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Una nueva narrativa dentro de Grand Theft Auto

Conoce a Casey Brooks, un fotógrafo y filmógrafo neoyorquino, que hizo una serie de fotografías a partir de una narrativa distinta a dar bala e incendiar carros en Grand Theft Auto V.
30.7.14

El mundo abierto de Grand Theft Auto V atrae gente de todo tipo de orígenes, por todo tipo de razones, algunos aprecian la posibilidad de explorar y jugar en un mundo masivo sin reglas, otros ven posibilidades infinitas para la auto expresión (en vez de la destrucción), usando el modo de juego de GTA como un medio digital.

Algunos escultores virtuales han usado el juego para construir odas a las figuras de la cultura pop y crear videos musicales caóticos llenos de helicópteros estrellados y ciudadanos enfadados. El fotógrafo Casey Brooks, por otra parte, se interesó particularmente en las historias detrás de estos avatares efímeros, tomándose su tiempo entre el asesinato de gangsters y la misión ocasional de venganza para construir un fotoensayo profundo y provocativo llamado You only live forever. (Solo vives por siempre)

El proyecto incluye una serie de viñetas que documentan la vida de una chica que no le gusta la violencia y la destrucción que derroca Los Santos, así como una variedad de retratos y pantallazos del mundo real dentro de juego, pero afuera del modo campaña. "Mientras otros jugadores y personajes roban bancos y se meten en tiroteos épicos con el ejército, hay un universo paralelo con una mujer que vive una vida estadounidense normal, y que lidia con las complejidades que vienen consigo", dijo Brooks a The Creators Project. La artista conceptualizó su historia desde cero, creando una meta narrativa entre un panorama digital bastante vasto.

Brooks, que previamente editó el filme Obvious Child y trabajó en el documental sobre los castillos microscópicos de arena de The Creators Project, habló con nosotros sobre esa sensación de ser un extranjero tanto en videojuegos como en fotografía, y por qué fue extraño organizar una sesión de fotos entre GTA. También describió cómo su fotoensayo podría ser caracterizado como una protesta silenciosa a los roles de género en los juegos de video, mientras describía una mujer completamente contable, cuyos problemas también eran contables en un dominio normalmente dominado por ideales heteronormativos. You Only Live Forever no es precisamente fan de la ficción, pero sí un proyecto artístico matizado que usa found footage en el videojuego como el pretexto para una labor creativa más grande. Abajo, nuestra entrevista con Brooks sobre su fascinante interpretación del universo GTA.

The Creators Project: Eres un fotógrafo en la vida real, así como en Grand Theft Auto. ¿Cómo se diferencia tú trabajo en el juego así como en la vida real? ¿Cómo crees que un dominio de la fotografía ayuda al otro?

Casey Brooks:Mi fotografía, siendo de ¡la vida real! definitivamente dicta el trabajo virtual. Una regla que tuve desde el principio de este proyecto fue que si intentaba tomar una foto en GTA y no lucía como una imagen que tomaría en vida real, entonces no tomaría la foto.

He estado trabajando en una serie fotográfica de horizontes acuáticos en los últimos años. Frontales y simples, en tomas medias de agua y cielo. Originalmente cuando empecé tomando fotografías en GTA, pensé que sería divertido solo tomar fotos del océano de la misma forma en la que hago en la vida real. Fue un poco aburrido, de todas formas.

¿Qué fue lo que hizo que GTA fuera la fuente ideal para este proyecto?

El mundo de GTA es enorme y extrañamente bello. Hay muchas áreas en el juego que se sienten simplemente familiares, también están estos personajes extra en GTA que aparentemente van a sus trabajos y rutinas diarias, sin percatarse del caos que los envuelve. Empecé a preguntarme "¿Tendrá esta gente nombres? ¿Dónde viven? ¿Serán amistosos algunos de ellos? ¿Les gustarán los deditos de pollo también?" cosas así.

Así que quería contar una historia de ficción de alguno de estos "extras", y mi personaje asumiría este rol. Ella genera una sensación del mundo a través de sus propias fotos personales e historias, mientras otros personajes online roban bancos y entran en tiroteos épicos con la policía, hay un mundo paralelo con una mujer joven que vive una vida estadounidense normal y lidia con las complejidades que esto trae. Usa la cámara de su celular para documentar sus experiencias. Toda la idea lucía lo suficientemente absurda que simplemente tenía que intentarlo.

¿Puedes hablarme del proceso de desarrollar no solo las imágenes sino la historia detrás? ¿Qué escena fue particularmente difícil de fotografiar?

