realidad virtual

El horror de las muertes masivas llega a la Realidad Virtual

Creando consciencia de la manera más devastadora.
16 Febrero 2017, 11:42pm

Los números pueden oscurecer las vidas humanas que aparecen en las estadísticas de mortalidad por guerras, ataques con drones, y terrorismo. El artista iraní de realidad virtual Ali Eslami, está trabajando par cambiar eso en su última pieza, Death Tolls Experiencie.

La experiencia, prevista aquí, que recientemente ganó el premio DocLab Immersive Non-Fiction en el Festival IDFA en Ámsterdam, coloca al usuario en una realidad virtual al lado de bolsas con cadáveres en seis ambientes diferentes, representando seis muertes masivas que van desde Europa hasta el Medio Oriente.

Basándose en su conocimiento sobre visualización de datos y búsqueda de ciencia cognitiva, Eslami dice que Death Tolls explora "nuevos caminos en la percepción de datos", creando una empatía en el proceso que no sea "sin sentido". El artista dice que espera romper los filtros mentales que están formados a través de la sobreexposición a las grandes cantidades de muertes que ocurren en todo el mundo.

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"No podía meter 71 cuerpos adentro del camión porque de otra manera el usuario no habría podido moverse," Eslami comenta sobre la representación de refugiados que fueron encontrados asfixiados en Austria. "Cuando ves esto en la realidad virtual, sientes la presencia de estos cuerpos. Ahí es cuando llega el impacto", Eslami explica a Creators. Dice que el nivel de inmersión, que dura ocho minutos obliga a los usuarios a quitarse los lentes antes de que acabe.

"Era alucinante. Algunas personas acaban llorando", dice.

Una versión previa utiliza una interface similar a la de un videojuego, presentando fotos y estadísticas que van apareciendo en una ventana mientras el usuario "juega" en la escena. Después de obtener un set de realidad virtual en 2015, Eslami rediseñó todo el proyecto basándose en ese medio.

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"No era natural poner números dentro de la experiencia. Se siente falso," Eslami dice. "Pensé en decir los número a través de mi voz, pero eso es todavía peor. Porque en la realidad virtual tienes que dejar ir muchas de las cosas a las que estás acostumbrado a hacer en los juegos y en las películas. Sentí que tenía que ser muy objetivo y natural."

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Juntando los datos de todos los continentes, la experiencia va desde tiroteos masivos en Europa hasta refugiados muriendo ahogados en el Mar Mediterráneo, terminando con la muerte de civiles sirios. Conforme el usuario continua el viaje, el número de muertos incrementa notablemente y los ambientes se vuelve más extensos. Eslami dice que crecer el número ayuda a que la gente tenga más conciencia sobre la cantidad de muertes.

El artista, intencionalmente empieza la experiencia en Europa, "la función de empezar en Europa es que todos los medios están enfocados. Si ves lo más destacado del 2016, hay prioridad a las masacras europeas, no a lo que está pasando en Siria."

Eslami es escéptico a la tendencia de los medios a enfocarse en las victimas individuales, como el video viral del niño sirio Omran Daqneesh, diciendo que esto sólo reduce la percepción de lo que en verdad está pasando.

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La última escena de la experiencia confronta al usuario con 30 torres repletas de 10,000 cadáveres cada una, representando los 300,000 muertos de la Guerra Civil Siria desde 2011. "Usualmente conceptualizo números grandes con la capacidad de estadios. La percepción arquitectónica nos ayuda a dimensionar la escala", dice Eslami a Creators.

"El problema es que, como el problema sigue vigente e incrementa cada día, mucha gente ni siquiera sabe lo que pasó hace algunos años," explica. "Lo que saben es, 'Ok, hay gente muriendo cada día', pero cuando juntas todo lo que ha pasado, es cuando se vuelve horrible."

Eslami ha inscrito Death Tolls Experiencie a muchos festivales incluyendo Sundance, y este año espera participar en Vive and Oculus 2017.

x KELSEY LANNIN

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