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FC Deportivo Galicia, el equipo español de barrio que aspira a jugar la FA Cup

La emigración gallega en Londres formó un club de barrio que ahora tiene a jugadores de todo el mundo y sueña con ser el primer equipo español que juega en la máxima competición en Inglaterra.

por Guille Álvarez
16 Octubre 2018, 4:00am

Los 11 que disputaron la segunda ronda de la FA Vase. Foto cedida por FC Deportivo Galicia

Si Inglaterra es el país del fútbol, Londres es su capital. En sus calles grises y caóticas, de ordenadas casitas adosadas y aceras desbordadas de transeúntes, se establecieron durante los sesenta y los setenta muchos emigrantes gallegos.

La mayoría de ellos optaron por establecerse en el barrio de Portobello, situado al noroeste de la City y famoso entre otras cosas por sus mercados callejeros y la película Notting Hill.


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Con esa oleada de gallegos, la ciudad importó nuevos gustos culinarios, un acento español norteño, la célebre morriña y, por supuesto, una tradición futbolística única. En 1968, en un pub de la zona, nació el Centro Gallego de Londres, que montó un equipo de fútbol de barrio que a día de hoy aspira a disputar la FA Cup —el torneo de fútbol más antiguo del mundo— bajo el nombre de FC Deportivo Gallego.

"Nuestro plan es jugar la FA Cup en los próximos cinco años, que sería algo muy grande aquí, y especialmente para un club español y gallego", explica a VICE Sports Leo Decabo, actual responsable del primer equipo y principal impulsor del proyecto en los últimos años. De conseguir su objetivo, el club se convertiría en el primer equipo de origen español de la historia en competir al máximo nivel en Inglaterra.

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El Deportivo Galicia en la década de los ochenta: un ejemplo de integración a través del fútbol desde sus orígenes. Imagen cedida por la familia Cagigao

El camino ha sido largo y complicado, ya que el fútbol amateur inglés tiene exigencias administrativas que harían pasar apuros a los clubes de segunda B en España. "En los ochenta ya nos exigían contar con estructuras profesionales, necesitábamos una sala de prensa, un bar, etcétera", comenta Eduardo Cagigao, exsecretario general del equipo e hijo de uno de los primeros entrenadores del club, Paco.

La compleja estructura organizativa y las exigencias económicas jamás amedrentaron a un equipo que vivió unos primeros años de tumulto. A principios de los setenta hubo una escisión que dividió al club en dos. Por fortuna, las mismas dificultades volvieron a juntar a ambos clubs y entonces nació el actual FC Deportivo Galicia, que evidentemente tomó su nombre prestado del Dépor porque la mayoría de los fundadores eran de A Coruña.

Sin su presencia, la historia de la comunidad gallega hubiera sido muy distinta, ya que fue el propio club de fútbol el que rescató económicamente al Centro Gallego para evitar su desaparición. "O nadas o te hundes, que dicen los británicos. Nos pusieron muchas trabas e intentaron sacarnos de las principales ligas amateurs, al principio los miembros no sabían demasiado inglés y no tenían el rigor organizativo británico, pero lo supimos corregir a tiempo para salir adelante", recuerda Cagigao.

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El Deportivo Galicia a finales de los ochenta, celebrando la victoria en uno de los trofeos amateurs más prestigiosos, la Challenge Cup. Imagen cedida por la familia Cagigao

El gran cambio ocurrió cuando pasaron de jugar de los domingos a los sábados, que en las islas marca la diferencia entre el fútbol de pachanga y algo que podríamos definir como amateurismo serio. En 1995, Decabo entró al equipo tras una fusión con el España Athletic, otro conjunto de la ciudad. Esa fue la mejor temporada del club, que logró un triplete ganando todas las competiciones en las que participó y ascendiendo a la primera división de la Middlesex County Football League —onceava división del fútbol inglés—, donde todavía militan.

En los últimos años, el equipo se ha mantenido a flote mientras el resto de clubs de origen español iban cayendo por culpa de la crisis. Ahora, donde antes había diez equipos con acento ibérico, solo queda el Deportivo Galicia. El club, en este contexto, ha vuelto a ser protagonista dentro y fuera del campo.

