Sacamos el lado nerd de Richie Hawtin al preguntarle sobre su nuevo mixer
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Sacamos el lado nerd de Richie Hawtin al preguntarle sobre su nuevo mixer

El pionero canadiense del techno habla sobre Model 1 y debate sobre los CDJs vs las laptops.
10.6.16

Artículo publicado originalmente en THUMP CA.

Un pequeño público de amantes de la tecnología se coló en la locación de Moog Audio en Toronto la semana pasada para escuchar al icono del minimal techno canadiense, Richie Hawtin, hablar sobre el nuevo mixer Model 1, el cual desarrolló con el renombrado ingeniero británico Andy Rigby-Jones. El mixer es el primer producto en llegar en la nueva línea PLAYdifferently y parece tomarse en serio el nombre de la marca.

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Más allá de efectos digitales y la conectividad, que es un estándar cada día más grande en los nuevos mixers, el Model 1 es completamente analógico. También tiene filtros donde esperarías controles de ecualizador convencionales y permite un acercamiento único al entallar frecuencias. Otras de las innovaciones son dos salidas de audífonos separados para facilitar los DJ sets en equipo, y un circuito de overdrive para ayudar a cuajar los tracks que no estén masterizados.

THUMP estuvo presente en este taller para hablar con Hawtin sobre cómo la tecnología ha progresado a lo largo de su carrera, sus pensamientos sobre los DJs con laptop y más.

THUMP: ¿Por qué decidiste hacer un mixer?

Richie Hawtin: Cuando miro atrás y trato de recordar lo que originalmente me atrapó de toda esta escena, es difícil decidirme si fue la música o la tecnología. Crecí con mi papá que tocaba a Pink Floyd y a Kraftwerk mientras yo estaba en el útero y al mismo tiempo él deshacía carretes y armaba computadoras. Siempre estuvo todo junto.

Así que en este punto de mi carrera, seguir balanceando ambas cosas es realmente importante para mi. Soy un músico y alguien que usa la tecnología, botones, perillas e interfaces para crear algo. Si puedo ser parte de ese desarrollo y crear algo que pueda ayudarme a comunicarme con la tecnología de una nueva forma, es muy emocionante.

¿Qué clase de mezcladoras usaste al inicio de tu carrera?

Mis primeras sesiones fueron por el 89 o 88 y en esa época usaba una mezcladora Numark. Era como el estándar en Detroit en esos días y eso es porque tenía un ecualizador de cinco bandas. Solía ver a Derrick May y Jeff Mills usarlo para elevar las frecuencias medias y después dejar caer los altos y bajos y esculpir así los sonidos. Aún se me pone la piel de gallina al pensar en ello. Creo que eso me demostró que la filosofía de ser DJ era el que tenía que importarte lo que estabas haciendo. Hacer rockear este track, cambiarlo, silenciarlo y hacer que algo pasara. Hacer que este track suene como algo más. Eso es lo que me llevó a usar efectos y drum machines y desarrollar el Model 1.

¿De dónde viene la idea única de este EQ?

Andy Jones y yo estuvimos hablando por años sobre qué haríamos si diseñásemos un mixer juntos. Siempre terminábamos en el mismo punto de: ¿cómo podemos mezclar diferente? ¿Cómo podemos hacer algo que sea suave, pero que también se enfoque en una frecuencia específica y que de verdad se vuelva lo que la configuración es ahora? La suavidad de los filtros son casi como los de un viejo mixer, como un UREI, pero el ecualizador paramétrico intercambiable es algo nerdy y techno. Cuando pones esas cosas juntas, es muy interesante.

Dada tu historia como DJ pionero de laptop, ¿Por qué mantener el Model 1 analógico?

El debate entre lo analógico y lo digital es definitivamente algo en lo que pensado mucho. Toco digitalmente y es diferente que mezclar con tornamesas, pero me gusta. Me estimula creativamente y me permite hacer cosas que no son posibles con dos o tres tornamesas. Pero cuando se trata de traer todas esas frecuencias juntas, la mayoria de los sistemas de sonido en los clubes son analógicos, así que sentimos que era mejor mezclarlo todo en un dominio analógico y después mandarlo todo desde ahí.

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Las consolas digitales en los estudios hoy en día son absolutamente increíbles, pero el mercado de DJs parece usar lo digital como una forma de ofrecer un montón de innovaciones o como una forma de mantener los precios bajos. Esta no es la forma correcta o equivocada, es sólo otra forma.

Recientemente comentaste sobre el club de Los Ángeles que prohibió las laptops en su cabina de DJ. ¿Por qué crees que en el 2016 aún se avergüenza a los DJs por usar computadoras?

Lo divertido sobre los DJs digitales es que o tienes una computadora o un CDJ, el cual es una computadora integrada en una pantalla y todo eso. Pero, ¿uno va a funcionar mejor que el otro? Deberíamos estar por encima de eso. Cada interfaz tiene un sentimiento diferente, una textura diferente. Una cosa que se siente bien para mi puede no sentirse bien para ti. Creo que es muy peligroso comenzar a decirle a la gente que una forma es mejor que la otra.

Es música electrónica y una de las cosas increíbles sobre involucrarte con ella es que en sus inicios no había nada bien o mal. Y conforme se volvió más grande y la escena se ha ampliado, así que de alguna manera la definición se ha vuelto más apretada. Deberiamos respetar las raíces y entenderlas, pero también podemos desecharas si queremos. Encontrar un propio camino.

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Benjamin Boles está en Twitter.