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Kupa: la creación de un artista trasmediático

Este es un personaje clave en lo que el mismo llama “la música propositiva” en México.
30.7.14

El underground es de quien lo trabaja. Conocí a Cristian Cárdenas (Kupa) hace más de diez años, justamente trabajando. Y me abstendría por completo de hablar de mí de no ser porque todo el trabajo de Cristian ha dejado una huella inimaginable en mí y en lo que hago, y tenía que decirlo. De no ser por él, quizás me dedicaría a otra cosa. Y no sólo yo,  me consta que muchos otros también.

Este es un personaje clave en lo que el mismo llama "la música propositiva" en México, quien siempre ha entrelazado diferentes disciplinas en todos y cada uno de sus proyectos, hasta llegar a un punto en el que sus presentaciones son un despliegue alucinante de audio y video, lo cual implica un dominio casi absoluto de programación, animación y diseño visual y sonoro.

Tuve una larga plática con él, y este es un poco del resultado:

Thump:  ¿Cómo te enamoraste de la música electrónica? ¿Desde cuándo empezaste a producir y cómo se dio esto?

Cristian Cárdenas:  La primera música electrónica que escuché, fue la que salía de la Commodore 64. Una computadora que generaba música e imágenes de 8bits. Antes de escuchar a Kraftwerk o a Plastikman ya había escuchado música electrónica sin ser muy consciente de ella.

Mucho tiempo después, cuando tenía 13 o o 14 años, fui a un rave en el cine Maya o en el Metropolitan. El Fantastic 4. Tocaban Juan Atkins, Derrick May, Kevin Saunderson y Jeff Mills creo. El sonido del Detroit Techno con unos sistemas de audio que en mi vida había visto….el sentimiento de lo que generaba ese sonido en mi cuerpo es algo que nunca voy a olvidar, especialmente los bajos.

Creo que en ese momento fue cuando me "enamoré" de la música electrónica. Mis raíces son el Techno y los 8bits definitivamente.

Siempre estuvieron las computadoras ahí…

Siempre usé la computadora para todo. Desde pequeño. Y si no estaba en la computadora estaba jugando algún videojuego.

 Constantemente estaba viendo qué podía hacer con la computadora. Desde programas muy sencillos en Basic hasta cuestiones de diseño. De pronto me enteré de que se usan unos programas para hacer la música de los videojuegos que se llamaban Trackers. Empecé a jugar con ellos y a hacer música en lo que era como una especie de Excel.Es muy parecido al software que uso con el Gameboy ahora para hacer música de 8bits, el LSDJ.

En conjunto con un amigo nos pusimos a hacer música con cuanto software encontramos. Y también busque Hardware compré un sintetizador Juno 106 de Roland. Compré una mixer de DJ y me puse a  aprender a mezclar.

En cuanto hice mis primeros tracks los estaba mezclando en la computadora con no recuerdo que software habia que era parecido al Traktor. Siempre fue mi sueño grabar un vinil para mezclar mis tracks con viniles. Aún lo es.

¿Cómo saliste a dar la cara frente al público como DJ y productor? ¿Cómo te fuiste integrando a la escena nacional underground de mediados/finales  de los noventa y de los "dosmiles"?

Hubo muchos alias de los que no voy a hablar, quedaron como bromas locales con mis amigos. Pero estuvo  Nili Laher…toqué mucho bajo ese seudónimo, en tocadas del Parador Análogo, el Technogeist, etcétera. Era Tech-Trance. Recuerdo que me gustaba mucho Oliver Lieb aka LSG ese tipo de sonido era muy divertido por que podría irme hacía el trance o hacia el techno y el techno me permitía jugar mucho al momento de mezclar a la par de ese proyecto hice mi primer intento de sello se llamaba Esceptica

Intentaba colaborar y lanzar material de personas como Martín Parra, Ramiro Puente, Linga, Flux ahora conocido como Gélido de Konfort.  Tenía como 17 años. Eso me ayudó a conocer a mucha gente de la escena de aquella época pero en realidad me logré meter a la escena porque diseñaba flyers y así acabé en Urbe 01 un medio impreso que empezó como foro y que se convirtió en un portal de música electrónica que ya no existe lo dirigía Alfonso Esparza.

Creo que el parador Análogo y Urbe 01 fue como mi escuela de música electrónica. En esa época me llamaba el arte digital en general todo el arte hecho con medios electrónicos. Me llamaba la atención el aquel entonces conocido como "net art", y  los visuales de los eventos.

Recuerdo mucho el trabajo de Arcangel Constantini, de Iván Abreu, de Lozano Hemmer lo que veía en el centro multimedia del CNA. Y  Dj Spooky que tocó una vez en el Ex-Teresa con sus propios visuales.

