Larga vida al rey: Una charla con Faith Evans

FYI.

This story is over 5 years old.

Larga vida al rey: Una charla con Faith Evans

Mira el nuevo lyric video del proyecto póstumo de The Notorious B.I.G. y la ex primera dama de Bad Boy y checa qué nos dijo en entrevista vía telefónica.

Difícilmente hay un nivel más alto de realeza en la cultura del hip hop que ser la viuda del único y original Rey de Nueva York y el hombre a quien muchos consideran el mejor MC que ha habido en la historia, título que Biggie Smalls sigue disputando, viente años después de muerto. Y difícilmente se puede escalar más alto en el R&B que tres discos de estudio certificados como platino, una de las cantantes que sentó las bases del mercado actual y permitió que artistas como RiRi Bey ahora sean las figuras más dominantes de la música global. Es el tipo de persona, y de personaje, que incluso puede cómodamente ponerse por encima de Queen Bey y nadie lo vería extraño: es lo que se espera.

Publicidad

Cuando falleció Biggie, Faith tuvo un momento de fama mundial extrema y fue cuando vendió más discos. Fue un acontecimiento que realmente cambió drásticamente el rumbo de su carrera y la puso en el reflector. A diferencia de muchas otras personas en su lugar, ella no quiso lucrar con la muerte de su esposo ni colgarse de sus méritos. Por eso espero tanto tiempo para revisitar algunas grabaciones inéditas, y generar un nuevo cuerpo de trabajo, una vez que hubiera pasado el suficiente tiempo como para no ser un acto de rapiña ni un claro ejercicio de oportunismo.

The King & I es una idea que, en realidad y como nos contó en entrevista exclusiva para Noisey México, se llevó a cabo gracias a que su abogado le insistió en hacerla. Tomando en cuenta la frenética manera en cómo funciona el mercado de la música actualmente, global y con memoria de pocos segundos, el homenaje que hace Faith es perfectamente personal, un diálogo con su pasado, una carta de amor a su ciudad y una ventana a un mundo que ya no existe. El día de ayer Faith dio a conocer el lyric video para una de las dos canciones que ha dado a conocer del proyecto The King & I: su tema en colaboración con el integrante de The Lox, el legendario Jadakiss. Es interesante notar que la otra rola, "When we party" es en colaboración con Snoop Dogg: hay un guiño en que un tema se llame "NYC" y el otro sea en colaboración con el padrino número uno del rap de Los Ángeles, tomando en cuenta el contexto noventero de rencillas entre la Costa Este y la Costa Oeste, donde germinó la leyenda de Biggie.

Publicidad

El disco oficialmente saldrá al mercado el 19 de mayo y tendrá colaboraciones de 112, Kevin McCall, Chyna Tahjere y Jamal "Gravy" Woolard, famoso por haber hecho el papel de B.I.G. en la biobic del 2009 Notorious. Entre los rappers, participarán en el disco Busta Rhymes, Jadakiss, Lil' Cease, Lil' Kim, Sheek Louch, Styles P, y Snoop Dogg. Y entre los productores legendarios que metieron mano, se encuentran DJ Premier, Just Blaze, Salaam Remi, Stevie J y Chucky Thompson. Así que es un combo todo estrellas de pura leyenda en el juego.

Dale play abajo al lyric video de "NYC", y luego lee lo que nos dijo Faith.

NOISEY: Si tuvieras que introducirte a un publico nuevo, ¿quién dirías que es Faith Evans?
Faith Evans: Anteriormente fui la primera dama de Bad Boy Entertainment, y todo lo que implica eso me dio una plataforma para convertirme en la artista que soy ahora. Quiero decir, este es mi noveno disco de estudio. Quiero pensar que tengo un lugar bastante decente dentro de la cultura del hip hop y el R&B. Creo que es justo decirlo.

¿Cuál es la historia detrás de estas nuevas grabaciones? 
Pues le había dicho a Miss Wallace, la hija de Biggie, algunos años antes, más o menos en la época en la que Natalie Cole hizo un disco con la música de su papá, que sería súper lindo si alguna vez yo pudiera hacer algo similar con la de Biggie. Fue un pensamiento al aire nada más. Pero hace un par de años mi abogado me recordó sobre ello, y me dijo que deberíamos intentar llevar a cabo un trato. Y afortunadamente todo resultó y se pudo hacer. Estoy muy orgullosa del disco.

Publicidad

Claro. Es la noticia más importante para los fans de Biggie que ha habido en muchos años, ¿por qué los sacaste en este momento y no antes?
Tal vez porque estaba trabajando en otras cosas. He lanzado música de un modo bastante consistente. Creo que he esperado un par de años entre proyectos pero en general me he mantenido enfocada trabajando. Pero definitivamente nunca dejé esa parte. No lo tenía presente todo el tiempo en mi cabeza, probablemente porque estuve muy cercana a su muerte y nunca quise explotar eso ni nada por el estilo. Y cuando salió el disco que te comenté de Natalie Cole como que se me prendió el foco: "Ah mira, estaría padre poder hacer eso", pero no fue con prisa. De hecho, ni siquiera era un proyecto que me hubiera tomado en serio, sino hasta que me lo recordó mi abogado.

