Las drogas psicodélicas realmente te llevan a un estado más elevado de consciencia

Los participantes del estudio valientemente tomaron LSD y ketamina en nombre de la ciencia.
22.5.17

Este artículo se publicó originalmente en Tonic, nuestra plataforma de salud y bienestar.

Científicos han encontrado la primera evidencia de un estado más elevado de consciencia y, como era de esperarse, ocurrió en el cerebro de las personas que habían consumido drogas.

Para el estudio publicado en el diario Scientific Reports, investigadores de la Universidad de Sussex reanalizaron escaneos del cerebro de voluntarios saludables que tomaron una de tres drogas psicodélicas: ketamina, LSD, o psilocibina (el compuesto activo en los hongos), o un placebo –un equipo del Instituto Imperial de Londres y la Universidad de Cardiff recolectaron los resultados iniciales-.

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Los escaneos buscaban encontrar mini campos magnéticos en los cerebros de los sujetos para medir la diversidad en las señales neuronales, o la complejidad de la actividad cerebral. La diversidad en las señales cerebrales es un índice matemático del nivel de consciencia; las personas que están despiertas tienen mayor actividad cerebral diversa que los que están dormidos, bajo anestesia, o en estado vegetativo, por ejemplo.

Los investigadores encontraron que las tres drogas producen niveles de diversidad en las señales cerebrales más altos que el estado base de "despierto" observado en personas del grupo placebo. También encontraron cambios similares en la señal de diversidad aunque las drogan hayan sido diferentes, desde un punto de vista farmacológico, y notaron que las personas que reportaron tener experiencias más intensas tuvieron más cambios en las señales cerebrales.

Esto no quiere decir necesariamente que las personas que tomaron las drogas pensaron de forma más filosófica, o que es un "mejor" estado mental; sino que los cerebros operaron en un nivel diferente, y más alto de lo normal.

"Durante el estado psicodélico, la actividad eléctrica del cerebro es menos predecible y menos 'integrada' que durante el estado normal de vigilia consciente –como se midió en la 'diversidad de señal global'", expresó Anil Seth, codirector del Centro Sackler para la Ciencia de la Consciencia de la Universidad de Sussex, en un comunicado. "Ya que esta medida ya ha demostrado su valor como una medida del 'nivel de consciencia', podemos decir que el estado psicodélico aparece como un 'nivel' más alto de consciencia que el normal –pero solo con respecto a esta medida matemática en específico".

El equipo quiere confirmar sus resultados con métodos más sofisticados pero están cautelosamente emocionados, especialmente porque este estudio podría aportar a la discusión sobre el uso bajo supervisión médica de las drogas.

Robin Cahart-Harris, director de la investigación psicodélica en el Instituto Imperial de Londres, una de las escuelas que dirigieron el experimento original, dijo que "los hallazgos del presente estudio nos ayudan a entender lo que ocurre en el cerebro de las personas cuando experimentan una expansión de consciencia bajo el efecto de psicodélicos. Las personas generalmente dicen que experimentan introspección estando en estas drogas –y cuando esto pasa en un contexto terapéutico, se pueden predecir resultados positivos. Los hallazgos actuales podrían ayudarnos a entender cómo esto ocurre".

Y, en lo que el comunicado describe como una "sorprendente coincidencia", este estudio fue publicado exactamente 74 años luego de que Albert Hoffman, quien sintetizó el LSD en 1938, condujera su primer autoexperimento con la droga. El 19 de abril de 1943 es conocido como "el día de la bicicleta" por el recorrido en bicicleta de Hoffman luego de ese trascendental viaje en ácido.