Un equipo que sirve también para integrarse a la ciudad, incluso para los que ya no están. "No estaba pasando los mejores momentos con mi padre, así que decidí que era hora de cambiar de aires, vivir una experiencia nueva, salir de mi de zona de confort y, lo más importante, aprender inglés", cuenta Aitor Lizaso, un guipuzcoano de 20 años que encontró en el Deportivo Galicia una familia en Londres: "Me ayudaron mucho con la integración; me acogieron sin conocerme de nada y me trataron como si fuese de la familia, les debo mucho", recuerda ahora desde Escocia.

FC Deportivo Galicia
Antón

Desde su fundación, el equipo ha buscado facilitar la adaptación de los recién llegados. "No es solo fútbol, aquí tratamos de ayudar a la gente con sus proyectos de vida. A los jóvenes les ayudamos con el inglés y las ofertas de trabajo. Lo que importa es la actitud, y los que lo dan todo por el equipo valen igual para el mercado laboral. Una cosa que me encanta es ver cómo los jugadores se ayudan entre ellos", explica Decabo.

"Mi primer trabajo en Reino Unido como camarero fue gracias a un compañero de equipo y mi actual trabajo como profesor en un colegio de educación infantil fue gracias a la novia de otro de mis compañeros", comenta Antón Fernández, que cambió su Ourense natal por Londres hace dos años, cuando a su pareja le dieron plaza de enfermera en la City. "Jugar al fútbol aquí te hace las cosas mucho más fáciles, después de toda una vida jugando en España no podría imaginar mis fines de semana sin 'mi' fútbol", añade.

Lo que empezó como un equipo de barrio es ahora un proyecto mucho más global. En las filas del Deportivo hay más de sesenta jugadores, un 80% de ellos españoles. El resto son de todos los rincones que te puedas imaginar: Siria, Afganistán, Sierra Leona, Italia, Inglaterra... En 2013 les llegó el reconocimiento de la Asociación de Fútbol de Inglaterra (FA) como club Charter Standard, lo que ha situado a este humilde club de inmigrantes a un paso del semiprofesionalismo.

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El vestuario del Deportivo antes de los partidos siempre luce así de bien. Imagen vía FC Deportivo Galicia

El reto sigue siendo imponente. Además de alcanzar el sueño de la FA Cup, pretenden ascender de categoría. La temporada 2016/17 fueron el equipo campeón de la División Premier, ganando la promoción a la División Uno de la Liga de Condados Combinados pero de nuevo el dinero les fastidió el reto deportivo. 28 000 euros es el coste de una temporada entera en esa siguiente división, la décima del escalafón inglés. En la actualidad ya es el único de su categoría en el que los jugadores ponen el dinero de sus bolsillos: unos 260 euros al año.

A pesar de que cuentan con subvención de la Xunta de Galicia y el patrocinio de un banco, las cifras que manejan sigue siendo insuficientes. Alquilar las instalaciones de entreno les cuesta 300 euros por sesión, y un partido 500, así que solo se entrenan una vez a la semana y a veces no todos puedes asistir por culpa del curro.

"A nuestros jugadores les exigimos profesionalismo, pero ellos no reciben nada a cambio", valora Decabo. En realidad sí que reciben mucho, y es que a través del fútbol disfrutan, se reúnen y encuentran una válvula de escape del tumulto de una urbe como Londres.

"Lo que más me gusta es el amor que gran parte de los jugadores y cuerpo técnico tienen por Galicia y por España. Presumen orgullosos de ser españoles y gallegos por todo el Reino Unido, y es algo que me ayuda a curar la morriña", asegura Fernández, de 25 años. Eso sí, en los entrenamientos está prohibido hablar español, que hay que aprender inglés, claro.

"Para mi, el Deportivo Galicia es pasión, es algo único, es ser pioneros. Hay días que es frustrante, complicado, pero el sueño de la FA Cup nos hace tirar hacia adelante", suspira Decabo. Sin duda, de conseguir acceder a la FA Cup, se habrán ganado un bonito lugar en la historia del fútbol español... y británico.

Sigue al autor en Twitter: @GuilleAlvarez41