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​UFC 198: Tres preliminares con pinta de estelares

Los combates preliminares de UFC 198 tienen nombres un poco menos conocidos —aunque no menos importantes— y bien podrían robarse la atención desde muy temprano
12.5.16
Foto por Josh Hedges/ Zuffa LCC

Lo que viene para UFC a partir de este sábado son grandes eventos con muy buenas carteleras. UFC 198 será el punto de partida y lo que traerá es, sin duda, uno de los eventos más prometedores en la historia de la promotora por la gran calidad en sus combates. Las peleas estelares tendrán al campeón de los completos Fabricio Werdum defendiendo su cetro ante el retador Stipe Miocic, al peligroso "Jacaré" Souza disputando una oportunidad por el oro de los medianos contra el noqueador Vítor Belfort y el tan esperado debut de Cristiane "Cyborg" Justino, entre otras peleas. Y con una cartelera estelar tan atractiva como esa, es comprensible que toda la atención se concentre allí. Lo que viene antes, sin embargo, no debería pasar desapercibido ya que son enfrentamientos igual de interesantes donde nombres un poco menos conocidos —aunque no menos importantes— podrían robarse la atención desde muy temprano.

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Una de las grandes sorpresas del UFC 198 será ver en las preliminares una pelea que fácilmente podría ser la estelar de cualquier UFC Fight Night. Cuando Joe Silva concretó Demian Maia versus Matt Brown y la promotora hizo oficial el anuncio, las expectativas de un nocaut agresivo o una hermosa sumisión fue lo primero que se vino a la cabeza de cualquier fanático. Por supuesto, se entiende que, por ser dos nombres importantes en la categoría de los setenta y siete kilos (peso wélter) y una batalla con mucha exposición de habilidades, el combate se convierta en el estelar de las preliminares para darles más atención, pero con más razón no se puede dejar de ver.

Matt Brown es uno de los peleadores que más ha mejorado en los últimos años. Por su estilo emocionante y entrega en cada pelea, independientemente de que gane o pierda, la promotora apostó por él dándole muchas oportunidades, incluso cuando estuvo en declive luego de acumular tres derrotas consecutivas por allá en el año 2010. "El Inmortal", quien nunca ha sido noqueado en ninguna de sus treinta y tres batallas como profesional, revitalizó su carrera un año después al anotar una sorprendente racha de siete victorias consecutivas. Brown siempre se ha caracterizado por ser un peleador peligroso y bastante agresivo, en especial por sus dotes con el muay thai que le han otorgado doce nocauts en sus veinte victorias.

Foto por Josh Hedges/ Zuffa LCC

Desafortunadamente, luego de esa racha de siete victorias Brown cayó en dos peleas de manera consecutiva, siendo derrotado por el ahora campeón Robbie Lawler y después al enfrentar a Johny Hendricks.

No es secreto que Brown ha mejorado en las diferentes áreas del MMA, pero de sus trece derrotas nueve han sido por la vía del sometimiento y al que tendrá enfrente este sábado es a Demian Maia, un múltiple campeón mundial de jiu-jitsu brasileño.

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Maia es uno de los peleadores más simbólicos del jiu-jitsu brasileño y, sea quien sea su oponente, jamás pierde su esencia en ninguna de sus peleas. Sin importar el estilo que le hayan puesto enfrente o lo complicado que sea un rival, Maia ha sabido adaptarse para hacer gala de sus dotes en el piso dominando y logrando diez triunfos por la vía de la sumisión. Cuando el peleador brasileño controló a Jon Fitch durante tres rounds, era un fuerte contendiente al cinturón y, para muchos, un futuro campeón. Eventualmente el alumno de Fábio Gurgel tuvo varios tropiezos ante el recordado Jake Shields y Rory MacDonald. No obstante, lo que llegó después fue una versión mejorada de Demian Maia que ganó contundentemente cuatro peleas seguidas.

En estos momentos, Maia versus Brown es más que una clásica pelea entre un golpeador y un especialista en jiu-jitsu. Maia podría fácilmente conseguir una oportunidad por el título que ostenta Robbie Lawler con una nueva victoria, mientras que Brown —quien llega de someter a Tim Means mediante una guillotina— de ganar recuperaría su estatus de contendor regresando al top cinco de la categoría.

