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Salud

La leche de cucaracha podría ser el alimento del futuro

Un laboratorio de India ha logrado sintetizar la leche de la única especie de cucaracha que no pone huevos. Es vivípara, tiene glándulas mamarias y su leche es altamente nutritiva.
29.7.16
Imagen vía Wikipedia/Preiselbeere y Wikipedia/Larry D. Moore
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Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard.

Existe un tipo de cucaracha que no pone huevos y que produce una leche que los científicos consideran muy saludable.

Parece que la cucaracha baltodea del Pacífico — diploptera punctata, una pequeña especie del tamaño de un grano de café — es nada menos que vivípara, lo que significa que alumbra a retoños perfectamente formados y vivos, en lugar de incubados en el interior de huevos.

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Durante el embarazo, las pequeñas larvas de la minúscula cucaracha se alimentan de una pequeña secreción que se genera en la placenta de la madre. La mayoría de los mamíferos son vivíparos, pero solo un puñado de insectos pueden presumir de tamaña capacidad.

Conocedores de tan delicioso acontecimiento, un grupo de biólogos del instituto de Células Madre y Medicina Regenerativa de India han decidido investigar si los cristales detectados en las entrañas de la cucaracha eran análogos a alguna de las sustancias que se encuentran en la leche humana o de vaca. Y lo que han descubierto es una sustancia increíblemente rica en proteínas, que contiene tres veces más calorías que la leche de búfala.

Además de su elevado valor proteínico, el líquido también ha demostrado ser insospechadamente estable y contar con un mecanismo para la liberación controlada de nutrientes. Debido a ello, los investigadores creen que, si se consigue sintetizar exitosamente, la leche de cucaracha podría convertirse en una de las comidas más nutritivas y sostenibles del futuro.

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"Los cristales son como una comida en sí misma —tienen proteínas, grasas y azúcares. Si te fijas en las secuencias de proteínas, también disponen de todos los aminoácidos esenciales", ha comentado en declaraciones al _Times of India_, Sanchari Banerjee, coautor del estudio, que ha sido recientemente publicado por el Sindicato Internacional de Cristalografía.

Banerjee y sus colegas han logrado secuenciar la leche de la cucaracha del Pacífico, la cual consigue su potencia nutricional de unas proteínas lípidas fijadoras a las que se conoce como cristales Lili-Mip.

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Para conseguirlo, el equipo ha necesitado primero extrudir delicadamente el líquido del estómago medio de los embriones crecientes. El procedimiento para obtener la leche se ha realizado vía una incubación de 54 días en el laboratorio.

Obviamente, intentar cosechar grandes cantidades de este selecto producto no es del todo razonable. Pero una vez descifrada la secuencia genética de la proteína, los investigadores confían en poder sintetizar cantidades más grandes de la leche de la cucaracha. En realidad, se trata de un lácteo que no solo podría ser una fuente útil de ácidos grasos y de calorías para la gente desnutrida, sino que además podría resultar benéfico para el medioambiente.

Normalmente, de las ubres de la vaca a tu nevera, la leche tradicional arrastra una presencia de carbono no precisamente insignificante. Según un estudio auspiciado por el Centro de Innovación Láctea de Estados Unidos, el líquido blanco sería responsable del dos por ciento del total de emisiones de gases de efecto invernadero del país —alrededor de 2112 centímetros cúbicos por litro.

A nivel global, la industria láctea es responsable del 4 por ciento de las emisiones de carbono.

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Por otra parte, para las personas veganas, las alternativas basadas en la extracción de plantas no son mucho mejores. La leche de avellana, por ejemplo, que básicamente es un deshecho aguado del fruto seco, requiere gran cantidad de agua necesaria para producirla.

Por su parte el Soylent, que se reivindica como la comida del futuro, se enfrenta a todavía a miles de obstáculos; el primero, y acaso el más insuperable, sería que a la gente, le gusta, de hecho, comer de verdad [se trata de una comida líquida].

¿Se convertirá la leche de cucaracha en la panacea para el hambre y la sostenibilidad? Para ello, sería necesario que la gente superar a su aversión al consumo de producto que, como este, proceden de los insecto.

"Los cristales son muy estables. Pueden convertirse en un formidable suplemento proteínico", ha dicho Subramanian Ramaswamy, el coautor del estudio. "Es una comida de beneficios paulatinos. Si necesitas comida alta en calorías, existe comida de efectos paulatinos y comida completa en sí misma. Y esta sería de las primeras", concluye el científico.

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