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Le preguntamos a una experta qué hace que un meme se vuelva viral

Para el ojo inexperto, el nacimiento, la expansión y la desaparición de un meme parece un fenómeno al azar pero nosotros queríamos saber si había algo más.
14.8.15

Todas las imágenes via Know Your Meme.

Que tu momento más bajo sea convertido en un meme es lo peor que te puede pasar. Tu ruina queda almacenada y a disposición del mundo de forma instantánea. Este fue el destino de Steve, Antoine Dodson, la chica de Interior Semiotics y de muchos otros que se suman a la lista cada semana, es más, cada día. Una de las adiciones de alto perfil más recientes es Bronwyn Bishop, la ex presidenta de la cámara de representantes de Australia, a quien convirtieron en un meme la semana pasada gracias a unas vacaciones pagadas con impuestos y un uso indiscriminado de los helicópteros del gobierno. Era de esperarse que la atacaran en los medios de comunicación, sin embargo, lo más impresionante fue que su perdición haya llegado a ser un meme.

Generalmente, los escándalos políticos no son tan buen material para hacer buenos memes. Pero Choppergate, como se le conoce en Australia, es otra historia. El meme consiste en Bronwyn haciendo una serie de tareas banales desde su lugar favorito, un helicóptero a varios metros de altura.

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Para el ojo inexperto, el nacimiento, la expansión y la desaparición de un meme puede parecer algo completamente aleatorio. Un amateur podría pensar que el meme de Brownyn fue famoso porque salió en el momento oportuno. Pero queríamos saber si estaba pasando algo más, así que le preguntamos a Ari Spool, la editora de Know Your Meme, la 'biblia de memes', qué hace que un meme tenga éxito

VICE: Hola, Ari. ¿Por qué fue tan exitoso el meme Choppergate y los de otros escándalos políticos no lo han sido? ¿Se trata simplemente de que es una situación ridícula con un gancho visual fuerte?

Ari Spool: Así es. El aspecto visual del meme es probablemente más importante que el contenido, porque se necesita que sea inmediatamente un chiste. La mayoría de los escándalos del gobierno son visualmente aburridos o repetitivos, como un político viejo sentado en una pila de dinero o algo así. Algo aburrido. Pero en este caso, podías usar estas imágenes de helicópteros paseando perros o recogiendo un bus, que son ridículas.

Has visto muchos memes distintos. ¿Ya sabes cuál es la fórmula secreta del éxito?

Definitivamente no es una ciencia, pero desde mi punto de vista la fórmula requiere que tenga algo absurdo y un 'chiste interno'. Si eres de otro país y ves el meme Choppergate sin conocer la historia que hay detrás, quizá te parezca chistosa la imagen, pero no será tan divertida como lo es para alguien en Australia que entiende el trasfondo. Esto le da a los creadores del meme un tipo de propiedad intelectual sobre la broma, que comparten con gente que "lo entiende". Pienso que a la gente le gusta el humor que está diseñado para ella, y los memes —aunque pueden gustar ampliamente— son como un chiste interno o local que todo el mundo comparte y del que se apropia para hacer otras creaciones.

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Explícame el asunto de la duración de un meme… ¿Tienes alguna idea de por qué hay memes que arrasan en Tumblr por una semana y otros parecen no morir nunca (como el de Forever Alone)?

Eso está más relacionado con la plataforma en la que se origina el meme. Las cosas que salen en Tumblr casi siempre se quedan en Tumblr, por lo tanto, su vida útil es breve. El chiste no se extiende más allá de la plataforma porque no tiene esa cualidad universal. Los memes de Vine tienen una vida aún más corta, frecuentemente duran menos de dos días. De hecho, en Twitter hay memes de hashtag que duran apenas una hora.

Muchos de los memes más eternos, como el de Forever Alone, vienen de 4chan o de otras comunidades donde la gente tiene un pie adentro y un pie afuera. La gente en 4chan disfruta esparciendo por el resto del mundo sus chistes internos, como cuando hicieron que unos presentadores de Fox bromearan con memes durante una transmisión de los disturbios en Baltimore. Cuando pasa este tipo de cosas, la gente busca el significado en Google y es entonces cuando los memes se ponen de moda en un plano más allá del texto, y así se distribuyen en todas las plataformas.

¿Cuál es el meme más famoso? Yo digo que es Pepe the Frog pero creo que muchos no van a estar de acuerdo.

Yo tengo algunas métricas. Según nuestra base de datos, Slender Man es el meme más popular en nuestro sitio, seguido por Forever Alone, después Zerg Rush y luego Doge. Pepe ni siquiera está dentro del top 20, pero su fama está creciendo. Sin embargo, eso solo se basa en visitas, lo cual puede ser muy confuso porque, tal vez, la gente visita la página después de ver algo de Slender Man y lo buscan porque no saben qué significa.

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Definitivamente, los incidentes criminales relacionados con Slender Man influenciaron la "popularidad" del meme. Estas estadísticas son como decir que la palabra más googleada es la más usada en el mundo. Obviamente son cosas muy diferentes.

¿Hay otras maneras de medir qué tan popular es un meme?

La popularidad de un meme también se puede calcular con la cantidad de versiones que crea la gente. Para eso, lo que yo haría es buscar la galería de imágenes más grande en nuestra página y ver cuantas subentradas [modificaciones populares] tiene. Si lo calculas de esa manera, estoy seguro que el meme más popular de todos los tiempos es My Litttle Pony: Friendship Is Magic. Pero esta conceptualización también tiene un problema: puede que MLP (mi pequeño pony) sea el meme más popular entre nuestros usuarios y no en todo el mundo. No cabe duda de que hay muchísima gente que no tiene ni idea de lo que son los Bronies. Por último, ¿cuál es tu meme favorito?

Soy muy fan de Pepe. De hecho, mi novio me esculpió una maceta de Pepe de cumpleaños. También me encantan las galerías de Mildly Interesting.

Gracias Ari.