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De tal palo tal astilla: Estos son los padres de la electrónica

Conoce a los pioneros que representaron un salto cuántico en el desarrollo de este género.

La música electrónica tiene unas raíces insospechadamente largas, tanto así que es muy interesante que algunas de ellas ni siquiera son electrónicas, vamos, ni siquiera son eléctricas, sino acústicas… En fin, que si no te perdí en acústicas acompáñame en una rápida revisión de algunos de los orígenes (por lo menos conceptuales) de la música electrónica y, sobre todo, de sus papás.

Como ya me la sé de memoria, sólo quiero aclarar: no están todos los que son, ni son todos los que están… Mi metodología consistió en irme lo más atrás que pudiera, para después hacer una serie de "highlights", sin duda faltan varios discos clásicos, pero sí creo que están los más importantes para el desarrollo de la electrónica: aquellos que significaron un salto cuántico.

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Parte I: la prehistoria

Luigi Russolo

Russolo era un futurista italiano quien en 1913 publicó una obra fundamental para la música electrónica: el manifiesto "el arte de los ruidos", razón por la cual mucha gente lo considera el primer músico experimental; poco después inventó los "intonarumori", unos instrumentos no musicales que pretendía emular los sonidos de las máquinas de una ciudad moderna, una suerte de samplers acústicos. Su obra Risveglio di una Città es, literal, un amanecer en una ciudad industrializada y los intonarumori proveen la música de las máquinas (1913)

Pierre Schaeffer

Tuvieron que pasar más de 30 años para que regresara a la música el "sampler que no es sampler", en este caso fue gracias al laboratorio radiofónico del francés Pierre Schaeffer quien desarrolló un lenguaje musical no basado en la notación, los acordes o la melodía, sino en ruidos. Schaeffer y su pandilla se denominaron a sí mismos "músicos concretos" y utilizaron cinta de carrete para hacer sus composiciones. Aquí puedes escuchar Cinq Études des Bruits de 1948.

Parte II: la antigüedad

Raymond Scott - Soothing Sounds for Baby

Acaba de ser re-editado en un bellísimo box set de vinilo (y sobra decir que lo quiero); este es otro que hizo estragos en las listas de ventas, pero con un target completamente erróneo: los adultos eran los que lo usaban para calmarse, a los bebés les daba un poco lo mismo. Scott es sin duda uno de los grandes pioneros de la electrónica, sobre todo porque para esta serie de discos usó un sinte primitivo (Ondioline) y generadores de tono y ritmos caseros en 1964.

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Perrey Kingsley - The In Sounds from Way Out

Uno de los discos más extraños de música electrónica que predata a la compilación arriba mencionada, pero en un estilo totalmente "easy going" y simplón. Cada uno de los tracks fue armado a mano utilizando miles de pedacitos de cinta de carrete. En cierto sentido se podría decir que desandaron el camino iniciado por los músicos concretos porque tomaron "sampleos" de la naturaleza y de máquinas para hacer algo 100% musical que entró en las listas de popularidad. Por cierto, los Beastie le robaron nombre y portada a este dúo para un EP de 1966.

Morton Subotnick - Silver Apples of the Moon

El primero en toda la lista en usar un sintetizador como tal (un Buchla), quien también fue un éxito en su época, si bien su disco es profundamente más difícil que los trabajos de Perrey, Kingsley y Scott en 1967. Silver Apples of the Moon fue el primer disco de música electrónica en ser comisionado por un sello de música clásica y, para muchos, uno de los primeros larga duración electrónicos en estar en las colecciones familiares, de ahí que muchos músicos actuales lo citen como influencia.

Varios Artistas - Cybernetic Serendipity

20 años después de las transmisiones radiofónicas de la escuela de músicos concretos en radio pública francesa, salió esta compilación que juntaba el no va más de la música hecha por computadora con un pequeño bemol: para poder enseñar qué estaba pasando en el mundo de la música cibernética, era necesario incluir una considerable porción de material que no estaba estrictamente compuesto o tocado por una computadora… Aún así es importantísima y, curiosamente, la puedes descargar gratis desde aquí.