El tema de la edad ha sido tocado en numerosas ocasiones. Por lo general, se dice que un peleador que pasa los treinta y cinco años se encuentra en la etapa final de su carrera. Y en torno a eso hay muchos ejemplos, pero a su vez grandes contradicciones. Francisco Trinaldo, de treinta y siete años de edad y quien tuvo un comienzo flojo en el UFC, parece haber encontrado el ritmo en esta etapa de su carrera y estará otra vez a prueba cuando tenga enfrente a Yancy Medeiros, quien es nueve años menor.

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La irregularidad de Francisco Trinaldo ha quedado en el olvido. El peleador brasileño ha mostrado una gran mejora en su juego haciéndolo notar en sus últimas cinco peleas. El excampeón ligero de Jungle Fight se ha convertido en otro fuerte contendiente dentro de la categoría de los setenta kilos por ganar sus pasados cinco combates y vencer a nombres como Norman Parke, Ross Pearson y noquear a la promesa canadiense Chad LaPrise. Pero a pesar de su racha y desempeños, "Massaranduba" aún se mantiene compitiendo contra oponentes fuera del top esperando por la oportunidad de entrar al ranking.

Yancy Medeiros fue una gran promesa en Strikeforce que pasó a tener varios traspiés en UFC. Por supuesto, eso no le quita talento y emoción al peleador hawaiano, quien siempre da espectáculo en cada una de sus peleas. Después de sorprender con dos excelentes finalizaciones y llevarse dos "Desempeños de la Noche", la carrera de Medeiros parecía revitalizada y apuntando a un nuevo rumbo, pero problemas con el corte de peso le impidieron dar lo mejor de sí frente a Dustin Poirier, quien terminó llevándose la victoria por nocaut técnico. El compañero de entrenamiento de los hermanos Díaz se reivindicó medio año después superando por puntos al difícil John Makdessi.

Foto por IJfke Ridgley.

En teoría, Yancy Medeiros sería la victoria que Franciso Trinaldo necesita para llegar al top 15. O Trinaldo podría terminar convirtiéndose en el anzuelo perfecto para que la carrera de Medeiros salga a flote en el UFC.

Los fanáticos del golpeo tienen un gran motivo para no despegarse de las peleas preliminares del UFC 198. La división de los sesenta y un kilos (peso mosca) tendrá un choque de poder muy importante cuando el emergente Rob Font conozca al peligroso John Lineker.

El camino tan complicado para llegar a los setenta y siete kilos ha favorecido a la división de los pesos gallos puesto que le ha dado un nuevo contendiente. John Lineker fue forzado a subir de división luego de fallar por tercera vez en la báscula y rápidamente se ha perfilado como un aspirante al título. El peleador brasileño, quien recibe el apelativo de "Manos de Piedra" por el gran poder de nocaut que posee, tuvo un gran debut venciendo a Francisco Rivera en una de las mejores peleas del año 2015. El debut de Lineker tan impresionante llevó a que lo emparejaran con el prometedor Cody Garbrandt, pero una enfermedad lo sacó de la pelea unos días antes del evento. Los planes cambiaron para Lineker y ahora, en busca de seguir evaluando sus desempeños, tendrá que enfrentar al talentoso Rob Font.

Fernando Pérez, un artista marcial mixto peruano y amigo mío, me habló hace algunos años de Rob Font y de su inminente llegada al UFC. Pérez entrenó con Font en el Team Sityodtong y me comentó de las habilidades del estadounidense para la pelea de pie y de la gran racha por la que pasaba en aquel entonces —y aún mantiene. Era cuestión de meses para que Rob Font fuese contratado por el UFC y debutara con un espectacular nocaut sobre George Roop; y por haber tenido un gran desempeño y armar diez victorias en fila, fue un contundente comienzo en la promotora que le dio la oportunidad de conseguir otra pelea pronto. Lo que vendría después para el estadounidense fue una lesión que lo mantuvo alejado de la jaula por más de dieciocho meses. Font volvió a ponerse los guantes en enero de este año para vencer por nocaut técnico a Joey Gómez.

Si bien aún ni Rob Font o John Lineker están cerca del título de Dominick Cruz, la pelea entre ambos le servirá de escalón para cualquiera de los dos. Y desde luego, por el gran bagaje de habilidades explosivas que ambos expondrán dentro lo jaula, el duelo se convierte en uno de los favoritos de los aficionados por su gran promesa de nocaut.

UFC 198 se perfila como uno de los eventos más prometedores en la historia de la promotora. Todas las peleas, tanto estelares como preliminares, han sido bien emparejadas y están compuestas por nombres muy conocidos. UFC promete hacer historia con esta edición desde Curitiba, Brasil y ningún fanático del deporte debería perdérsela.