¿Cuál es la parte más difícil de ser la viuda de un ícono como Biggie?
El hecho de haberlo perdido. El hecho de que hayan pasado tantos años. No diría que hay otra cosa "mala" al respecto ¿sabes? Tener que ajustarse a pensar en ello cada mañana. En la gran trama de las cosas, es una bendición poder haber formado parte de su vida. Lo tienes que vivir de ese modo.

¿Y cuál es la mayor lección que hay en el legado de Biggie?
El impacto que sigue generando a nivel cultural. Incluso con lo que grabamos juntos, sus rimas que no se habían escuchado antes, poder voltearlas y usarlas y meterlas en canciones completamente nuevas. Así que el hecho de que fuera tan bueno como fue, como para que 20 años después se pueda seguir utilizando su música, ¿me explico? Es realmente asombroso. Puedes poner su música junto a mucha música de ahora y no se escucha vieja. Su estilo de rapear no se escuche caducado, todavía se escucha muy bien.

Publicidad

Y el proceso más en concreto ¿cómo fue? ¿tenías las grabaciones y comenzaste desde cero? ¿invitaste a otros artistas?
De hecho comencé todo el proceso encontrando sus acapelas en línea, antes de llevar a cabo esta situación en la que entró al trato [la disquera de Los Angeles especializada en reissues y lanzamientos raros] Rhino. Y luego ya me juntaba con ciertos productores y les ensañaba una vocal de Biggie y la tomaban y la arreglaban hasta dejarla como quería. Y tenía un equipo de compositores con el que trabajo y todo se juntó de un modo más o menos orgánico.

¿Cómo dirías que ha sido la evolución del R&B en los últimos 20 años? Tomando en cuenta que es un género que ha adquirido poder en este tiempo, ¿cómo es para ti esta evolución de cuando comenzaste a grabar en los noventa a ahora?
Bueno, creo que mucho ha cambiado en términos de cómo consumimos música y en la manera en cómo la música se transmite actualmente. Ahora todo es digital, ahora todos podemos hacer música fácilmente y más rápido. Pero mi proceso no ha cambiado mucho en realidad. Probablemente paso menos tiempo escribiendo yo sola en una habitación, porque ahora tengo muchas más cosas en mi plato. Entonces aprendí a trabajar con un grupo de compositores y yo sé que a ellos no les importa trabajar para generar un estilo que sea de Faith Evans. Quiero decir, un par de líneas aquí, otro par de líneas acá y las arreglo y lo volvemos una nueva canción mía. La parte que más ha cambiado de mi proceso es que pierdo menos tiempo ahora, porque me gusta que queden las cosas hechas, no me gusta utilizar todo el tiempo de una sesión experimentando, prefiero saber que dejé algo en el track antes de salirme del estudio. Así que típicamente si tengo un par de personas con las que escribo, hacemos las cosas más rápido.

Publicidad

¿Qué quieres que pase con este nuevo disco?
Sólo quiero que la gente lo disfrute, para serte honesta. No tengo expectativas en términos del éxito comercial de mi música, desde hace mucho tiempo. Simplemente no puedes saberlo y eso está bien. Pero sí sé que es un gran trabajo, así que creo que eso es lo más importante. Me interesa saber qué pensarán los fans de Biggie, qué pensarán mis fans, pero fuera d eso, estoy en paz con lo que pase.

¿Tienes más grabaciones de Biggie guardadas? ¿Más planes de hacer algo con música suya después de ese proyecto?
No lo sé. La verdad no he pensado en eso, no he pensado en un siguiente paso. Solo he pensado que quiero promover este disco, que tenga la vida y la atención que merece y veremos. Pero no hemos planeado nada más.

Pero sí existe más material con el que hipotéticamente pudieran trabajar, ¿cierto?
Si hay más material, pero ni siquiera hemos explorado esos archivos. Creo que una vez que me sentía satisfecha con lo que había conseguido para este disco, no busqué más. Pero claro, no use todas las vocales que él dejo grabadas.

¿Con quiénes trabajaste para este material?
A Salaam Remi fue una de las primeras personas a las comencé a tocar algunas cosas que había compuesto por mi cuenta, antes de que me adentrara por completo en el proyecto. Él fue muy refrescante en la manera en cómo me dijo que sacáramos la música. Se involucró desde una etapa muy temprana. Trabajé con Chucky Thompson, que es una persona con quien trabajé al inicio de mi carrera. Con Stevie J, DJ Premier y Just Blaze también.

¿Cómo te sientes de que nuevas generaciones y más gente conozca al día de hoy por primera vez tu música y la de Biggie y el proyecto que hicieron juntos? 
Me da mucho orgullo. En verdad me hace sentir muy orgullosa. Creo que su impacto es obvio y gigante en la cultura musical. Y como dijo alguien antes, mucha de la música de nuestra era esta resurgiendo y se está reciclando, a través de coros y sampleos y regresar a las canciones. Y como te dije, mi proceso no ha cambiado mucho. Me trato de mantener fiel a la música que me gusta y que me representa y que pueda ser del agrado de todos los fans. Me siento muy orgullosa de ser parte del legado de Biggie y poder cumplir con este rolo de difusora de su obra.

¿Algo más que quisieras agregar?
Creo que será muy refrescante comprobar cómo pude rescatar estas grabaciones o estos ritmos familiares y ver el resultado final. Fue definitivamente divertido y un reto a nivel creativo, así que me da mucha curiosidad saber cuál será la reacción al ver todos estos elementos familiares arreglados de un modo que no se había visto.