Decenas de momias de gatos fueron encontradas en tumbas egipcias de 4,500 años

El complejo de la pirámide de Userkaf en Saqqara es donde descansan los gatos y escarabajos difuntos, y aún hay tumbas sin abrir.
14 Noviembre 2018, 3:30pm
Momias de gato encontradas en Saqqara.
Momias de gato encontradas en Saqqara. Imagen: KHALED DESOUKI / AFP / Getty Images.

Artículo publicado originalmente por Motherboard Estados Unidos.

Durante el fin de semana, unos arqueólogos descubrieron docenas de momias de gatos y 100 esculturas felinas encontradas en tumbas de 4,500 años en Saqqara, una antigua necrópolis egipcia al sur de El Cairo. El emocionante descubrimiento reitera que la obsesión humana de adorar a nuestros compañeros felinos está vigente desde hace varios milenios.

Los rituales de sacrificio, la momificación y el entierro de los gatos fue muy común durante miles de años en el antiguo Egipto, y los animales eran criados para este propósito en específico. Estos gatitos sacrificados probablemente fueron una ofrenda a la diosa del gato Bastet. También recuperaron una estatua de bronce dedicada a Bastet junto con una multitud de estatuillas felinas doradas.

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Un arqueólogo limpia gatos momificados en Saqqara. Imagen: KHALED DESOUKI / AFP / Getty Images

Se han descubierto toneladas de restos felinos momificados en algunas excavaciones egipcias anteriores. Por ejemplo, aproximadamente 180,000 momias de gatos egipcios fueron enviadas a una subasta de 1890 en Liverpool, Reino Unido, donde se vendieron principalmente como fertilizante.

Los gatos en Saqqara fueron encontrados por una expedición liderada por egipcios y serán preservados para la investigación y exhibición pública.

Además de los restos de gatos, los arqueólogos también encontraron escarabajos momificados en una caja decorativa. Los escarabajos también eran símbolos importantes en la antigua religión egipcia y estaban asociados con el dios del sol Ra. "El escarabajo (momificado) es algo realmente único", le dijo a Reuters Mostafa Waziri, secretaria general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto. "Es un poco raro".

Las momias de gatos y escarabajos fueron encontradas en siete tumbas excavadas cerca del complejo de la pirámide de Userkaf en Saqqara. El complejo fue construido durante la Dinastía V del Imperio Antiguo, alrededor de 2,500 aC, y se le conoce de manera informal como el "montón de piedra" debido a su aspecto ruinoso.

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Exterior del complejo de la pirámide de Userkaf. De archivo: Neithsabes

Durante las próximas semanas, la expedición de Saqqara planea abrir otras tumbas en este complejo que parece haber permanecido completamente intacto desde la Dinastía V.