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Las mejores tiendas de comida mexicanas usualmente están escondidas

Soy un gran fan de las tiendas de comida escondidas, piñatas, y comida mexicana, lo que suena como un paraíso no existente Mi amiga Mars Ostarello, me guió a través de la tienda mexicana adentro de un deli en Estados Unidos.

por Helen Hollyman
10 Marzo 2015, 8:00pm

Bienvenidos nuevamente a la columna de Ashok Kondabolu (también conocido como Dapwell), Chequeo de pasillo donde se enfoca en concepto de las tiendas de comidas étnicas. ¿No son todas las tiendas de comida "étnicas" en el ámbito mundial? ¿Y no son todas tiendas de comida?

Soy un gran fan de las tiendas de comida escondidas, piñatas, y comida mexicana, lo que suena como un paraíso no existente. Por suerte la realidad me hizo equivocar y me golpeo en la parte de atrás de la cabeza cuando descubrí Zaragoza Deli and Grocery, ubicada en el barrio East Village de Nueva York. Probablemente pasé enfrenta a la misma mil veces, pero tengo el mal hábito de no prestar atención. Era tiempo de entrar en el laberinto y descubrir lo que sucede ahí dentro.

En orden de investigar correctamente, contraté un guía, la muy amable Mars Ostarello, una mexicana-americana, residente del East Village y la jefa y propietaria del camión de comida con base en Montauk, Montaco. El también es contribuyente de MexandtheCity, un sitio web sobre la cultura e identidad mexicana en Nueva York. Esta dama sabe lo que pasa. Mars me guió a través de lo que sucedía en los estantes de esta pequeña tienda que tiene más ingredientes de lo que pensaba que era espacialmente posible.

Desde afuera, parece un deli normal con unos extrañamente intrigantes objetos en el frente, como una estatua de bronce de un galgo. ¿Qué significa eso? Investigué un poco y descubrí que ese lugar en un establecimiento que se ha mantenido por mucho tiempo (más de diez años) y que ofrece algunas de la comidas y bebidas claves de México y América Central a la gente de Nueva York. A esta ciudad le vendrían bien más tiendas como esta.

Como Zaragoza está siempre abierta tarde en la noche, se transforma en un refugio seguro para los clientes alcoholizados que pueden pedir tacos frescos, tortas, y tamales hasta las 2 de la mañana. Dios bendiga a sus dueños, que tienen que lidiar con una cantidad seria de idioteces. También está al lado de un bar karaoke, así que puedo imaginar las ordenes de borrachos que pasan por aquí cuando cierra el bar.

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Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH Taquitos
Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH Mars Ostarello

Zaragosa esta manejado por un hombre llamado Héctor y su esposa. Fueron muy serviciales al explicarme la variedad de artículos de despensa y productos frescos que ofrecen. Sonreían y consentían con su cabeza mientras yo le apuntaba a las cosas como un idiota. Y lograron hacer esto mientras atendían a los clientes y cocinaban tacos frescos, guisados y tortas. Todo al mismo tiempo sin enloquecer.
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"Usualmente tienen estas cosas llamadas Gansitos. Es como la versión mexicana de un Twinkie. Comías estos cuando eras niño. Tienen un pan blanco muy dulce relleno de crema y jalea cubiertos de chocolate con chispas de chocolate. Comer esto es como estar en casa, y son muy difíciles de encontrar en Nueva York."

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"Me encanta venir a Zaragoza porque es un buen lugar, pero en realidad vengo por los tacos caseros. Los rellenos (tinga de pollo, carnitas, carne, etc.) son tan auténticos y deliciosos, sientes como si fuera la comida de tu madre. Hacen unas de las mejores carnitas de Nueva York. Como aquí dos veces a la semana." Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "Tienen todos las bebidas tradicionales mexicanas – Jarritos y la Coca Cola mexicana en una botella, que es un poco más dulce que la americana porque usan jugo de caña de azúcar. Lamentablemente, es muy rara la vez cuando tienen Boing, que es jugo súper mexicano. Me gusta pedir Sidral con mis tacos, lo que es como una soda de manzana, pero que sabe un poco mas fuerte que la sidra. Y no me puedo olvidar de la Sangría Señoral, una soda con gusto a sangría, pero sin alcohol." Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "Tienen estas tortillas de maíz azul, que no he podido encontrar en ningún lugar de Manhattan. Se ven extremadamente hermosas y saben más terrosas que las de maíz amarillo. Cuando tienes una carne sin color como el pollo y el pescado, la hace resaltar más. Los tacos de huevo con tortillas de maíz azul son muchos más divertidos para comer en la mañana." Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "Tienen estas tortillas de maíz azul, que no he podido encontrar en ningún lugar de Manhattan. Se ven extremadamente hermosas y saben más terrosas que las de maíz amarillo. Cuando tienes una carne sin color como el pollo y el pescado, la hace resaltar más. Los tacos de huevo con tortillas de maíz azul son muchos más divertidos para comer en la mañana." Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "Los dueños de Zaragoza son de Puebla, lo cual es muy bueno, ya que hay una gran población de poblanos viviendo en Nueva York, entonces pueden conseguir lo que quieran". Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH

"Nanches son cerezas amarillas dulces. Nopalitos en una botella o lata para esos que no quieren limpiar y cocinar el nopal."

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"No compro la salsa embotellada. Es como el SpaghettiO's para un italiano. Mi salsa picante favorita es Cholula." Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "Huitlacoche (tizón de maíz) es un hongo que tiene un sabor terrenal distintivo. Crece en los granos de maíz". Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH "En México y otras culturas latinas, torturamos a los niños y no los dejamos golpear la piñata, pero en Estados Unidos la gente es más buena y dicen: 'Solo déjalos golpearla!" Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH

"Esto es un molcajete. En esto mueles los chiles secos con un ajo, le puedes poner cualquier otra cosa. Los mejores están hechos de piedra. Hay algo sobre aplastar todas estas especias juntas y dejar salir sus aceites esenciales para darle un sabor fuerte y delicioso a la comida. También son muy buenos para servir cosas. Puedes poner queso, carne y salsas y ponerlos en el horno para crear un crisol. Sólo debes poner las cosas dentro de una tortilla luego de eso lo sacas con tus manos."

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Después de que Mars se fue, Jakey, el fotógrafo, decidió que tenía hambre, así que nos sentamos en pequeñas mesas mientras el comía unos tacos y una torta. Ahora que lo pienso, es mucha comida para comer en una sentada. Cuando salíamos del deli, Jakey preguntó cuanto costaba una flauta y el dueño se negó a dejarnos pagar por ella mientras preparaba una fresca para mi amigo, que tiene el estómago como barril sin fondo. Tiramos el dinero en el jarro de propinas, y caminamos alrededor del East Village.