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Esta región de 107 millones en Simcity es el retrato de mega-ciudades futuristas

Cuando tienes sólo un planeta Tierra y explosión demográfica sin fin, la fuera gravitacional de la economía y los centros de población van a continuar atrayendo a los habitantes rurales.
3.9.14
Imágen: Peter Richie

Las mega-ciudades son nuestro futuro. Es simple matemática: cuando tienes sólo un planeta Tierra y  explosión demográfica sin fin, la fuera gravitacional de la economía y los centros de población van a continuar atrayendo a los habitantes rurales, esto si es que la expansión ya no los absorbió.

Un  reporte de las Naciones Unidas de Julio desnuda el tema: este año un 54 por ciento del mundo vive en centros urbanos, numero que crecerá a un 66 por ciento para el 2050. Este crecimiento "podría agregar 2.5 billones de personas a los centros urbanos para el 2050, con cerca del 90 por ciento concentrado en Asia y Africa".

El mismo reporte indica que en 1990 existían 10 mega-ciudades de 10 millones de personas o más en la Tierra; ahora existen 28, 16 de las cuales están localizadas en Asia. Mantener una ciudad de ese tamaño es un desafío, pero ¿Qué pasa cuando se transforman en regiones extensas  con 10 veces esa población?

El video de arriba da un atisbo de esto, pese a estar basado en un videojuego con 11 años de antigüedad (muy realista, por cierto). Peter Richie estuvo ocho meses planeando y construyendo una mega-ciudad en SimCity 4 vanilla, y el resultado es impresionante (sobre todo como ex alcalde dentro del juego): 107.7 millones de personas viven en una gran y extensa región. Voy a dejar que los números de Richie hablen por si mismos:

81 grandes ciudades crean una mega-región
26.542 kilómetros de caminos pavimentados
8.626 kilómetros en líneas de metro
324 plantas de energía de hidrogeno (6.000.000 megawatts de energía)
486 plantas para transformar la basura en energía
512 bombas de agua de tamaño grande
Más de 2.000 colegios básicos y secundarios
81 universidades, 162 centros de estudios superiores

Richie me contó que en Diciembre el plan era lograr 100 millones de personas en la región "sin usar mods ni hacer trampa", y que durante meses planeó todo para empezar a construir en Marzo.

Este es un brutal viaje al trabajo. Imágen: Peter Richie

La ventaja de crear una ciudad virtual es que puedes partir de cero. Aun así la vida no es fácil.

"El tránsito es una pesadilla sobre y bajo la superficie" dice Richie. "La gran cantidad de líneas y estaciones de metro están congestionadas todo el día en todos los barrios de cada una de las mega-ciudades de la región. Los caminos se obstruyen a cada rato, pero la gente insiste en usarlos."

**Related: **La visión de un artista sobre las mega-ciudades (si todo sale mal)

"La contaminación está controlada" agrega. "Grandes estructuras contaminantes están reunidas entre grupos de cuatro mega-ciudades, así como los aeropuertos y las plantas de energía. Esto reduce el impacto de la contaminación en los habitantes."

Ahora, imagina controlar el crecimiento explosivo en ciudades reales, donde los alcaldes tienen menor poder dictatorial y ningún botón de pausa. Incluso si existieran  robots granjeros que nos fueran a alimentar, la escala de crecimiento que podemos esperar a futuro supone grandes dificultades de infraestructura.

Visita cualquier mega-ciudad en el planeta Tierra, Shangai, Sao Paulo, Mumbai, New York, y el problema está al desnudo: una población gigante y en crecimiento pone constante presión en los sistemas de energía, sanidad y transporte. Y cuando sucede algo malo,  es muy malo.

Hacer planes para más gente, pese a problemas medioambientales como el aumento del nivel del mar o las temperaturas extremas, es ciertamente posible, pero llevar a cabo grandes inversiones es otro desafío. Así me lo dijo un planificador urbano  a comienzos de año, incluso cuando los problemas son reconocibles y la solución es posible "la gran pregunta en todo esto es ¿Quién lo va a pagar?"

Me recuerda a Sao Paulo, pero en esteroides. Imágen: Peter Richie

Y todo sucede mientras la gente continua aumentando la población urbana. La ONU proyecta que Tokio, actualmente la ciudad más grande del mundo con 38 millones de personas, bajará su crecimiento para el 2030, pero la explosión seguirá en ciudades de India y China.

La población en Dehli es cercana a los 25 millones y se espera que crezca otros 11 millones durante los siguientes 16 años, es un gran problema porque la infraestructura básica  ya presenta un desafío para muchos en la ciudad, así como en otras ciudades parecidas.

"La densidad poblacional es el mayor problema, porque no queda espacio para más desarrollo, las mega-ciudades se construyen hacia arriba en vez de hacia afuera" dice Richie sobre su propia megalópolis. "Encuentras espacios abiertos alrededor de las cientos de miles de estaciones de metro, pero existe el anhelo de tener más espacios verdes."

Pese a esto, Richie, que dice ha jugado Simcity 4 por una década, tiene una perspectiva positiva de las ciudades en el futuro.

"Estoy muy optimista sobre nuestras ciudades futuras" dice. "Creo que estamos a punto de construir ciudades muy grandes y muy ecológicas, donde probablemente la contaminación de hoy será casi no existente."

Ahora que las ciudades están poniendo  cúpulas de olor para controlar la contaminación, cuesta tener fe. Y al mismo tiempo hemos visto que los esfuerzos para mejorar nuestro ambiente urbano pueden mostrar efectos rápidamente. Si el camino hacia ciudades más ecológicas toma fuerza, hay esperanzas que no terminemos viviendo en una versión de la ciudad amurallada de Kowloon. Nuevamente, esperanza puede ser lo único que necesitemos.