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Cazar fantasmas: la nueva forma de hacerte viral en TikTok

Los creadores de contenido paranormal en la plataforma se están volviendo virales a partir de imágenes de esferas brillantes y apariciones espeluznantes.
4.3.21
Usuario de TikTok Josh Hope AKA @joshhopeparanormal. Foto: TikTok​
Usuario de TikTok Josh Hope AKA @joshhopeparanormal. Foto: TikTok

Kathy Gallinger se encuentra en la parte de arriba de unas escaleras oscuras. Su perro mueve la cola en sus pies. “Estoy tratando de ser valiente como todos decían. Esta noche solo estamos yo y el perro en la casa", dice antes de escuchar el sonido de un platillo de la batería que está abajo. El TikTok, que tiene más de 4.5 millones de visitas, se reproduce como una escena de El Conjuro mientras baja las escaleras hacia su sótano. Cuando llega al fondo, un cuadro cae al suelo.

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En el "lado espeluznante de TikTok", como lo llaman los creadores de contenido paranormal, en lugar de ver a Doja Cat bailando, te encontrarás con luces que parpadean, portazos y objetos que se mueven solos. Los aspirantes a ser estrellas de TikTok suben videos de fenómenos captados en cámara, imágenes de cámaras de seguridad, historias de terror que han presenciado, e investigaciones de cosas paranormales.

Para el investigador Josh Louis, que realiza lecturas intuitivas y afirma conversar con los espíritus de celebridades fallecidas como Kobe Bryant, TikTok proporciona una vía para conectar con un grupo demográfico demasiado joven y cool como para ver sus videos de YouTube de larga duración. “Creo que los fragmentos más cortos de contenido son más fáciles de digerir”, dice.

Dice que la generación Z está gravitando hacia el aspecto espiritual de su trabajo y está conectando con él. "Creo que a todo el mundo le interesa esto de alguna manera, porque en algún momento, todos vamos a experimentar lo que está del otro lado".

En TikTok, el hashtag #Paranormal tiene casi cinco mil millones de visitas, mientras que #HauntedTikTok tiene aproximadamente dos mil millones hasta la fecha. Con algunos impostores tratando de llegar a la cima usando estos hashtags populares, identificar verdaderos fenómenos paranormales puede parecer un juego de caza-fantasmas de Phasmaphobia. Los videos de susto, de maquillaje gore y en los que se utiliza el filtro “Realidad ondulada” —que supuestamente detecta la actividad paranormal— tienen una audiencia cada vez más grande

"Realmente no confiamos en ningún tipo de aplicación para celular", dice Kyle Hart, el investigador principal del TikTok Hauntings of Ohio, con respecto a la moda del filtro de “Realidad ondulada” en TikTok. "Hay aplicaciones que dicen convertir tu teléfono en una cámara térmica para detectar el calor y esas cosas; los iPhones no pueden hacer eso. Siento que es más para entretenimiento, no para uso real".

Hart y sus colegas Jack Davis y Brett y Kade Meredith, todos de veintipocos años, empezaron a publicar videos en su canal de YouTube en 2018 después de darse cuenta de su mutua fascinación por los fantasmas. Si bien comenzaron como investigadores aficionados, en diciembre, se volvieron virales en TikTok y acumularon 1,6 millones de visitas. 

“Nos ayuda a querer producir más contenido para la gente”, dice Hart. “Desde ese video, hemos estado en cinco o seis investigaciones más. Y en YouTube, hemos ganado más de 2.000 suscriptores más en menos de un mes, así que es bastante motivador".

Después de volverse viral, su nuevo objetivo es llegar a un millón de suscriptores de TikTok. Pero no todos los que interactúan con su contenido son fanáticos. Algunos comentaristas son escépticos y acusan al grupo de escribir guiones para sus videos.

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“Cuanto más comentan nuestros videos, más se quedan en el lado espeluznante de TikTok y más ayudan a que la gente nos vea”, dice Brett Meredith. “Así que no tengo ningún problema con eso. Siempre habrá haters en todo lo que haces, especialmente en internet".

Algunos usuarios van un paso más allá con TikToks que desacreditan las teorías, alegando que las esferas flotantes son en realidad luces de linternas, las voces que se escuchan son amigos detrás de la cámara y los portazos provienen de puertas eléctricas.

El usuario de TikTok Nick Cimino también tiene que lidiar con sus haters: “Dicen cosas como, 'Todo es falso. Eres una basura... Deja de publicar cosas falsas’”. Cimino, de 22 años, atrae a los usuarios con su extenso catálogo de avistamientos de fantasmas aterradores en su casa y en la heladería donde trabaja. “Me metí en esto, y sobre todo en TikTok, porque quería mostrar que realmente hay vida después de la muerte. Esto es real."

Cimino usa la creatividad para demostrarle a sus seguidores la legitimidad de sus encuentros: transmite en vivo en TikTok y le permite a los espectadores grabar lo que ven. “¿Cómo voy a tener a 20 personas desatornillando focos y escondiéndose en una esquina? Me enoja cuando la gente me acusa".

Pero no todos los comentaristas son escépticos. Algunos interactúan con Cimino y le dan consejos como si estuvieran realizando una investigación en tiempo real. “Me han enseñado rituales místicos, diferentes inciensos y muchas formas de protegerme, de proteger mi aura y mi hogar”, dice.

Cimino, aunque duda en llamar basura a muchos de los que hay en TikTok, dice: "Soy uno de los pocos canales realmente espeluznantes". Desde 2019, ha conseguido casi 500.000 seguidores y más de tres millones de “Me gusta”. Espera ganar aún más. “Eso era lo principal. Se me ocurrió que podría hacerme viral con esto. Nunca he sido famoso”, dice. "Así que decidí intentarlo".