La gente se está haciendo ‘tatuajes biogénicos’ con tinta hecha de pelo humano
El tatuador Damien Thorne pone las cenizas de su abuela dentro de la tinta. Tatuadores 'hazlo tu mismo' como Thorne hornean el material y luego lo hacen polvo con un mortero antes de ponerlo en la tinta. Foto: Rahul Kalvapalle

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La gente se está haciendo ‘tatuajes biogénicos’ con tinta hecha de pelo humano

Los tatuajes mezclados con pelo, cenizas de cremación y ADN están creando una nueva industria conocida como "tinta mórbida".

Damien Thorne quiere llevar a su abuela bajo la piel por el resto de sus días.

Él observa como un tatuador pone un poco de cenizas de cremación dentro de dos frascos con tinta, uno negro y otro amarillo. Las tintas serán utilizadas para tatuar una cara sonriente en el antebrazo de Thorne.

"Ella solía tener caras sonrientes en todo su apartamento" él dijo, "esto es para ella".

Los tatuajes biogénicos como los que tiene Damien han sido hechos de manera clandestina durante años y ahora la "tinta mórbida" está a punto de evolucionar, pasará de ser una practica al margen a un negocio de alta tecnología.

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Las empresas de biotecnología están desarrollando métodos creativos para mezclar tintas de tatuaje con aditivos biogénicos que incluyen cenizas de cremación, pelo carbonizado e incluso ADN de los muertos o los vivos.

El tatuaje de una cara sonriente que se hizo Thorne está dedicado a su abuela. Foto: Rahul Kalvapalle

Actualmente no existe una regulación clara sobre esta practica. La FDA dice que no ha evaluado los riesgos. Estos tatuajes son inofensivos siempre y cuando las cenizas hayan sido cremadas de forma correcta y blindadas de contaminantes, dice el microbiólogo Jason Tetro.

"Al tomar material biológico y reducirlo a un estado inerte [a través de la cremación], lo estás haciendo seguro para ser inyectado" le dijo Tetro a Motherboard, "si el material ya no tiene una función biológica y ya no estimula el sistema inmune, no hay problema. Básicamente es tan inerte como la misma tinta".

"No hay daño en la medida que las cenizas sean almacenadas de forma aséptica, sin introducir ningún microbio".

Las nuevas formulas de tinta mórbida evitan las cenizas y busca un aditivo más único y personal como el ADN.

Cualquier tipo de ADN será reconocido por el sistema inmune, pero si es introducido a través de un portador biológico inerte, el proceso podría ser más seguro dice Tetro.

Andreas Wampl de Skin46, a la derecha, junto al tatuador Dydy Gassner. Foto cortesía de Andreas Wampl.

Durante uno de estos procesos llevado a cabo por la compañía canadiense CG Labs, los clientes usaron un hisopo bucal para recoger una muestra de ADN. Luego enviaron la muestra a CG Labs, los que sacan las encimas, extraen el ADN, lo ligan a un sustrato inerte y luego se lo envían por correo al cliente, quien puede mezclarlo con la tinta.

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Otro acercamiento, que está siendo patentado por un impresionante elenco de científicos que incluyen al pionero en nanomedicina, Edith Mathiowitz y al experto biohacker, Ellen Jorgensen, propone una "microcapsula inerte, que no es bioerosionable y que es hidrofóbica [repelente de agua] la que encierra "sustancias personalizadas" de forma segura".

Esta microcapsula lo más seguro es que sea hecha del polímero no biodegradable PMMA, lo que previene que el ADN haga contacto con el cuerpo de la persona.

El PMMA, mejor conocido como plexiglas, es el polímero más utilizado en el cuerpo humano, pero tiene riesgos. Algunas personal reaccionan a el creando granulomas, como si se estuvieran preparando para una guerra", lo que no suena bien, sobretodo a la hora de desfigurar un tatuaje conmemorativo.

Los riesgos pueden ser mitigados, pero esto requiere una astuta ingeniería en variadas propiedad físicas y químicas del PMMA, incluyendo cambiar la superficie, morfología y viscosidad.

Andreas Wampl quiere tatuarse con la tinta hecha del pelo de su hijo. Foto cortesía de Andreas Wampl.

En Europa, el inventor suizo Andreas Wampl y su empresa Skin46 quieren ofrecer tinta de tatuajes "conectiva" hecha de carbón extraído del pelo humano.

Durante el proceso se necesita estar seguro que no hay carcinogénicos, los que ocurrir cuando la materia orgánica sufre de combustión incompleta. Para prevenir esto, Skin46 utiliza temperaturas que exceden los 1500 grados centígrados para así incinerar todo el pelo, creando un carbón de grado farmacéutico que es inerte y libre de componentes carcinogénicos.

Una vez que la tecnología esté lista, Wampl la demostrará en si mismo utilizando muestras que sacó del pelo de su hijo. Luego quiere llevar el proyecto a Kickstarter para reunir fondos y comenzar la producción comercial.

"Todos tienen un padre, hijo, amante o amigo con el que quieren estar conectados de forma física y emocional" dice, "he conversado con muchas personas que no tienen tatuajes regulares, pero aman la idea de uno 'conectivo'. Creo que es un gran mercado".