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Yair Rodríguez vs. BJ Penn encabeza UFC Fight Night: Phoenix

Uno de los mexicanos más exitosos del MMA enfrentará a una leyenda del deporte.
22.11.16
Foto por Jeff Bottari/ Zuffa LCC

Desde su aparición en la primera temporada de The Ultimate Fighter: Latinoamérica, el chihuahuense Yair "Pantera" Rodríguez se ganó seguidores por su estilo de pelea, carisma y la manera en que lanzaba golpes poco ortodoxos y patadas con salto en la jaula. Ahora, después de coronarse campeón en aquel torneo transmitido en 2014, un par de victorias y una pelea exitosa en el lugar estelar de un evento Fight Night, Yair regresará a la jaula para enfrentar a uno de los peleadores más reconocidos del deporte, el legendario BJ Penn.

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Si bien Penn dejó de ser aquel gran peleador que logró coronarse campeón en dos divisiones y está lejos de sus mejores años, no se puede negar que enfrentarlo es señal de que tu carrera está avanzando a pasos agigantados, recordemos, después de todo, que los logros de Penn no fueron pocos —tanto en el MMA como en el jiu-jitsu— y que su nombre es reconocido por todos aquellos que alguna vez han tenido un acercamiento con este deporte.

Así, el peleador de sólo 24 años y originario de una pequeña ciudad al norte del país, tendrá la oportunidad de continuar avanzando hacia la cima de su división cuando enfrente a Penn el próximo 15 de enero en la estelar de UFC Fight Night Phoenix, dándole así la bienvenida al excampeón ligero y wélter que ha pasado los últimos dos años en la banca.

Durante su carrera, Penn consiguió un récord de 16-10-2, dos títulos, cinco bonos por pelea, un lugar en el Salón de la Fama y una base de fans considerable gracias a su racha invicta en peso ligero, misma que se extendió durante ocho años y por sus peleas en tres divisiones. Luego de un empate ante Jon Fitch en 2011, y tres derrotas al hilo ante Nick Diaz, Rory MacDonald y Frankie Edgar, Penn estaba programado para regresar a la jaula ante Dennis Siver en UFC 196 y UFC 197, después a Cole Miller para UFC 199 y a Ricardo Lamas, aunque ninguna de las peleas se llevó a cabo por distintas razones, así que muchos dicen que hay razones suficientes para pensar que tal vez la pelea podría sufrir algún cambio de última hora.

Mientras tanto, Yair ha amasado una racha de cinco victorias consecutivas en el octágono de UFC derrotando a Leonardo Morales —en la final de TUF: Latinoamérica durante UFC 180—, a Charles Rosa, Dan Hooker, Andre Fili y Alex Cáceres, en su más reciente combate encabezando el UFC Fight Night: Salt Lake City, ubicándose con su récord como uno de los peleadores más prometedores de peso pluma.

El evento en Arizona marcaría la doceava ocasión que Penn encabece un evento de UFC, ahora sólo nos queda esperar que todo salga bien y el combate entre Penn y Rodríguez vea la luz cuando llegue el 15 de enero del próximo año.