas a analizar los componentes del entorno urbano, rápidamente te darás cuenta de que está formado principalmente de líneas y ángulos rectos. Apuesto a que si hicieras un inventario de los objetos que hay dentro de tu campo de visión ahora mismo, el 85% de ellos serían rectilíneos”.

Corriel, para cumplir con su propósito de hacer que el espectador reconsidere su entorno urbano, creyó que lo mejor era romper en la mayor medida posible con paradigmas tradicionales.

Para el Festival de Arte de Dumbo (DAF) de este año, Corriel ha reestructurado un poco Citysphere. Normalmente, retroproyecta su trabajo sobre los escaparates frontales de tiendas, aprovechando todo el espacio en este proceso. El problema es que las retroproyecciones sobre cristales no son visibles durante el día sobre. “Para DAF, tenía más sentido tener una presencia las 24 horas y los 7 días de la semana, así que se está mostrando sobre un amplio televisor, que no tiene la misma presencia física que una instalación de retroproyección sobre cristal, pero espero que lo que lo que se pierda en presencia física lo gane en presencia temporal”, dijo, sea como sea, estamos seguros de que Cityscape seguirá siendo un festín visual para los ojos de sus expectadores.

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