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El cambio climático podría ser un problema para la producción de cocaína

Científicos dicen que los cultivos tropicales se verán muy afectados probablemente por el cambio climático, pero se sabe muy poco acerca de cómo la coca se verá afectada por los cambios de temperatura y precipitación.
Imagen vía Flickr

La planta de coca — la materia prima utilizada para producir cocaína — ha sufrido múltiples ataques contra su cultivo en el pasado/hasta la fecha: por parte del gobierno de Bolivia, cuando en 1983 anunció un programa de cinco años para erradicar su cultivo, por los gobiernos de Colombia y Estados Unidos como parte del Plan Colombia en 1999, por Perú en la década de 1990 bajo la presidencia de Alberto Fujimori, y, obviamente, durante la llamada "guerra contra la droga" de Estados Unidos. A pesar de todos estos intentos, la cocaína ha demostrado ser una planta tenaz.

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El cambio climático, sin embargo, podría tener éxito ahí donde la intervención del hombre ha fracasado.

Varios expertos predicen que la planta demostrará ser altamente resistente a la subida de las temperaturas y a los cambios más extremos en cuanto a los patrones de precipitación se refiere. Otros investigadores afirman que, al igual que la mayoría de los cultivos agrícolas en América Latina, el futuro de la coca se verá gravemente perjudicado a causa de esas condiciones climáticas cambiantes.

"Básicamente, todos los cultivos agrícolas en las zonas tropicales se verán afectados por el cambio climático", según informó Walter Vergara del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) a VICE News.

'Es una planta resistente'

Vergara prevé una importante caída del rendimiento en muchos tipos de cosechas en América Latina para mediados de siglo, como consecuencia del aumento de las temperaturas del aire y el suelo, así como de los cambios en los patrones de precipitación derivados del cambio climático. El investigador afirma que en algunas áreas de la región se van registrar mayores niveles de lluvias torrenciales, mientras que en otras se experimentará la aparición de sequías más frecuentes que durarán períodos de tiempo más prolongados.

Kenneth Young, un geógrafo de la Universidad de Texas que ha estudiado los impactos del cambio climático en la biodiversidad de Perú, ofreció una visión optimista respecto al futuro de la coca, sugiriendo que la planta podría ser lo suficientemente resistente como para hacer frente a los efectos del cambio climático.

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"Por muy complicadas que sea las implicaciones del cambio climático en esa parte del mundo, no creemos que vaya a representar una amenaza", dijo Young a VICE News.

"Es una planta resistente," añadió. "Existen varios tipos de coca, por lo que creo que hay suficiente diversidad genética en ella como especie, como para convertirse en una planta verdaderamente fuerte".

Young asegura que la coca se puede encontrar en diferentes hábitats, tanto en secos como en húmedos, lo que demuestra también su potencial capacidad para adaptarse a los cambios de las condiciones climáticas.

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"Además, al ser una planta culturalmente aceptada, la gente está ayudando a cultivarla y a ampliar su alcance", dijo Young a VICE News. "Así que ya contamos con dos factores que contrarrestarían las consecuencias del propio cambio climático".

Vergara, sin embargo, proyecta un futuro muy diferente.

"No sé si es el caso de esta planta en particular, pero debo ser cuanto menos escéptico con alguien que dice 'Oh, esta planta va a seguir creciendo", dijo a VICE News.

"Cuando la temperatura aumenta, el proceso de la fotosíntesis se acelera hasta llegar a un punto determinado", dijo. "Tras pasar este punto, el sistema de la fotosíntesis se colapsa drásticamente, por lo que se producirá un punto de estancamiento para la mayoría de los cultivos".

Todd Dawson, un biólogo de la Universidad de Berkeley en California, dice que existen muy pocos estudios que hayan examinado el futuro de la coca en el contexto del cambio climático.

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"La planta en su zona de distribución natural en los trópicos, de hecho, crece sobre una gran variedad de niveles de altura en las montañas de los Andes", dijo Dawson a VICE News. "Lo que nos hace pensar que es posible que puedan no desarrollarse bien en las zonas de menor altura con temperaturas más cálidas o en ciertas áreas que pueden volverse más secas, no obstante, en otras áreas podría crecer muy bien".

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Dawson admite que hay una gran incertidumbre acerca de cómo se va a producir la adaptación de las especies de plantas tropicales al cambio climático. Los científicos se preguntan si la distribución geográfica en la que crecen ciertos tipos de plantas va a experimentar una reducción considerable — o incluso, si van a desaparecer por completo.

"Y en efecto, esas son preguntas verdaderamente difíciles de responder a ciencia cierta para nosotros", dijo a VICE News.

"Habrá muchas ocasiones en las que, debido a que las plantas de coca están siendo cultivadas, si cambia el clima, alguien intervendrá y probablemente van a irrigar los cultivos y cuidarán de ellos, ya que son cultivos con los que se puede ganar dinero", señaló.

"Así que, en cierto modo"continuó, "conseguirán ser rescatadas del cambio climático graciasa la intervención humana".

Sigue a Agata Blaszczak-Boxe en Twitter: @AgataBoxe

Imágenes vía Flickr