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Bitcoin está cambiando la economía y sociedad

Es una moneda digital algo parecida al oro ya que sólo hay una cantidad de 21 millones de Bitcoins en el mundo, y por lo tanto el valor de la moneda seguirá incrementando. Y ahora sí ya puedes invertir un poco de dinero real en Bitcoin.
4.12.13

Bitcoin Armstrong, vía the Bitcoin subreddit.

Desde que el valor de Bitcoin incrementó a 200 dólares a finales de octubre, he estado actualizándome sobre lo que ha ocurrido con la moneda desde que nació, en 2009. En ese entonces, todo tipo de entusiastas de la tecnología ignoraron la oportunidad de ganar dinero rápido, yo también decidí no invertir en Bitcoin. ¿Por qué? Bueno, para ser franco, fue una decisión a la que no le metí cabeza y seguí la marea: “¿Eh? ¿Qué es esto? No lo entiendo”.

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Si ignoraste completamente el Bitcoin y hasta ahora quieres saber de la moneda, mi manera favorita de explicarlo es con esta animación que se presentó en la conferencia LeWeb, en Londres, a principios del año. Si lo tuyo no es aprender a través de CGI —y sigues confundido con Bitcoin— entonces para ser rápido y directo: es una moneda digital algo parecido al oro ya que sólo hay una cantidad de 21 millones de Bitcoins en el mundo, y por lo tanto el valor de la moneda seguirá incrementando. Y ahora sí ya puedes invertir un poco de mi dinero real en Bitcoin.

Hoy, Bitcoin tiene un valor de un poco más de mil dólares por moneda, está a la par con el oro.

El valor repentino de la moneda ha llamado la atención de varios medios de comunicación del mundo. La semana pasada, el Congreso de Estados Unidos y la Reserva Federal concluyeron que Bitcoin puede ser utilizada para propósitos legítimos—aunque el FBI no pueda recuperar todos los Bitcoins que obtuvo de Silk Road.

Los gemelos Winklevoss (sí, los mismos güeyes del caso contra Facebook) invirtieron 11 millones de dólares de su dinero real en la compra de Bitcoins el pasado abril. Esa inversión tenía un valor de 32 millones el 9 de noviembre. Ahora, debido al nuevo valor de la moneda, los gemelos tienen un poco más de 98 millones de dólares. Los Winklebros tienen planes de abrir una inversión mobiliaria que permitirá a la gente que no quiere involucrarse con el inframundo de Bitcoins, comprar acciones de la empresa Winklevoss. Esto le dará la oportunidad a los inversionistas de participar sin tener una relación directa con Bitcoin, una idea que ya ha sido ejecutada por la agencia llamada Second Market.

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Además de todo eso, el pasado viernes, Richard Branson —dueño de Virgin— anunció que en cuanto Virgin Galatic empiece a mandar a personas al espacio, los boletos podrán ser adquiridos con Bitcoin. Del mismo modo, los clientes de Virgin Mobile podrán pagar su cuenta con Bitcoin, o comprar boletos de avión con Bitcoin. Branson está tomando iniciativa con la moneda digital.

Mientras el valor se eleva y las inversiones se multiplican, me llaman la atención las comparaciones de Bitcoin con internet. Un video de IBM en su canal de YouTube reproduce la siguiente pregunta de Richard Brown, arquitecto ejecutivo para mercados financieros: “¿Puede Bitcoin transformar el mundo de la misma manera que el internet?”

Brown cree que la moneda digital cambiará el mundo y seguirá avanzando —especialmente hacia países en vías de desarrollo donde el acceso a sistemas bancarios modernos no existe.

Por ejemplo, Brown imagina un mundo donde tu refrigerador y lavadora tengan un vínculo con blockchain (una bitácora de transacciones disponible para todos los usuarios de Bitcoin) así la gente podrá pagar el gasto de electricidad que estará basado en el consumo para mantener un jugo frío o un calcetín lavado.

Actualmente, Bitcoin es el parámetro de nuevas creaciones. En esencia, es una isla desértica esperando ser poblada por personas. La infraestructura de Bitcoin existe, pero aun carece de muchas necesarias aplicaciones para convertirse accesible para el usuario.

Comprar Bitcoin implica soplarte un proceso tedioso. Primero tienes que abrir una cuenta en una casa de cambio de Bitcoin y con eso tendrás acceso a la compra de la moneda digital con dinero real. En Canadá —donde yo vivo— tenemos Virtex, una casa de cambio muy frecuentada e importante.

Para obtener una cuenta en una de estas casas de cambio, necesitas verificar tu identidad —y aquí es donde entran los asuntos de confianza— con una identificación oficial y comprobante de domicilio, para que el intercambio no esté violando leyes de lavado de dinero. Una vez que el proceso esté finalizado (puede tomar un poco más de una semana para ser validado por Virtex) ya podrás adquirir la moneda digital a través de una sistema de compras en línea. Una vez que compras Bitcoin, necesitarás mantenerlas en una cartera virtual, ya sea en tu computadora o celular. La manera más segura de guardar Bitcoin —sin temor de ser hacking— es en una computadora sin acceso a internet. Y claro, todo este proceso hace que la compra del Bitcoin no sea amable con el usuario.

Quizá Bitcoin pueda seguir cosechando éxitos y revolucionar la economía. Sea cual sea el caso, la sociedad está considerando seriamente el uso de la moneda digital. Mucha gente apoya esta nueva economía, pero los resultados serán vistos en los años por venir.

Por último, Bitcoin es una infraestructura financiera muy joven que aun necesita pulir ciertas áreas de su proceso, pero si el interés por la moneda digital aumenta, entonces tendremos una sociedad que seguirá transformado el valor e importancia de Bitcoin.