Entrevistamos al jefe de Guía Low Cost, la web de vuelos baratos

Joaquín dedica su tiempo a encontrar errores y ofertas de vuelos para compartirlas con todos nosotros.

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abr. 16 2015, 10:08am

Este es Joaquín, la persona tras Guía Low Cost

Hace 6 meses viajé a los Balcanes y Estambul.

Hace 5 meses fui a Toulouse por el fin de semana.

Hace 3 meses recorrí Japón durante 15 días.

Hace una semana visité Cuba.

Un día mis amigos, bastante preocupados, me citaron en un bar y me plantearon: "Pablo, no nos salen las cuentas, ¿de donde estás sacando la pasta para tanto viaje?". Sospechaban que me había metido en algo turbio.

Cuando les di mis explicaciones, ninguno se creía que había viajado a Budapest y vuelto desde Estambul por unos 100€, que había ido a Toulouse en autobús por 1€ ida y vuelta desde Barcelona, que un vuelo a Tokio desde Barcelona pudiera costar menos de 270€, ni muchísimo menos acreditaban que se pudiera viajar Madrid-La Habana-Madrid por 160€.

A mí también me costaba creerlo, pero esto que relato es REAL.

Desde que existe internet siempre estuve obsesionado con chollos para viajar a donde fuera. Viajar siempre fue una prioridad, y viajar barato es como ganarle a Dios, es la reina de las victorias, es la satisfacción de recorrer el mundo pagando muy poco por algo que tu sabes que vale mucho más.

El año pasado descubrí en Facebook la página de Guía Low Cost y mi vida cambió para siempre. Precios de pasajes absolutamente ridículos, irrisorios, inverosímiles, anormales, surrealistas. Precios que te hacen dudar de todo, de tus elecciones de vida, tu trabajo, tus proyectos, tu familia. Precios de billetes que te obligan a imaginarte dejándolo todo y dando la vuelta al mundo, que te hacen mirar a tu entorno y murmurar para tus adentros "hasta nunca insulsos".

Tras gozar de los beneficios de esta página y mientras sigo dudando si comprar la oferta de vuelo solo ida que sale mañana a México desde Madrid por 48€, envío un mensaje privado por Facebook y ofrezco hacerle una entrevista a quien está detrás de esta página. Mi misterioso mesías, mi desconocido maestro, mi héroe, mi gurú altruista.

Joaquín haciendo rafting

VICE: Hola, ser maravilloso, cuéntame, ¿quién eres?

Guía Low Cost: Hola, me llamo Joaquín, tengo 33 años y soy arquitecto. Durante la carrera viajé bastante haciendo intercambios. Cuando estaba terminando los estudios comencé con este proyecto, hace unos 5 años.

¿Cómo empezó?

Comencé un blog porque me gusta viajar. Era un blog con consejos para viajar barato, cosas para hacer gratis en los sitios que conocía, etc.

Esencialmente busco pasajes para mi y lo que me parece interesante lo comparto. Bueno, ahora también busco para el blog aunque yo no pueda viajar.

¿Cuantos trabajan en el proyecto Guía Low Cost?

Soy yo solo.

¿Cuánto tiempo inviertes al día buscando ofertas y vuelos baratos?

Bastante. Y aparte de eso, el diseño, los asuntos técnicos... Todo lo hago yo. Antes no conocía nada de internet, pero con esto fui aprendiendo. Al principio compaginaba cosas sueltas que me iban saliendo de arquitectura con el blog. Como la arquitectura en España está frenada y el blog fue creciendo, se volvió mi ocupación principal. Es un trabajo a tiempo parcial, pero cada vez me ocupa más tiempo.

¿Qué buscadores usas?

Busco en ITA matrix, recientemente comprado por Google, que no vende vuelos pero te permite ver bastantes cosas interesantes, poner distintas ciudades de salidas o destinos, por ejemplo, o fechas flexibles. Eso facilita las búsquedas. Skyscanner también. Y visito foros de viajeros y cojo cosas de ahí.