Usualmente empiezo a navegar el juego buscando algo que me llame la atención, puede ser un lugar o personaje con el que me tropiece. A veces veo algo y entiendo en ese instante qué es lo que quiero decir, por ejemplo, hay una fotografía de una casa a la venta en un callejón sin salida. Supe rápidamente que ese era el hogar de infancia de mi personaje, el tipo de casa vieja que ocasionalmente te encuentras cada tantos años para evocar un recuerdo.

Otra fue la casa de verano. El mismo personaje está ahí siempre y es fácil de fotografiar, así que pensé en estas cosas: ese es mi medio hermano, nunca ha estado interesado en su segunda familia. Esta es mi casa gracias al matrimonio, pero es realmente su territorio ya que ha pasado cada verano ahí. El me encuentra irritante. Cuando se emborracha, es muy buena persona conmigo.

Así que la historia informa a las fotografías y las fotografías hacen que se siga moviendo la historia. Ese fue el proceso que usé para casi todas las imágenes, amo las fotografías que pueden darte una sensación de la historia, eso es muy importante para mí, forzar al vidente a pensar más profundo. Si tiene éxito, se sentirá contable.

Ese es el desafío cuando trabajo en el universo GTA. Intento abandonar la visión virtual, no manipulando la imagen para que luzca más real, sino evocando la idea de historia, humor y emoción en la narración, teniendo a esta joven mujer más interesada en la observación que en las grandes ideas. Para mí, eso es lo que hace a esta historia algo contable.

Así que tomé fotografías por unos cuantos meses y ya fue suficiente. Ya que las imágenes guardadas son muy pequeñas tuve que tomar pantallazos de mi televisor, eso causó algunos problemas de visibilidad de las imágenes, así que hice un poquito de trampa y distorsioné áreas para crear un poco más de profundidad de campo.

Algunas veces, me tomaba un tiempo ubicar a mi personaje en la posición apropiada para hacer la foto. Durante ese periodo de tiempo otro personaje me destrozaba. ¿Cómo puedes destruir a alguien en una posición vulnerable?, así que usualmente me enfadaba mucho y salía a buscar venganza. Después de todo, tenía que mojar mi pico también. Cuando me sentía satisfecho volvía a tomar fotografías. Eso no pasó muchas veces.

De hecho, muchos de los otros jugadores tenían curiosidad de verme tomando fotos de vías vacías en horas particulares. Fue realmente chistoso. Hice que un par de jugadores me siguieran y terminé teniendo sesiones fotográficas bastante bizarras con ellos, en casas, calles, en la playa… Fue tan raro que solamente tenía que dejarme llevar. Creo que en la época de los smartphones la gente está acostumbrada a ser fotografiada, incluso en un espacio virtual.

El título del fotoensayo es "You Only Live Forever". ¿Puede decirme qué significa eso para ti y tus fotografías?

En el año anterior he escuchado bromas irónicas de YOLO, y quise contrarrestar con el extremo opuesto del espectro, forever. Pensé que podría funcionar para esta serie: uno porque el juego está metido en la cultura popular (incluso cuando se burlan de él) y dos, porque es imposible morir en el juego.

No hay fines del juego, no hay vidas ni puntos de partida. Simplemente el jugador reaparece y empieza a disparar desde donde estaba muerto. Normalmente, cuando juego un videojuego, haré lo que sea necesario para no morir. Incluso apagaría la consola si veo que no tengo chances de sobrevivir. Es extraño porque es como morir en un sueño. Esa es la razón por la que no juego First Person Shooters, no puedo manejar la ansiedad, pero por alguna razón en GTA V no me importa en lo absoluto. Por real que parezca en el juego, la violencia me parece falsa, conozco a muchas personas que no están de acuerdo, pero la violencia es tan ridícula que morir no es el problema. No afecta mi orgullo si no soy bueno disparando. Moriré y volveré, siempre volveré.

Esto me recuerda el trabajo de Jon Rafman, particularmente sus pantallazos de Google Street View. ¿cuáles fueron tus inspiraciones para empezar con este proyecto?

Tu eres la segunda persona en notarlo. Yo no conocía su trabajo hasta la semana pasada. Me gustó. Mi mayor inspiración vino de sentirme como un extranjero adentro del juego, me gusta sentirme como un extranjero cuando tomo fotografías. Me gusta la emoción de descubrir y capturar ese sentir. En GTA siento esa sensación a menudo. Es como si pudiera haber un lugar en ese universo que ningún jugador hubiera descubierto, incluso si eso es imposible, es muy emocionante así que sigo buscando.

