Todo lo que tienes que saber antes de tomar ketamina

Un médico nos explica qué es la ketamina, por qué la gente la consume en fiestas y cómo tomarla de forma segura.

|
04 mayo 2018, 3:15am

La ketamina se usa a diario en unidades de Urgencias de todas partes para sedar a la gente con dolor. Es un elemento básico en el botiquín de emergencias de cualquier médico, y normalmente se usa para anestesiar a personas que está sufriendo algo poco placentero, como el drenaje de un absceso o la recolocación de un hombro dislocado. Un poco de investigación en los últimos años ha revelado que la ketamina podría ser un tratamiento viable para depresión. De hecho, la propia Asociación Estadounidense de Psiquiatría ha publicado un artículo al respecto.

Pero la ketamina tiene otro gran uso. Se la encuentra en las pistas de baile de medio mundo cada semana, donde miles de ravers la usan para aguantar hasta primeras horas de la mañana En 1999, la Administración para el Control de Drogas la consideró una droga susceptible de causar adicción y la clasificó como sustancia controlada de la lista III.


MIRA:


Debido a lo que médicamente conocemos sobre la ketamina —que nubla tus sentidos e influye en las funciones del cerebro—, no es difícil imaginar por qué algunas personas la consumen sin prescripción. Pero para tratar de entender en profundidad por qué la gente toma ketamina cuando está de fiesta, consultamos con un experto.

El doctor Andrew Monte es profesor adjunto de Medicina de Urgencias y Toxicología Médica de la Universidad de Colorado. Estudia cómo afectan al cuerpo las sustancias ilícitas y está especialmente interesado en lo que él llama un "consumo abusivo de drogas novedosas y sintéticas", lo cual es un término entre médicos para "drogas de consumo recreativo". Nos explicó qué es la ketamina, cuáles son sus efectos colaterales y cómo consumirla de forma segura.

THUMP: Hola, doctor Monte. ¿Qué es la ketamina?
Dr. Andrew Monte: Es un sedante del sistema nervioso central. También se usa como anestésico general, un medicamento que los médicos y veterinarios utilizan para las intervenciones quirúrgicas.

¿Cuáles son los efectos psicológicos y psiquiátricos de la ketamina?
En dosis bajas, es un sedante. A medida que se incrementa la dosis, se convierte en lo que llamamos un "anestésico disociativo", lo que significa que el sistema nervioso central casi se desconecta del cuerpo. Esto permite a un médico o veterinario llevar a cabo una intervención dolorosa sin que la persona o el animal sientan los efectos. Estamos hablando de disociar la capacidad mental de responder a estimulaciones dolorosas. En una dosis aún más alta, es un anestésico general que provoca que la gente caiga en coma.

ketamina efectos droga
Ilustración por Adam Mignanelli

¿Cuáles son los efectos secundarios?
Hay tres grupos de efectos colaterales mayores. El primero es un efecto cardiovascular, un incremento en el ritmo cardiaco y la presión sanguínea. El segundo es el efecto neuropsiquiátrico, un fenómeno que llamamos reacción de emergencia, que es cuando la gente se despierta en un estado de angustia y agitación, casi como saliendo de un mal viaje. Y el tercero es relativamente poco común, pero es un efecto que puede suponer un riesgo para la vida: el laringoespasmo, cuando las cuerdas vocales se contraen. Si eso pasa, la persona necesitará RCP (resucitación cardiopulmonar) o respiración boca a boca. A veces los pacientes también necesitan respiración asistida. Es un efecto poco común, pero sucede.

¿Por qué piensas que la gente consume ketamina para salir de fiesta?
El efecto anestésico disociativo resulta atractivo para la gente que va a clubes y festivales porque causa alucinaciones. Si tomas la dosis exacta, entrarás en un agujero de ketamina [K-hole] del que ya habrás oído hablar, y tendrás alucinaciones y una sensación de adormecimiento en brazos y piernas. Cuando se usa la dosis perfecta—algo muy difícil de lograr—, es probablemente una sensación muy atractiva.

Pero lo difícil es encontrar la dosis. Si te quedas corto, no notas ningún efecto. Si te pasas, te puedes meter en ese agujero, pero sufres el efecto anestésico disociativo y te quedas tirado por ahí sin recordar nada. Con un poco más y posiblemente caerás en un coma.

¿Es una droga segura?
Usamos la ketamina a diario en Urgencias para intervenciones dolorosas. La usamos para drenar abscesos, para tratar fracturas y hombros dislocados; bueno, incluso la usamos para algunos pacientes que necesitan un sedante por dolencias como el asma. Algunos de los efectos secundarios incluso pueden ser clínicamente de ayuda. Si algún enfermo está crítico y tiene la presión sanguínea o el ritmo cardiaco bajos, pero necesita ser sedado para una intervención, este fármaco es de ayuda porque aumenta el ritmo cardiaco.

Es segura en el hospital, pero la damos en circunstancias controladas para indicaciones específicas y con un control exhaustivo. Y tenemos numerosas herramientas a nuestra disposición para corregir cualquier efecto adverso de la droga.

¿Y qué tal fuera del hospital?
Lo que compras en la calle no es necesariamente lo que crees que estás comprando. Hago investigación sobre el consumo excesivo de drogas sintéticas y este verano encuestamos a personas en un festival de música de Colorado e hicimos pruebas a los que dijeron que habían consumido ketamina. Hicimos pruebas en una persona que dijo que la había tomado y no encontramos rastros de ketamina en él, sino de dextrometorfano (jarabe para la tos). Además hay muchas formas de tomar esta droga: en pastillas, esnifándola o inyectada; lo cual es más peligroso. Cada forma tiene efectos diferentes. Las muertes por ketamina registradas principalmente han sido causadas por combinar esta droga con otras.

Cuando pones todo junto, sin saber qué droga estás tomando, el hecho de que la gente mezcle la droga con otras sustancias y lo poco predecible de los efectos clínicos asociados a ella y sus diferentes formas de administrarse hacen de la ketamina una droga demasiado peligrosa para la gente que está de fiesta.

¿Hay alguna forma de tomar ketamina en el ámbito recreativo y de forma segura?
Lo primero es hacerlo con alguien de confianza, alguien que pueda ayudarte si tienes problemas. Si terminas con laringoespasmos, necesitas de alguien que esté bien para que te practique la RCP. Si tienes una reacción de emergencia y te despiertas en un estado de agitación, necesitas a alguien ahí que pueda ayudarte a volver en ti y llevarte a un lugar seguro.

En cualquier caso, mi mayor advertencia respecto a la ketamina es que a veces crees que te están dando ketamina cuando en la mayoría de los casos, diría que el 90 por ciento, no es así.

Sigue a Anna Codrea-Rado en Twitter

Más VICE
Canales de VICE