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Cómo hacerte un tatuaje 'handpoke' en casa

Hablamos con tatuadores profesionales para aprender todo sobre los tatuajes hechos a mano, sin máquinas.
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traducido por Laura Castro
5.2.21
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Foto: Tiana Roy

Si has navegado por las redes sociales en los últimos meses, probablemente has visto varios tatuajes hechos en casa, a mano. Ya se trate de una forma de recuperar la sensación de control en el limbo que es el confinamiento por COVID, de un acto impulsivo y apocalíptico frente a la incertidumbre o, simplemente, de un nuevo hábito diario, los tatuajes hechos a mano se han vuelto inmensamente populares entre los que están confinados en casa.

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Con una búsqueda rápida en línea, puedes encontrar kits para tatuajes DIY que incluyen todo lo que necesitas para comenzar tu aventura con los tatuajes handpoke (agujas, guantes, plantillas): quizás los tatuajes caseros nunca antes hayan sido más accesibles. Y yo, como muchos otros, recientemente decidí sumergirme en esta tendencia. Llamé a un amigo que también estaba dispuesto a crear algunos tatuajes caseros, vi un par de tutoriales en YouTube y comencé a tatuarme. La verdad es que no fue una de mis ideas más brillantes. Nuestros tatuajes resultaron ser recordatorios sombríos de nuestras limitaciones artísticas: pequeños puntos negros desalineados que luchan por formar lo que realmente no podemos llamar líneas.

Entonces, en busca de algunos consejos profesionales para hacer que mi próximo tatuaje DIY sea un poco menos lamentable, hablé con tres tatuadores profesionales que me dieron algunas recomendaciones para todos los principiantes que buscamos adentrarnos en el mundo de los tatuajes hechos a mano.

¿Qué es un tatuaje handpoke?

Los tatuajes handpoke se crean sumergiendo una aguja en tinta y pinchando manualmente la piel con ella. Si bien la técnica ciertamente es más amigable para los principiantes que el uso de una máquina, no significa que sea menos legítima: es igualmente permanente y tiene un estilo propio.

"Creo que los tatuajes hechos a mano pueden verse tan bien como los hechos con máquina", le dijo a VICE Vivien Su, una tatuadora de 21 años de Singapur. Ella comenzó a hacer tatuajes handpoke el año pasado, mientras el país estaba en confinamiento, y recientemente abrió su propio estudio.

Vivien compara los tatuajes hechos a mano con "dibujar en una hoja de papel" y los tatuajes hechos con máquina con "dibujar en tu iPad". Si bien los tatuajes hechos con máquina probablemente tendrán un aspecto más limpio, ella considera que ambas técnicas ofrecen efectos distintos. 

¿Cuál es el mejor diseño para un primer tatuaje handpoke DIY?

“Creo que cualquier cosa sencilla”, dijo Vivien, cuyo primer tatuaje a mano fue un rayo pequeño. “Creo que fue una muy buena idea para mi primer tatuaje porque tenía líneas muy definidas. No tenía muchos detalles".

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Foto: Vivien Su

Para su primer tatuaje handpoke, la tatuadora malaya de 29 años, Chua Yi Min, dibujó un gatito en la parte interna de su muslo. Pero recomienda que los principiantes opten por diseños pequeños y simples, que consistan solo de líneas rectas.

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Foto: Chua Yi Min

“Una palabra siempre es buena elección”, dijo Patrick, un tatuador londinense de 39 años que se hace llamar @european.son.420 en Instagram. El primer tatuaje que se hizo fue una pequeña "X".

"Cuando estás empezando, debes tomarte tu tiempo para hacer el tatuaje a mano, especialmente si no estás muy familiarizado con la técnica", dijo Vivien. "Dado que los tatuajes handpoke llevan mucho más tiempo que los tatuajes con máquina, simplemente comienza con algo pequeño".

¿Qué parte del cuerpo es más recomendable para un tatuaje handpoke?

“Depende de tus prioridades”, dijo Vivien, quien sugiere que los antebrazos y los muslos son lo más recomendable para una experiencia menos dolorosa. Encontrar un lugar donde la piel esté bien estirada funciona bien para un primer tatuaje. Vivien dijo que ella se hizo su primer tatuaje en el tobillo a pesar de que es un "área muy dolorosa", solo porque la piel estirada de esa parte del cuerpo facilita más hacer un tatuaje a mano.

Patrick también recomienda empezar por los muslos. “Si se tatúan el brazo, solo tendrán una mano libre y es difícil tatuarse usando una sola mano. Entonces, si realmente quieren tatuarse así mismos, deberían empezar con su muslo”, dijo.

¿Qué tan seguro es un tatuaje handpoke?

Tatuarse en casa conlleva una buena cantidad de riesgos, desde infecciones por estafilococos hasta enfermedades que se transmiten por vía sanguínea. Por eso, si deseas tatuarte tu mismo, es muy importante mantener las herramientas limpias (nunca, nunca reutilices tus agujas). No contar con consejos de higiene profesionales no es una excusa para los principiantes. “Estas son el tipo de cosas que puedes buscar en Google fácilmente”, dijo Patrick, y agregó que el equipo para tatuar debe estar completamente esterilizado.

Bien, entonces, ¿cómo se hace este tipo de tatuaje?

