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HMLTD son los nuevos provocadores de la escena musical de Londres

Extravagantes, extraños e imparables, los HMLTD siempre están listos para tomar el escenario. Conoce a la banda de seis integrantes que le está dando vida a la escena musical de la capital británica.

por Matthew Whitehouse
19 Agosto 2018, 6:18pm

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

Imagina esto… una noche oscura y sudorosa en Corsica Studios en Londres. Seis club kids andróginos, vestidos de pies a cabeza con terciopelo, sus caras cubiertas completamente de maquillaje. El sonido es muy fuerte. Las guitarras siguen tocando fuera de tono. El cantante le avienta a la audiencia un modelo de poliestireno de dos metros de un Cristo crucificado. Estos son los HMLTD en vivo y son, como probablemente ya adivinaste, absolutamente brillantes.

Para aquellos que están familiarizados con la banda, HMLTD (significa Happy Meal Ltd) son el pasado, presente y futuro del rock 'n' roll; una mezcla de music hall, spaghetti western, clubs gay, hedonismo, iconoclasia, David Bowie, Talking Heads y Adam Ant, formando en su conjunto un todo fascinante. Ellos son, dilo en voz baja, el Real Deal, y ahora están sentados aquí, en el estudio de un fotógrafo al este de Londres, explicando la historia del Jesús de Poliestireno.

"Teníamos la intención de regresarlo al servicio de alquiler de utiliería del National Theatre", se ríe Henry, quien lidera el grupo, junto con Duke y James (guitarras) y Achilleas (batería), Nico (bajo), y Zac (teclado). "Medía aproximadamente dos metros y lo tenía que cargar en el metro desde Oval hasta Elephant y Castle. Por alguna razón lo lancé a la multitud y en diez segundos ya estaba desmembrado. Le tuvimos que decir a la gente del National Theatre que lo perdimos".

Henry lleva top y arnés Dior Homme. Pantalones, cinturón, botas y gorra del propio modelo.

No es la primera vez que el show de la banda se ha salido de control. Henry, quien fuera del escenario es un chico de voz suave, canta como si estuviera poseído al salir a escena: los ojos bien abiertos, amplia sonrisa como la del Joker. Verlo es darse cuenta de lo poco común que es, en 2017, atestiguar cómo alguien esculpe una personalidad completamente única en el escenario. Afuera de los conciertos, ha empezado a haber una pequeña afluencia de discípulos llenos de brillantina que usan máscaras de su rostro. "Suceden muchas cosas en nuestros conciertos que no están planeadas", admite. "Es lindo cuando hacemos shows regionales y la gente llega vestida con nuestra estética. Hubo un chico en Leeds que se cortó el pelo para verse como yo. Eso fue genial. Siento que hay una comunidad floreciendo a nuestro alrededor".

Probablemente mucho de eso es resultado de que ninguno de los HMLTD es originalmente de Londres. Habiéndose conocido en varias fiestas al sur del río, son, como la mayoría de los grandes grupos, una banda de outsiders. Achilleas es griego, Duke parisino; Henry, "más recientemente vive en Devon, en el campo" —una vista que es casi imposible de imaginar por completo. "Definitivamente sabía que quería estar en una banda y Londres era el único lugar que conocía donde estaba garantizado que podría lograrlo -continúa-. En cualquier otro lugar obviamente hay oportunidad de hacerlo también, pero en Londres era seguro. Simplemente te da mucha oportunidad para florecer" ("algo bueno si quieres escribir", añade Achilleas).

Duke lleva top McQ. Pantalón y cinturón del modelo.

El proceso de escribir terminó en el lanzamiento de dos canciones: el glamour cool restringido/no restringido de "Is This What You Wanted" y "Stained" con el sampling de Death Grip. Después vino uno de los videos más complejos que hemos podido ver (piensa en el último día de el Imperio Romano — como si el último día del Imperio Romano fuera en una fiesta ni la hijueputa en Dalston's Vogue Fabrics). "Nos hemos ido a nuestro propio estudio. Necesitábamos un lugar donde concentrarnos no solo en la música, sino también en el proyecto como un todo," asegura Henry. "Intentamos expandir nuestra música. Movernos a un trabajo artístico más completo que incorpore más medios. La música es parte integral del proyecto, pero no es lo único. Existe como parte de un contexto más amplio."

¿Y cuál es ese contexto? "Creo que gran parte de él tiene que ver con el Internet y lo que significa en la creación y el consumo de cultura -dice Achilleas-. Todo eso ha cambiado radicalmente todo. Porque el consumo ya no es lineal, ya no es monolítico. Son como cien flechas provenientes de cien partes distintas. Y al mismo tiempo, la única forma de llegar a ser relevantes es disparar cien flechas distintas de vuelta".

Achilleas lleva overol y abrigo del estilista. Collares Charles Jeffrey LOVERBOY.

Lo grandioso de los HMLTD es que son exactamente el tipo de grupo que puedes imaginar apareciendo en el programa de televisión Top of the Pops, siendo un poco extraños para salir ahí, de alguna manera lograrían colarse como una banda del tipo de Cockney Rebel o la Sensational Alex Harvey Band. "Creo que los artistas y las bandas que normalmente se consideran excéntricas tienden a enfocarse justo en el mismo tipo de público -sugiere Henry-, al mantenerse en ese tipo de mundo alternativo y no tratar de incursionar en un tipo de audiencia más amplio. Pero, repito, todo lo que realmente terminas haciendo es dirigirte al publico de siempre".

Entonces ¿qué es lo que diferencia a los HMLTD del resto? "Supongo que algo que nos diferencia es la inmersión en la vertiginosidad y el absurdo que nos rodea -dice Achilleas-. Algunas personas tienen una falsa actitud de modestia, hacen lo suyo, tocan guitarra, y demás. Y eso está bien. Pero nosotros no lo vemos de esa forma. Aceptamos la vertiginosidad y amamos el absurdo y queremos tomar el control -sonríe, dirigiendo la mirada hacia la cima con firmeza-. La gente acude para ver un espectáculo. Bien podrías dárselo".

James lleva traje y cinturón de Dior Homme. Chaleco Sandro. Collar del modelo.

Zac lleva top McQ. Pantalones Wooyoungmi. Cinturón Paul smith. Brazalete del modelos.

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Texto Matthew Whitehouse

Fotografía Pani Paul

Estilismo Bojana Kozarevic

Peinado Nicole Kahlani usando Kiehl's Since 1851.

Asistente de estilismo Lula Ososki.

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