Alejandro Cartagena

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Viajes

Alejandro Cartagena

Carpoolers: albañiles viajando en pick ups en Monterrey.
11.9.12

Alejandro nació en República Dominicana, pero su madre es mexicana y ha vivido desde hace mucho en Monterrey. Ahí fotografió durante un largo periodo el desarrollo urbano de la ciudad, las miles de casitas iguales construidas a toda velocidad en el área metropolitana y el impacto que ese desarrollo ha causado, tanto en el paisaje como en la sociedad. Esas fotos se publicaron en su libro Suburbia mexicana el año pasado (lo puedes comprar en Amazon o en www.cartagenabooks.com). Además de Suburbia mexicana, Alejandro ha hecho otros proyectos de fotografía documental, artística y retratos. Su trabajo ha sido publicado en Domus, Wallpaper, Financial Times, Le Monde, Newskeed, Stern y The New Yorker, y ha sido expuesto en galerías en todo el mundo.

Uno de sus proyectos más recientes, es una serie de fotografías sobre obreros y trabajadores que viajan todas las mañanas en la caja de camionetas pick-up desde sus casas hasta sus lugares de trabajo en Monterrey. La serie es divertida y a la vez fascinante, y por eso le llamamos a Alejandro para que nos contara un poco más sobre su serie Carpoolers. Esto es lo que no contó:

¿De qué se trata Carpoolers y cómo surgió la idea?
Carpoolerses una continuación a Suburbia mexicana. Es una manera de mostrar una mas de las consecuencias del crecimiento desmedido en México y cómo la gente sobrevive a esas decisiones de poder y ambición de los desarrolladores.

¿Dónde tomas las fotos?
Las tomé en la avenida Gonzalitos Sur en Monterrey. Encontré un puente peatonal sobre un paso a desnivel subterráneo y esperé a que pasaran los trabajadores. Me interesaba capturar trabajadores que viajaban de los suburbios de clase media y baja del norte del área metropolitana para trabajar en los suburbios ricos de San Pedro en el sur.

¿Has pensado en hacer la misma serie en otras ciudades u otros países?
La verdad es que el punto de que estamos creciendo de una manera desordenada no requiere lugar específico. He visto esta práctica en todas partes. Para mí es importante seguir produciendo localmente lo más que pueda. Tal vez es un sueño guajiro de crear con todos mis proyectos una gran obra sobre mi ciudad.

¿Tienes una técnica especial para tomar estas fotos? ¿Cómo logras tomar la foto en el momento preciso?
La verdad es que no es nada difícil. Lo más difícil es saber cuál de las camionetas lleva raza. Me puse un reto para hacerlo un poco más emocionante y empujarme a hacer un mejor trabajo; sólo tomo una o dos fotos por troca. Si sale, sale y si no, pues ni modo. Quería hacerlo con mi cámara de rollo pero sería muy complicado porque el tráfico está vivo… a veces va rapidísimo, en otras se para y calcular la velocidad correcta es un lío si no puedo ver un resultado inmediato, así que uso una cámara digital.

Si los autos vienen en movimiento, supongo que muchas veces no te das cuenta de qué había en la camioneta hasta que ves la foto. ¿Te sorprende lo que encuentras? ¿Qué es lo más extraño que has visto en estas camionetas?
He tomada varias que no vi a la gente porque van tapados, muy rápido, o estoy tome y tome fotos de varios carros y no tengo chance de revisar que salió. Siempre me sorprende lo que capturo. Es impresionante cómo la gente hace de ese espacio público un lugar íntimo. Sé que es un tanto voyeurista pero me parece admirable lo que hacen estos trabajadores con tal de mantener un trabajo legal. ¡Realmente está cabrón! Mi abuelo era albañil (el máistro, le decían) y también hacía esto con sus trabajadores y sé que era una chinga tanto la ida como el trabajo mismo.

Creo que lo que me sorprende más es cuando se meten tantos en un espacio tan pequeño. Me recuerdan a fotos que realizó Jacob Riis de los inmigrantes europeos en Nueva York a comienzo del siglo XX, donde grupos grandes de personas dormían juntos en espacios muy reducidos y en condiciones insalubres.

Estas fotos funcionan en serie. Es la repetición y encontrar las recurrencias y diferencias lo que las hace tan atractivas. Es uno de esos proyectos que están entre el documental y la fotografía de arte. ¿Estás de acuerdo?
Sí. Creo que en el momento en que decido no sólo buscar una foto sino la repetición de una misma situación, la observación o mi comentario sobre lo que estoy documentado, cambia. Me interesa usar estrategias de arte contemporáneo, como es la serialidad, para generar otros tipos de reflexiones que no sólo hablan de un evento aislado. Hacerlo de esta forma aleja a la imagen de ser un mero golpe de suerte y lo puede acercar a una decisión consciente de generar reflexiones sobre una situación social más compleja. Estos trabajadores son "invisibles" en muchos sentidos. No quieren ser vistos por los policías de tránsito, nosotros como sociedad tampoco vemos lo difícil de la vida de ellos, en fin, creo que las fotos hablan por si solas.

¿Con una serie como esta, cuándo decides que es momento de terminar?
No sé si tenga una respuesta concreta. En el pasado, con mis otros trabajos, sé que he terminado cuando he logrado una edición y secuencia del trabajo que me parece se acerca a la intención que buscaba. Todavía siento que no he llegado del todo a ese lugar con este trabajo. Es tan sencillo que se me ha vuelto mucho más complejo editarlo de una manera propositiva.

Este proyecto ha recibido bastante atención internacional. ¿Por qué crees que la gente lo encuentra tan interesante?
Creo que son muchas cosas. Desde cómo capturo las fotos, dónde estoy para lograr las imágenes, la sencillez y complejidad de la situación, una identificación con lo familiar de la práctica. También me parece que algunos espacios lo verán como algo identificable de lo que es ser "latinoamericano". Es increíble pensar que aún nos ven como exóticos ¿no?.

¿Estás planeando hacer un libro con estas fotos?
Sí. Ya hay ofertas pero no he decido hacerlo todavía. Necesito hacer más fotos y buscar cómo hacer que el trabajo funcione en ese formato.

¿En qué nuevos proyectos estás trabajando?
Tengo varios proyectos que ya llevo varios años trabajando pero aún les falta más para madurar. Varios acá en Monterrey y otro en Guadalajara. ¡Cuando estén listos te los muestro!

Ve más del trabajo de Alejandro en http://alejandrocartagena.com/

Sigue a Bernardo en Twitter: @bernardo_loyola