Empieza con un boceto. Yi Min dijo que cuando usas un bolígrafo para hacer el diseño de un tatuaje, es importante mantener el cuerpo relajado y en una posición natural. Esto con la intención de que el boceto se vea tal como se supone que debe verse en tu cuerpo.

A continuación, es importante estirar la piel del lugar que estés tatuando. "Esa es la [parte] más importante", dijo Patrick. "Necesitas tener la piel bien estirada". Mientras una mano hace el tatuaje, la otra se encarga de estirar la piel.

Al perforar la piel, la aguja previamente sumergida en tinta entra, por lo general, en un ángulo de 45 grados, aunque no existen reglas estrictas al respecto. Vivien señaló que esto se debe a que es más difícil ser preciso si la aguja entra perpendicularmente a la piel. La dirección en la que introduces la aguja también es importante.

“Si hubiera una línea recta… empezaría desde abajo y lentamente iría subiendo la línea”, explicó Vivien. Según ella, de esa manera es más fácil hacer una línea definida.

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Ahora, aquí está la parte complicada: ¿a qué profundidad debes llegar? Si introduces la aguja muy superficialmente, la tinta puede salirse en lugar de permanecer debajo de la piel; pero si profundizas demasiado, la tinta se puede esparcir; esto se conoce como manchón, lo que hace que los tatuajes se vean un poco borrosos. Según los tres tatuadores profesionales, saber qué tan profundo llegar es definitivamente algo que se aprende con la práctica. Pero, en general, concuerdan en que es mejor comenzar de a poco.

"Siempre puedes empezar de nuevo y agregar más tinta... pero lo que no se puede hacer es quitar la tinta que ya depositaste en la piel", dijo Vivien, quien agregó que "preferiría no introducir la tinta suficiente" en sus clientes y hacer que regresen para otra sesión, que ponerles demasiada tinta y que terminen con líneas muy gruesas.

También es importante tener en cuenta que la piel de cada persona es diferente. Esto significa que debes ajustar tu sesión de tatuaje de acuerdo con cómo reacciona tu piel. Yi Min dijo que para llenar los huecos que puedan quedar, por lo general, repasa un tatuaje al menos dos veces, pero no más de cuatro.

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“Repasar un tatuaje demasiadas veces dañará la piel. La parte tatuada se hinchará”, explicó. Si tu piel se pone muy roja e inflamada, es mejor dejar la sesión de tatuaje para otra ocasión.

No te preocupes demasiado si hay espacios vacíos entre los puntos. En lugar de apresurarte a retocarlo, dale un poco de tiempo a tu nuevo tatuaje: la tinta puede extenderse un poco debajo de la piel durante las siguientes semanas, llenando esos pequeños espacios.

¿Cuál es el mejor cuidado posterior para los tatuajes hechos a mano?

Cuando el tatuaje esté completo, cúbrelo con una envoltura adhesiva durante al menos cinco horas. Patrick sugiere mantener el tatuaje recién hecho cubierto durante dos o tres días y evitar los baños de tina, las piscinas y el sol durante el proceso de curación. Después de todo, "un tatuaje es una herida", dijo.

Es normal que el tatuaje provoque picazón y se descame, dijo Yi Min. Y si observas algún espacio entre los puntos que desearías rellenar, te sugiere esperar de dos a cuatro semanas antes de hacer cualquier retoque. Esto le daría a la piel suficiente tiempo para sanar y estar lista para la siguiente sesión de tatuaje. Durante este período, sugiere evitar actividades que puedan irritar o torcer la piel recién tatuada.

Como una forma de arte visual es muy tentador, y posiblemente desmoralizador, comparar tu tatuaje hecho a mano con los hechos con máquina por profesionales.

"Fui muy, muy dura conmigo misma cuando comencé a tatuarme a mano porque comparaba mi trabajo con los tatuajes hechos con máquina, y creo que eso es tener expectativas muy poco realistas", dijo Vivien. "No pienses en crear una pieza hermosa y súper detallada en tu primera vez".

Después de todo, lo importante suele ser la experiencia de hacerlo tu mismo.

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“Creo que la cultura de los tatuajes handpoke en comparación con los [tatuajes] hechos con máquina es un poco menos formal, razón por la que es tan accesible y mucha gente se involucra en ella”, dijo Vivien. "Se supone que sea divertido".

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Foto: Koh Ewe

Esto es una realidad para mí. Después de dos sesiones y cinco tatuajes feos, mi amigo y yo nos sentimos un poco más cómodos con la técnica de los tatuajes hechos a mano. A ninguno de nosotros le molesta demasiado la mala calidad que tienen nuestros tatuajes en comparación con los tatuajes hechos por profesionales, lo burdo de sus líneas es una prueba de las tardes de ocio que pasamos en su habitación charlando y tatuándonos.

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Foto: Koh Ewe

“Muchos de mis tatuajes, los que no están tan bien hechos… son justo los que más disfruto”, dijo Patrick.

"Cuando la gente tatúa a sus amigos en sus habitaciones… es solo un buen momento entre amigos que termina con un tatuaje. Incluso si se trata solo de un punto o algo pequeño, con suerte dentro de 10 años, esa persona dirá, 'ay, sí, recuerdo esa noche'".