Imagino que cuando un viaje ida y vuelta de Madrid a La Habana cuesta 160€ es un gran error que cometió alguien, ¿cómo encuentras estos errores?

Hay varias maneras, los foros es una. También algunos buscadores te permiten crear alertas para cuando determinadas rutas bajan el precio. Los errores duran horas, como mucho un par de días, pero no más. A veces para cuando me entero ya es tarde. Hay un foro de Estados Unidos, FlyerTalk, en el que hay gente que hace 'mileage runs'. Es decir que vuelan para conseguir millas y para que les salga rentable deben conseguir los mejores precios.

¿Qué otros motivos pueden generar precios ínfimos?

A veces cuando la vuelta es a una ciudad diferente sale más barato. O también puede suceder un error manual, como no agregar las tasas de combustible. Según tengo entendido la construcción de las tarifas de las aerolíneas se basa en un sistema bastante antiguo y puede pasar que con ciertas combinaciones el sistema no asocie a ninguna aerolínea las tasas y entonces no se cargue en el precio final.

Las agencias online también tienen 'errores'. Hace un año, una agencia tenía activo un código de 30€ pero no lo limitaron para viajes ida y vuelta ni para un precio mínimo, así que el truco estaba en comprar billetes económicos solo ida. Mucha gente consiguió viajar gratis o por muy poco.

Varios amigos míos que viven en otros países me envidian cuando les hablo de Guia Low Cost. ¿Piensas expandir el negocio fuera de España?

Mucha gente me pide que me expanda e incluya salidas desde otros países, pero no doy a basto. Aparte te repito, yo busco principalmente para mí, es por eso que todo lo que pongo sale desde España, o está pensado para alguien que vive en España. Además cuesta muchos años tener una cantidad de seguidores como tengo ahora. El 90 por ciento de mis seguidores de Facebook son de España. El segundo país es Argentina.

¿Te han contactado empresas o marcas?

Algunas empresas me mandan ofertas sobre viajes y si me gustan las pongo. También me han contactado para hacer algunos sorteos en la página de Facebook. Hasta ahora he sorteado un bono de 200€, una estancia en un Hotel de Blanes, bonos de 75€ en apartamentos y algún libro de viajes.

¿Vives de esto?

Esto me reporta algunos ingresos. La app se puede comprar, pero como también está disponible gratis (sin mapas offline) no la paga mucha gente. Los ingresos que obtengo son por las visitas del blog y los banners de publicidad.

¿Qué peso han tenido las redes sociales en tu proyecto?

Cuando comencé con el blog Facebook no era tan popular como ahora, o la gente no lo usaba como lo usa ahora.

Últimamente algunos post son muy compartidos, o la gente taggea el nombre de alguien para avisarle de una oferta, y así se genera el boca-a-boca.

Aunque la gente no viaje, los precios baratos de pasajes generan entusiasmo. Por ejemplo cuando he posteado vueltas al mundo, estoy seguro de que muy poca gente debe haber usado esos pasajes, pero como la gente tiene la ilusión, entonces le dan al me gusta y se comienza a viralizar.

Twitter también lo utilizo aunque tengo menos seguidores que en Facebook. En YouTube tengo algunos vídeos, ¡pero no me da el tiempo para hacer más!

¿Qué es lo que genera más likes y shares?

Lo que genera más likes en general son los errores, los precios imposibles, las cosas más locas. Las ofertas de Ryanair, que a veces saca promociones muy baratas, en enero y febrero sobre todo, también funciona bien en Facebook. En cambio pasajes más 'normales', como China a 400€ — que está bastante bien — no tienen tanta repercusión.

¿Piensas seguir mucho más?

Por el momento quiero continuar haciendo esto y seguir viajando barato. A veces me canso. ¡Aparte estudié casi 10 años arquitectura! Pero como en España no hay trabajo de eso, era vivir fuera del país o buscarle la vuelta. Lo que más me anima a continuar son las fotos que me mandan a la página de Facebook. Yo lo llamo la sección: ¡Sí! ¡He volado un chollo GLC!

Así veo como lo que posteo realmente es útil y mucha gente consigue viajar muy barato.

Gracias Joaquín.

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