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Desmontando los memes antirrefugiados que circulan por internet

Movimientos xenófobos han inundado internet con memes que son mentira.

Imagen vía

Hace un par de días, la BBC publicó un artículo para desmentir una foto en la que aparecía un refugiado en Europa a quien se acusaba de ser miembro del Estado Islámico. La foto del antes y el después, que se hizo viral tras la aparición de informes de los medios de comunicación que afirmaban que el EI estaba usando la "crisis de los migrantes" para introducir militantes a la Unión Europea, resultó ser falsa. El hombre que se ve en la imagen —compartida decenas de miles de veces— no era un militante del EI, sino un excomandante del Ejército Sirio Libre, de quien la AP había publicado un perfil el mes pasado.

Pero no es el único meme de ese estilo. Hay cientos de ellos circulando por las redes sociales y a veces los comparten personas de las que se esperaba más. Muchos de quienes los comparten son personas fácilmente manipulables, pero se cree que detrás de todo esto hay un grupo de idiotas racistas que se aprovechan de los generadores de memes para llenar internet con mentiras.

Decidido a saber cuántos de estos memes se habían creado con imágenes falsas, cortadas o fuera de contexto, me pasé toda una tarde vagando por el horror de extrema derecha en Facebook, donde están todos los que quieren a los refugiados lejos de Europa. Esto fue lo que descubrí:

LOS REFUGIADOS SON CULTURISTAS CONFLICTIVOS

(Imagen de la izquierda vía; imagen de la derecha vía)

Un tropo particularmente extraño es que los refugiados no son víctimas de guerra, sino culturistas que van a Europa a causar conflictos y desquitar su ira con todos. Y que deberían aprovechar esos bíceps para alejar todas las bombas de barril que envía Assad.

Las fotografías como la que se muestra arriba están circulando en varias páginas de Facebook de extrema derecha, entre estas la página de la Liga de Defensa Inglesa (compartida más de tres mil veces), en la de la Alianza del Sureste (un grupo fraccionario de extrema derecha de la LDI) y Pegida UK.

Como era de esperar, este tipo de fotografías están fuera de contexto. Puse la imagen en Google para que la buscara y descubrí que las fotos fueron tomadas en 2013 por un fotógrafo en la Isla de Navidad cerca de la costa de Australia. Se puede ver con más claridad en la imagen de abajo:

¿Veis las letras amarillas en el uniforme azul? Pone «Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Australia».

LOS REFUGIADOS SON HOMBRES COBARDES QUE ABANDONARON A SUS MUJERES E HIJOS

(Imagen vía la página de Facebook del la Liga de la Defensa Inglesa)

Algunos de los memes que encontré dicen que todos los refugiados son hombres que abandonaron a las mujeres y a los niños en las zonas de guerra para tratar de deshumanizarlos. Por ejemplo, la foto de arriba muestra un grupo de hombres llegando la semana pasada en trenes especiales a Múnich. Encontré la foto original —tomada por un periodista de Reuters— en la página web de noticias CBC News, sobre un vídeo grabado en la misma estación de la ciudad alemana.

Captura de pantalla de la página web CBC

Los hombres merecen la misma ayuda que las mujeres y los niños, claro, pero como quería saber quién más estaba entre la multitud, decidí reproducir el vídeo completo. Estas son algunas capturas de pantalla que tomé y de las que casualmente nadie hizo un meme.

FOTOS OBVIAMENTE FALSAS

(Imagen vía la página de Facebook de Pegida UK)

Encontré la imagen de arriba publicada en la página de Facebook de Pegida UK, la filial británica de un movimiento de protesta callejero islamofóbico que se formó el año pasado en Alemania. La página está convocando una protesta frente a Downing Street el 19 de septiembre para oponerse a entregar a Gran Bretaña a «unos completos desconocidos». Uno creería que los que odian tanto a los inmigrantes, como mínimo sabrán de dónde vienen, pero por lo visto no. El barco de la fotografía —al cual «deberían lanzarle torpedos», según los comentarios— en realidad es de 1991 y muestra a varios miles de albanos huyendo hacia Italia.

