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Diccionario electrónico: Diferencia entre mezcla, producción y masterización

Que sepas hacer una no garantiza que conozcas las otras dos.
28.6.16
Foto vía Wikimedia Commons

A lo largo de nuestra vida se nos cuentan muchas mentiras. Tristemente, son los adultos encargados de nuestra educación quienes las dicen. Entre ellas se encuentra la existencia de Santa Claus, la existencia de los Reyes Magos, la existencia de Slash, el hada de los dientes, que estudiar una carrera universitaria te garantiza un mejor nivel de vida y que el ingeniero en masterización puede realizar magia con las terribles grabaciones y mezclas que acabas de hacer en el estudio.

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Ninguna de las anteriores es cierta. Creer que el ingeniero en masterización hará que tu música suene brillante e increíble como la de tus artistas favoritos es un error y una gran demostración de flojera y pereza por tu parte, pues tu eres el encargado de hacer que tu música suene exactamente como la imaginas en tu mente desde el proceso de producción.

Claro, cuando la realidad es que nunca estudiaste mezcla y masterización, se vuelve vital que trabajas con un ingeniero que sepa hacer ambas tareas, pero en tal caso, debes acercarte a él desde el inicio del proceso y no cuando hayas quemado el platillo.

Si aún no te queda por completo claro en qué consiste cada proceso, por acá una breve explicación de cada uno.

Diccionario electrónico: ¿DJ, productor, selector o curador?

Producción

Específicamente en lo relacionado al estudio de grabación, es la fase en la cual se crea un track. El productor conoce los estilos que el artista abarca y con ello piensa y crea una canción o álbum a partir de ello. No es obligación del productor saber mezclar y masterizar, pero si el saber tocar un instrumento (o varios), pues básicamente será el encargado de escribir la música.

La producción implica supervisar la mezcla y masterización de la música, pero también la grabación de los instrumentos, pues estos deben sonar lo mejor posible desde el proceso de grabación. Creer que el ingeniero en masterización tiene la obligación de corregir los errores que el productor hizo en la primera fase, es un error.

Mezcla

Dentro del estudio de grabación, cada instrumento se graba en un "track de audio" y la mezcla de todos estos tracks forma la canción. En el ámbito electrónico, es más común llamarlos "stems" que "tracks de audio".

La mezcla es el proceso con el cual todos estos "tracks de audio" (vocales, bajos, hi-hats, guitarras, sintetizadores, etc) se combinarán en una canción final, subiendo o bajando niveles de volumen, usando ecualizadores, compresores, delays, filtros y otros efectos.

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El encargado de mezcla debe contar con un oído entrenado y su función, básicamente, es hacer que cada elemento dentro de la canción suene de forma correcta, darle espacio a cada instrumentos. Tomando en cuenta que el encargado de grabar los instrumentos hizo el mejor trabajo posible, quien realiza la mezcla sólo debe encargarse de aplicar los efectos antes mencionados para que los instrumentos se escuchen lo más real y claro posibles.

Con tracks grabados en el estudio, no es responsabilidad de quien mezcla eliminar ruidos externos, corregir voces y otro tipo de defectos, aunque por alguna razón, siempre termina haciéndolo.

En el espectro cinematográfico, el encargado de mezcla de audio es quien logra hacer que un auto comience escuchándose en la bocina derecha y termine escuchándose en la bocina izquierda, que dos personas conversando se escuchen en diferentes bocinas, como si estuvieran en la sala de cine, que las explosiones suenen a un nivel mucho mayor que las conversaciones, entre muchas otras tareas. Pues exactamente lo mismo hacen con una canción, pero con los instrumentos.

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Masterización

Es el proceso en el cual un hada mágica llega y corrige todas tus estupideces… Es lo que te gustaría, pero ya habíamos aclarado que no es así. En la masterización, tus tracks ya deben escucharse prácticamente como los imaginas en tu mente. Si sientes que hay errores que debes corregir, debes volver a la mezcla de tus tracks.

La masterización, principalmente, pretende nivelar todos tus tracks, para que, en el caso de un álbum, todos lleven un mismo tono y volumen. Se logra con los mismos efectos y herramientas que la mezcla, por ello la confusión entre ambos procesos.

En el proceso de masterización, se puede mejorar la claridad de un determinado instrumento, darle más fuerza al bajo, hacer que la voz sobresalga del resto de los instrumentos y muchos otros aspectos, pero todo esto ya debe venir desde la mezcla. La masterización sólo es ponerle una espiral de chocolate a un frapuccino que ya está perfectamente creado, es dibujar un gatito sobre la perfecta espuma que tu barista acaba de crear en tu latte. La masterización no va a corregir el sabor acido de tu café, eso tendrías que haberlo probado desde que realizaste la infusión de los granos.

Cinco tips para masterizar un track

Jay Ros es Social Producer en THUMP MX. Síguelo en Facebook y Twitter.