También me gusta la idea de representar a una persona que nunca podré ser, elegí hacer de mi personaje una mujer, lo que puede ser confuso para otros jugadores porque es un juego muy masculino y muchos de ellos son niños. Nombres como KillerKevin2003 siempre aparecen, ese niño tiene 11 años y yo soy un adulto de 31 jugando con una mujer de bufanda morada. Así que parte de mí quiere desafiar la idea del género a gente que no tendrá idea de cómo esta situación configura sus vidas. Es una protesta silenciosa, creo.

Titulaste tu foto "Moon rise over the mountains" con un "I thought of you here". ¿A quién habla el fotoensayo? ¿Cuánto de la narrativa está basado en experiencias de la vida real?

Sí, esa es una frase muy romántica. Quise darle a este personaje, una joven mujer, un sentir de pérdida en su vida y una ausencia de temor al hablar de ello, esa es una de las mayores razones por las cuales quería contar la historia a través de ella. Creo que históricamente se ve mal que una mujer hable de manera autobiográfica y me molesta ver mujeres que en las películas son mostradas como reinas del drama, que van de una crisis a otra.

Para esta serie quise describir a una mujer que tiene que manejar ciertos problemas, con los que todos tenemos que lidiar. No todo es una absoluta pérdida, pero también se pierde mucho y todas esas cosas en medio hacen que el mundo sea interesante. Ella ve la comedia humana y el absurdo en todas partes y es su curiosidad la que lleva el rastro. Realmente quise hacerla consciente de ello, así que no importa en quién esté pensando, es su habilidad de ser abierta para pensar de esa manera y capturar sus pensamientos.

La fotografía es un acto nostálgico de muchas maneras, quieres capturar y documentar algo en el momento, para que permanezca así por siempre. Claro que eso no es posible. Incluso si una fotografía nunca cambia, su relación con la imagen evolucionará con el tiempo, aún así, es posible elegir fragmentos de cómo te sentías originalmente (o pretendías sentirte), como cuando oyes alguna canción y te puede ubicar exactamente donde la escuchaste y con quién estabas.

Tenemos tantas canciones y lugares anclados a la memoria, para mí, eso es lo mejor. Permitirle a los recuerdos estimular una variedad de sentidos a la vez e ir a algún lugar incluso por un corto periodo de tiempo, no podemos trabajar adelante en el tiempo, pero podemos viajar atrás con ayuda del recuerdo y eso es muy emocionante.

¿Crees que sería mejor si más juegos incluyeran la posibilidad de tomar fotografías, o los hacks son esenciales para el aspecto artístico del trabajo?

Estoy abierto a todas las posibilidades como hacks o modificaciones al juego, pero lo que más me gusta de un juego como GTA es que hay reglas y limitaciones sobre las que hay que trabajar. Cada persona tiene la misma cámara con las mismas posibilidades. Así que tienes que encontrar tu propio estilo y contar tu propia historia partiendo de esas reglas. Me gusta que estemos a la par si es posible.

¿Ves posible construir un mundo pacífico en medio de la violencia de los videojuegos?

Esa es la idea. No quería ningún tipo de violencia en esta serie, siento que la violencia en videojuegos es muy fácil. En mi concepto es un poco perezosa. Puedes poner un arma en la mano de algún jugador y ellos pueden tenerla y ya. Póngalos en cualquier lado, no importa, deles algo para matar, de cualquiera manera posible, y tendrás un videojuego. Habiendo dicho eso, creo que GTA ha hecho un muy buen trabajo haciendo de un mundo violento un lugar extrañamente pacífico. Me he perdido en montañas y atajos, he nadado, he buceado en el océano por horas. Es el tipo de juego que me hubiera gustado jugar cuando era un niño, olvidas que otros están allí. Se puede sentir muy solitario a veces. Es fantástico.

Ahora que has creado este mundo, ¿Qué va a pasar con sus personajes? ¿Qué más le gustaría explorar en el mundo de GTA?

Ahora que he lanzado las fotografías, siento que he terminado y es una buena sensación, raramente siento esta satisfacción. Ahora voy con este sentimiento a trabajar en algo más, de pronto después lo revise de nuevo.

¿En qué estás trabajando ahora?

Recién termino un pequeño documental sobre las pajareras que mi papá construía. También edité una nueva película llamada Obvious Child, a la que le está yendo muy bien actualmente. Pasé siete días a la semana durante la primavera, el verano y el otoño trabajando en el film, así que este verano estoy trabajando mientras pueda, pero pensando sobre todo en compensar por todo el surfing que me perdí el año pasado. He tenido muy buenos días hasta ahora.

Puedes ver el fotoensayo en la página de Tumblr de Brooks 'You Only Live Forever'.
Brooks es un fotógrafo y filmógrafo neoyorquino.