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Parte III: el renacimiento

Popol Vuh - Aguirre

La música electrónica actual le debe mucho al mal nombrado Krautrock (rock alemán), pero es quizá el trabajo de Popol Vuh, Tangerine Dream y Manuel Göttsching, el que siempre será profundamente influyente, en gran parte porque estos chatos tienen varios de los discos y soundtracks más reverenciados y multicitados por los productores de electrónica. (1975)

Manuel Göttsching - E2 E4

Uno de los discos más importantes de todos los tiempos para la música electrónica, salió en 1980 sampleado hasta el cansancio (Sueño Latino es tal vez su uso más famoso), pero que también se mantiene total y absolutamente fresco. En 2015 cumplió 35 años y el propio Göttsching lo reeditó en vinilo, se agotó un par de veces antes de llegar a mis manos. Vale mucho la pena que se hagan con una copia ahora que están baratas.

Cybotron - Clear

Antes de que existieran house y techno de manera formal, ya existía el electro y como quise saltarme a Afrika Bambaata (quien tuvo varias demandas por abuso sexual de menores), preferí meter a la dupla formada por Juan Atkins y Richard Davis. Cybotron es el disco debut de uno de los famosos Belleville Three (Atkins, Derrick May y Kevin Saunderson) cuando todavía no había co-inventado el techno. Sigue siendo un disco de muchísima importancia y que está medianamente olvidado de manera un tanto injusta.

Rythim is Rythim - Strings of Life

Ahora sí vamos con el disco más importante para el desarrollo del techno, si bien todos los Belleville Three forman parte de una visión súper clara de por dónde querían llevar su música, son Nude Photo y Strings of Life de Derrick May los tracks que en definitiva no podrían ser llamados "el sonido house de Detroit" (título tentativo de la primera compilación de techno). Para el futuro del techno internacional, sólo hay un disco igual de importante, curiosamente, también sale de Detroit y viene a continuación.

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Phuture - Acid Trax

Este track es directamente responsable del acid house y el acid house es directamente responsable del Summer of Love, esa peculiar temporada inglesa en la que se inventaron balearic, rave y breakbeats. Todo lo que viene después es en lo que medianamente seguimos (drum & bass y dubstep), pero el futuro nunca sonó tan claro como la primera vez que Ron Hardy soltó este monstruo en la pista (la vació, por cierto, pero la puso tres veces más y el resto es historia). (1987)

A Guy Called Gerald - Voodoo Ray

En 1989 salió el primer track electrónico 100% distinguible como inglés, no había forma de pensar que era gringo. Si bien Gerald luego reculó y tuvo una segunda mitad en su carrera haciendo excelente drum & bass, Voodoo Ray fue todo un clásico del Hacienda, el primer club inglés en adoptar exitósamente house, balearic y techno; así que Gerald es parcialmente responsable de la carrera de New Order, Orbital, 808 State (de quienes fue miembro) y otras más.

Goldie - Timeless

No podíamos hablar de todo lo que vino después: two step/UK garage, dubstep, grime, weightless, sin hablar del disco más importante del jungle. El jungle es el primer género electrónico inglés, claro, el breakbeat/hardcore y los experimentos de cut y paste de Coldcut sonaban ingleses, pero seguían teniendo contrapartes en otros lugares del mundo (en sellos como R&S y lugares como Ghent). El jungle no, un amigo lo define como "el verdadero invento de los alienígenas ancestrales" y es cierto, a la fecha nada suena como él. Todo esto sucedió en 1995.

Burial - Untrue

En teoría, lo más nuevo que está pasando en el Reino Unido es el matrimonio entre grime instrumental y new age, en algunos campos lo conocen como weightless, en otros se le dice peace edits (Mr. Mitch inventó este tipo de edits), pero nada de eso sería posible sin el trabajo de Burial. Siempre imitado, jamás realmente igualado, William Bevan es uno de los productores más característicos que nos dejó la primer camada del dubstep, Untrue, del 2007, es muy posiblemente uno de los grandes clásicos contemporáneos, junto a los trabajos de Autechre, Aphex Twin y Boards of Canada (que recuerden: sólo me los salto por falta de espacio).