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Tecnologia

Esta manzana impresa en 3D espía a las manzanas cercanas

Al analizar la fruta a su alrededor, esta impresión en 3D asegura la calidad de los alimentos.

por Alex Swerdloff; traducido por Elvira Rosales
10 Agosto 2017, 9:15pm

All photo courtesy of Empa.

Claro, ya existen algunos productos impresos en 3D para untar, y que luego pueden usarse para encender focos LED. Y sí, puedes ir a un restaurante en Londres donde la comida, los cubiertos y los muebles son impresiones en 3D. Pero ¿sabías que la siguiente manzana que compres podría tener una manzanita en 3-D para monitorear el historial térmico de la fruta y asegurarte de que esté fresca y deliciosa cuando la muerdas?

Imagínate que es un amiguito robot —una especie de R2D2 si quieres— para tu fruta.

Empa, los Laboratorios Suizos Federales para las Ciencias Materiales y la Tecnología, desarrollaron un simulador de frutas artificial con la intención de obtener una lectura más precisa de la temperatura de la pulpa de la fruta desde que es arrancada del árbol hasta que llega al mercado. Una descripción del proyecto aparece publicada en la edición más reciente del Journal of Food Engineering.

Como todos sabemos, nuestras frutas pueden recorrer grandes distancias antes de llegar a nuestras manos ansiosas y la clave para conservar el sabor es transportarlas a una temperatura fresca. Los investigadores suizos dicen que su nueva creación impresa en 3D monitorea la temperatura de la fruta de manera más acertada que los métodos actuales.

Todas las fotos son cortesía de Empa.

Los desarrolladores utilizaron un enfoque biomimético para diseñar un objeto impreso en 3D que se parece mucho a una verdadera manzana y coincide con la respuesta termal de la fruta real. La fruta falsa tiene una cáscara plástica delgada que protege una mezcla con las características térmicas requeridas. Dos registros de datos automatizados con sensores integrados también forman parte de la manzana engendrada.

Los investigadores probaron un prototipo enfriándolo junto con 10 manzanas reales y descubrieron que el tiempo de enfriamiento de la manzana impresa tenía un margen de error del 5 por ciento en comparación con la fruta real; una mejora bastante significativa por encima de los simuladores que actualmente se usan, mismos que pueden variar hasta un 16 por ciento. Además, las nuevas manzanas impresas se pueden empaquetar mejor con productos frescos, porque son del mismo tamaño y forma que los reales.

Los investigadores concluyen que las nuevas manzanas impresas en 3D tendrán "especial interés para monitorear la pulpa de la fruta en instalaciones de refrigeración previa, almacenes frigoríficos, instalaciones de maduración y contenedores refrigerados".

Ahora bien, si tan sólo los científicos pudieran imprimir robots tridimensionales —esos que nos traerían las manzanas y que hacen sonidos incomprensibles pero adorables mientras descansamos gracias a su compañía—, ése sería un logro.