Bélgica

Científicos de Bélgica trabajan para encontrar la cerveza 'perfecta'

Los investigadores trabajan con técnicas modernas de genética para combinar distintas cepas de levadura y encontrar la mejor combinación posible. Los descubrimientos se publicarán en un libro en los próximos meses.
21 Noviembre 2016, 2:52pm
Imagen vía Julien Warnand/EPA

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Bélgica es mundialmente conocida por producir una enorme variedad de cervezas, pero eso no es nada comparado con los diferentes tipos de levadura que utilizan en su preparación: cerca de 30.000, los cuales son guardados en un laboratorio en el cual los científicos trabajan en busca de la bebida perfecta.

Un equipo de la Universidad de Leuven y el Instituto VIB de ciencias biológicas actualmente están examinando y cruzando cepas de levadura, usando técnicas de genética moderna con tal de conseguir la cerveza perfecta, algo que el hombre ha intentado por siglos.

"Estamos usando robots para cruzar diferentes tipos del hongo, como lo ha venido haciendo el hombre con otras especies", dijo a Reuters el profesor de genética Kevin Verstrepen.

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"Ahora estamos haciendo lo mismo con la levadura a una mayor escala, creando millones de nuevas cepas o variantes, haciendo pruebas para saber cuál es la mejor", continuó Verstrepen.

Analizando la base química y genética del sabor y el aroma de la cerveza, los científicos están criando cepas de levadura para preservar las mejores características y crear una buena cerveza.

El trabajo de los investigadores ha llamado la atención de productores comerciales, dispuestos a ofrecer sus recetas a cambio de eliminar cierto olor o acelerar el proceso de fermentación.

"Tomamos su levadura e intentamos mantener los elementos buenos tanto como sea posible, para luego trabajar en mejorarla", explicó Verstrepen.

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Además de la investigación del hongo de levadura, el laboratorio trabaja en una base de datos de cervezas. Para ello, Verstrepen se reúne dos veces por semana con sus estudiantes y prueban las cervezas a fin de detectar los más mínimos detalles y diferencias entre el sabor y el aroma de cada una.

Cada cerveza, servida en vasos negros iguales y sin ninguna marca, es evaluada y sometida a análisis químicos.

Su objetivo es identificar los elementos de unas 250 cervezas belgas en el mercado, y así crear lo que Verstrepen llama "un mapa científico" de la cerveza para poder ayudar a los consumidores a seleccionar su trago. El equipo planea publicar sus descubrimientos en un libro, en los meses próximos.

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