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Un hombre acabó con un agujero en el esófago por comer 'ghost peppers'

El caso de este hombre sirve como antecedente para los médicos y advertencia para los consumidores asiduos al picante.
Foto von Eli Christman via Flickr

Por lo regular se dice que los chiles te queman dos veces; una cuando entran y otra cuando salen.

Pero a veces un chile es tan picante y se consume tan imprudentemente que puede quemarte antes de llegar a su destino final. Seguro, todos hemos escuchado historias de terror acerca de cómo la capsaicina provoca alucinaciones, asfixia, evacuaciones e incluso matar a quienes no la tratan con respeto, pero a veces los chiles pueden causar directamente un agujero en el cuerpo humano.

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Esto podría sonar como la trama de una leyenda urbana, pero no lo es. Según el informe de un caso recientemente publicado en Journal of Emergency Medicine, un hombre estadounidense de 47 años fue admitido en la sala de emergencias después de comer una hamburguesa bhut jolokia (o ghost pepper) durante un concurso de comer picante.

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Bhut jolokia es la palabra de origen Assam para designar al chile "ghost pepper", clasificado con más de un millón de unidades Scoville. El chile se hizo famoso en Occidente por las salsas picantes que prometían una experiencia cercana a la muerte para quienes las probasen. Aparentemente, esas promesas no eran vacías.

El informe médico, titulado "Esophageal Rupture After Ghost Pepper Ingestion" (Ruptura del Esófago por Ingesta de Ghost Pepper), cuenta la historia de un hombre anónimo que se presentó a la sala de emergencias con dolor abdominal y de pecho severos luego de un episodio de "náuseas y vómitos violentos". Después de realizar un análisis de rayos X y una cirugía, los doctores también encontraron un desgarro de 2.5 centímetros en su esófago que estaba llenándose de "restos de comida".

De hecho, los ghost pepper causaron tantos estragos en el cuerpo del concursante que tuvo que permanecer 23 días en el hospital y fue dado de alta con un tubo gástrico conectado.

Entonces, ¿por qué llevar el caso de este concurso fallido a un diario médico?

Bueno, en primer lugar, confirma que los chiles potencialmente pueden matarte rasgando agujeros en tus entrañas. Y con el reciente interés en las salsas y chiles picantes, los doctores también tienen que saber cómo tratar a personas que entran a concursos para comer picante y se extralimitan. Las probabilidades son que ésta no sea la última vez que sepamos de alguien que necesitó atención médica de emergencia después de comer alimentos muy picantes.

"El desgarro de esófago espontáneo, síndrome de Boerhaave, es una enfermedad rara encontrada por médicos de emergencia, con una tasa de mortalidad alta", reportaron los autores del informe. "Este caso sirve como un importante recordatorio sobre la emergencia potencialmente mortal interpretada como molestia después de ingerir comida picante".

Si bien los agujeros provocados por los ghost peppers no son una leyenda urbana, ciertamente es una historia de advertencia y un recordatorio de que los chiles no son cosa de juego.