Creo que todo tuvo que ver con el diseño gráfico, empecé con flyers  luego hice visuales para un evento en la Tirana creo del Parador Análogo los hice en Flash. Tomaba fotografías y hacía animaciones con ellas, de hecho era muy fotográfico el proceso, lo hacía con una cámara Reflex sobre negativo. Me interesaba mucho la estética deconstructivista y el deconstructivismo en general, de hecho creo que así empezó mi proyecto Plug, intentaba deconstruir todo a nivel sonoro y visual. Tomaba un sonido que grababa con un minidisc y a partir de un sonido de un segundo sacaba todo un track, lo mismo con la imagen, en realidad nunca han sido procesos separados para lo visual siempre me ha llevado a la música y viceversa.

Como diseñador desarrollé la imagen de muchos sellos y colectivos de música electrónica de México:  Noiselab, Abolipop, Ultra Dub, Filtro, Konfort..

Por momentos me dedicado de lleno a lo visual y por momentos de lleno a lo sonoro, pero actualmente he logrado juntarlo. Lo que hago con Telekinetic o lo que hago con Kupa es visual y sonoro a la vez. Las dos partes tienen igual importancia en todo lo que hago.

¿Qué fue lo más importante de haber desarrollado Filtro?

Creo que lo más importante fue haber cambiado el paradigma de como se distribuía la música en México y en Latinoamérica a parte de haber sido una gran exposición del talento mexicano en el mundo. Personalmente fue en donde conocí a muchos de mis amigos un punto de encuentro en donde pocos teníamos muchas cosas en común, desde e l punto de vista político, estético y hasta comercial. Este año justamente se cumplen 10 años de haber lanzado Filtro en el 2004.

Queremos relanzar el sello primero re-editando todo lo que se publicó en esos tres años. Y si podemos, retomarlo y publicar nuevo material. Filtro fue como muchos de mis proyectos: una experimentación mediática, aunque empezó como un colectivo de arte digital.

¿Qué pasó con Plug? 

Plug está vivito y coleando, de hecho hace poco toqué en una azotea en un domingo increíble junto con MHV y se transmitió por WMWMWMWMW y lo grabó Fonobisa para su proyecto de GDC.

¿Qué hay con Nimbo y Vira?

Cuando viví en Vancouver, escuché a Loefah mezclar una noche y en las tiendas de música lo que más se vendía era el material de Hyperdub. Escuché mucho dubstep allá, cuando regresé a México me volví a juntar con los viejos amigos de filtro como Lao, Eric Gamboa, gente con la que colaboré visualmente como Mekha y pues naturalmente siguiendo el camino que seguía Filtro, que al final se fue mucho por el dub y sus aplicaciones y la regionalización de los sonidos extranjeros, buscando el sonido que llevábamos nos encontramos en el dubstep, fuimos del dub techno al dubstep literalmente. No me parecia muy diferente: se juntaban el techno, el idm y el dub en una sola amalgama. Naturalmente se dio Nimbo, con la intención de que acabara siendo un sello, hicimos varias fiestas bastante buenas, lanzamos una serie de podcasts y al final no funcionó el sello.

Así que decidí hacer algo en donde no dependiera de nadie y de ahí nació Vira, un sello en el que publicamos 3 lanzamientos a partir de experimentos que hice publicando mi música en blogs piratas, foros y torrents. Por eso se llamaba el disco "Pairat EP",  después este se convirtió en el álbum completo Bit Pairat. De nuevo otra experimentación mediática

La intención con Vira era publicar material de forma viral. Poco tiempo después de lanzarlo me encontré en la misma situación que al sacar Filtro o Nimbo: dedicaba más tiempo a organizar eventos o publicar material de otros artistas y decidí enfocarme sólo a mi música. Por eso está detenido el sello pero espero lanzarlo pronto también, aunque la principal razón de dejar Vira fue que ya no creia en los medios digitales como una forma de distribución. Me di cuenta que la música en internet se diluye muy fácilmente, se convierte en algo muy efímero. Por eso me dediqué a construir lo que ahora tengo con Kupa.

Entonces, ¿cómo definir a Kupa?

Kupa es un proyecto que desde el principio estuvo muy definido. La intención siempre ha sido juntar la música de 8bits con el bass music, aunque en un principio estaba más enfocado a funcionar como DJ de dubstep.

Al momento de producir siempre fue muy claro el sonido y la intención. Como todos mis proyectos ha sido un proceso de experimentación, en donde decidí  juntar la  música con una expresión visual muy diferente a la que estoy acostumbrado. Kupa es un proyecto en donde me libero de muchas cosas.