La foto parece vieja y es obvio que se tomó con película de 35 mm. ¿Es que estos calumniadores con memes racistas no pueden hacerlo mejor? Me pregunto si la gente que comparte estos memes realmente se los creen.

EL ESTADO ISLÁMICO ESTÁ INVADIENDO

(Captura de pantalla de la página de Facebook de Britain First)

Esta imagen la saqué de Britain First, el grupo de extrema derecha con gran presencia en internet y memes que probablemente compartiría tu abuela en Facebook. Según el grupo, la imagen muestra a dos mil miembros del Estado Islámico que se dirigen a algún pueblo diminuto de Inglaterra.

Volví a poner la imagen en el buscador de Google y descubrí que la foto fue tomada en 2013 por el Alto Comisionado de la Naciones Unidas para los Refugiados y muestra un grupo de refugiados sirios cruzando el Río Tigris para llegar a Irak.

LOS MIGRANTES SE LO ESTÁN PASANDO DE MARAVILLA EN HOTELES LUJOSOS

El mes pasado, después de que el número de refugiados que trataban de llegar a Inglaterra desde Calais aumentara rápidamente, surgió una serie de informes en los medios de comunicación que decían que los centros de recepción estaban llenos y que los refugiados que habían logrado llegar se estaban quedando temporalmente en hoteles.

Pensar que los refugiados se estaban quedando en el hotel de dos estrellas B&Bs en Wigan fue más de lo que algunos racistas podían soportar porque creen que las personas que huyen de Siria y Eritrea deberían sufrir las consecuencias de la ineptitud del gobierno británico para llevar un registro de los veteranos que viven en la calle. Hace unas semanas, un grupo de extrema derecha llamado Pie & Mash Squad —un grupo de hooligans de fútbol vinculados con la LDI— decidió tomar medidas y empezó a alentar a sus seguidores de Facebook a que dejaran reseñas falsas en TripAdvisor para quejarse por los refugiados y criticar al hotel por recibirlos.

Poco después, las reseñas empezaron a circular por internet. Encontré a una usuaria llamada Natalie S. que escribió dos reseñas de dos hoteles diferentes el mismo día: uno en Stockport (en Manchester) y otro en Cardiff (en Gales). Las dos reseñas eran extremadamente hostiles con los refugiados alojados en los hoteles.

Las reseñas en TripAdvisor de los hoteles que recibieron refugiados

¿Natalie S. será seguidora de Pie & Mash Squad? ¿O quizá solo era una clienta inglesa preocupada que pasó la noche en dos hoteles en dos ciudades diferentes? Es difícil saberlo a ciencia cierta pero, por lo visto, el periódico The Daily Mail está convencido.

Captura de pantalla del MailOnline

LOS REFUGIADOS SON TERRORISTAS

(Imagen vía la página de Facebook de la Liga de Defensa Inglesa)

Aunque la BBC desmintió la primera foto viral, no es muy probable que lo vuelva a hacer. Encontré esta imagen en la página web de la Liga de Defensa Inglesa.

Ni siquiera podemos comprobar que sea la misma persona, pero vamos a suponer por un momento que sí. Conociendo a la Liga de Defensa Inglesa, es obvio que lo que quiere decir es que el tipo es un terrorista yihadista. Sin embargo, no hay evidencia de contra quién luchaba cuando se tomó esta foto. De hecho, el uniforme indica que podría ser exmiembro de las Unidades de Protección Popular —un grupo kurdo no islámico que lucha contra el Estado Islámico en Siria—. No estoy seguro, pero yo creo que si perteneciera al Estado Islámico, probablemente vestiría de negro y se cubriría el rostro.

El editor jefe de una estación de radio libanesa —Radio Sawt Beirut International— también compartió la imagen en Twitter y dijo que era un militante kurdo.

(Imagen vía Twitter)

En resumen, primero investiga antes de creerte lo que dicen los memes antirrefugiados que se filtran en tu feed de Facebook.