Soy animador 3D y estoy acostumbrado a hacer cuestiones más realistas y complejas. La música y las imagenes de 8bits tienen un punto medio perfecto entre la abstracción y lo figurativo, en donde se deja mucho espacio para que el cerebro de quien lo percibe interprete y llene esos huecos que las imágenes de baja resolución, pocos colores y las limitantes del sonido de 8bits generan.

A nivel sonoro los sintetizadores e 8bits y los chips que generan estos sonidos, especialmente el del Gameboy, generan unos bajos impresionantes. Hay una relación bastante estrecha entre las frecuencias bajas y los sonidos de 8 bits

Háblanos de Babylon Clustter

Lleva ya casi 3 años produciéndolo, no he publicado nada de ese material justamente por eso porque no quiero que se diluya en la red.

Los que han tenido oportunidad de ver un show audiovisual mío, jugar el videojuego o ver las ilustraciones de gran formato, sólo lo han podido hacer en persona, no en línea. Lo cual creo yo, le da mucho valor.

Babylon Cluster es la continuación de mi primer álbum Bit Pairat, en realidad ese álbum narra una historia sobre piratas en el ciberespacio. Pero Babylon Cluster de alguna forma es una contraparte de esto, es una crítica a internet y al uso que se le da hoy en día, una metáfora del internet como una torre de babel, un arma de doble filo que puede ser muy útil o puede ser peor que Televisa. Es un proyecto bastante complejo y transmediático.

¿Qué hay de la idea de hacer un video juego a partir de bit pairat?

Pues ya está en parte . Babylon Cluster Arcade es un videojuego que hice con un programador en Croacia, de hecho lo estamos retomando justo ahora. Ese juego funciona en su versión arcade, se ha presentado en México en varias ocasiones, una en el LPM 2013 en el Teatro de las Artes. La gente hizo fila para jugar y yo sonorizaba en tiempo real el videojuego. El que hiciera le puntaje más alto se llevaba una de las ilustraciones que hay. También lo presenté en formato de instalación fija el año pasado en La Quiñonera.

¿Cómo deberá ser Babylon Cluster una vez que todo esté terminado? ¿cuáles serán sus componentes finales y su formato o formatos?

Pues la verdad no sé si logre terminarlo como quisiera. Pero la idea es manufacturar cartuchos de NES con un "disco duro", un USB key que conectas a la computadora y escuchas la música, juegas el videojuego, etcétera. La idea es que contenga un poster y un pequeño folleto, como venían en los juegos de NES.

No quiero que me cuentes el final de la película, pero más o menos quiero saber ¿con qué estás trabajando hoy en día? ¿Qué vas a presentar en el Festival Antes? Hablando de la música y los visuales.

Para todas mis presentaciones en vivo preparo algo nuevo, en este caso quisiera presentar algo que no sea Babylon Cluster, aunque mantenga el formato de mi show, que es una simulación de un videojuego con visuales sincronizados y controlados de la misma forma que la música.

Para el Antes estoy tratando de hacer un show más bailable, en mis shows anteriores siempre jugaba con muchos ritmos: dubstep, wonky kuduro…creo que por ahora tengo intención de que se mantenga en plano más "straight" y que esté más enfocado en lo bailable que en lo narrativo.

Visualmente mucho de lo que proyecto de forma sincronizada es material sacado de los "sprite sheets" de NES. Creo que el sonido estará mucho en la línea de lo que publiqué en la compilación que armó Ensamble. Para mí siempre es una sorpresa lo que resulta cada show así que no se con certeza que ocurrirá. Sólo sé que será frenético, rápido, con mucho bajo y muy psicodélico.

Chip-o-délico!

Jajaja, pues sí,  se le puede decir así.

Estaré el sábado en el Festival Antes poniendo visuales en el Capitán Gallo. Telekinetic Media Lab, otro de mis experimentos mediáticos, se hará cargo de los visuales esa noche.

Y el viernes el showcase de Ensamble en donde presento mi show audiovisual, en el mismo lugar.

¿Algo más que agregar?

Los invito a que conozcan el trabajo de Telekinetic Media Lab. Para esta vez hice una selección de VJs que trabajen con arte generativo y audiorectaivo. Vamos a estar Juan Pablo Villegas, Amparo, el  Señor M… y yo. Todo va a ser hecho en código.

Estoy haciendo lo mejor para este evento, porque valoro mucho lo que están haciendo con el Antes, es un evento local al que se le ha metido mucho cariño.

Rafa Villegas acortó su nombre para evitar recordar las constantes represalias escolares por mala disciplina, en las que siempre se referían a él como "Rafael". Afortunadamente sus calificaciones siempre lo salvaron de ser expulsado.