FYI.

This story is over 5 years old.

Octave One: dos décadas y media de esplendor distintivo

Lenny y Lawrence Burden son mucho más que un simple acto de música electrónica. Hablamos con el dúo que le inyectó alma al Detroit techno.
Foto: Marie Staggat

El acto en vivo ejecutado por Octave One es unas de las razones que tiene a los productores nacidos y criados en Detroit en constante demanda. El dúo conformado por Lenny y Lawrence Burden es uno de esos proyectos que transforma sintetizadores y secuenciadores en máquinas emisoras de funk, house, techno y ritmos sinfónicos. Por casi tres décadas, los hermanos han lanzado una infinidad de trabajos de forma colectiva y solitaria, entre los cuales se destacan hits como "I Believe", que apareció en la compilación Techno 2: The Next Generation, y "Black Water", lanzado en su sello 430 West, convirtiéndose en tracks que no salen de la maletas de Little Louie Vega, Danny Tenaglia, Jeff Mills y Richie Hawtin.

Publicidad

Lenny y Lawrence, quienes combinan la intimidad del proceso de producción de estudio con la inmediatez de su live act, se caracterizan por añadir exuberantes cuerdas de voces e infecciosos ritmos como un escape de meditación y estimulación entre la naturaleza, el sonido, la energía y el empuje, emulando la influencia que proyectos como Barry White, Earth, Wind & Fires, y hasta el mismo Elton John ha incidido en su trabajo.

Tanto Lenny como Lawrence han mantenido estable su sello 430 West, uno que allanó el camino de la música con el surgimiento de artistas como Terrence Parker, Aux 88, DJ Rolando o Wild Planet, quienes lograron fusionar los ritmos urbanos de Detroit con su propia mirada de la electrónica.

Octave One es más que una banda de música electrónica. Hablamos con el dúo, quien se estará presentando por primera vez en el país gracias al BAUM PARK, para comprender su juego de sonidos, el espacio y las posibilidades que la música les dio cuando colaboraron con la orquesta filarmónica TonHalle de Zurich.

Gran parte de esa camada pionera de Detroit fue influenciada por The Electrifying Mojo. ¿Qué figura podría cumplir el mismo papel hoy en día para las nuevas generaciones?

En la actualidad la radio en Detroit no es lo mismo y tampoco tiene la misma importancia que en esa época. Nosotros nos acostumbramos a vivir con la música de radio. WLBS era una estación de radio new wave. Lo mismo sucedía con Windsor, otra emisora alternativa, pero de Canadá. En ese tiempo Jeff Mills y Derrick May tenían su show mix al aire. Por ahí conocimos a The Electrifying Mojo, quien abrió un camino y condujo el programa de radio más diverso y sin filtros de Detroit. Nosotros no teníamos televisión por Internet, así que nos fuimos moldeando con las opciones limitadas de ese tiempo.

Publicidad

Las generaciones de hoy en día tienen un sinfín de opciones de entretenimiento, así que la tarea de buscar a los mejores del "océano del todo" recae en ellos. Para bien o mal, la gente ya no se limita a las cosas que se ofrecen en el lugar donde viven.

Lee también: Mi track preferido de Jeff Mills

¿Dónde creen ustedes que la gente se está educando, musicalmente hablando?

Hoy en día todo el mundo siente que está educado musicalmente porque todos tenemos acceso a la misma información y música a través de Internet. Pero comprender y apreciar la verdadera música y cultura es un tema totalmente diferente.

A sus hermanos pequeños les gusta el hip hop y a los mayores el jazz. ¿De qué manera piensan que esta variedad de influencias musicales ha enriquecido a los hermanos Burden?

Como hermanos compartimos muchas de las mismas influencias, así como nuestras preferencias personales. Tomamos un poco de todo lo que nos gusta y lo inyectamos en nuestras producciones y composiciones. Probablemente, del hip hop apilamos los sonidos de batería, así como el shuffle de los tambores que han influido nuestras producciones. Del jazz utilizamos la melodía, el ambiente relajado y el groove que es incorporado en nuestros tracks.

Cuando se unieron con la orquesta filarmónica TonHalle y presentaron ese majestuoso concierto con algunas de sus grandes canciones, ¿qué pasaba por sus cabezas?

Cuando estás haciendo música electrónica rara vez estás pensando que otros músicos, algún día, también estarán tocando tú música. Fue bastante humillante escuchar a este grupo de músicos increíbles y talentosos tocando nuestro trabajo. Tocar junto a ellos cambió nuestra carrera. Siempre hemos disfrutado lo que hacemos: hacer música y tocar en directo. Estamos muy agradecidos por la forma en que el arte y la expresión musical se unieron para brindarnos una gran experiencia.

Publicidad

Hace más de diez años lanzaron "I Believe" y "Black Water", dos de los tracks que han logrado perdurar en estos tiempos efímeros. ¿Qué nos pueden contar después de tanto tiempo?

Con estas pistas, así como con toda nuestra música, hemos trabajado para hacer algo que no estaba de moda. Siempre tratamos de hacer un disco que perdure sin estar conectado a un periodo o tiempo determinado. Hacer música de esta manera, en realidad, te hace tomar riesgos. Estos dos trabajos fueron recibidos muy bien y la gente sentía algo especial cuando los escuchaban. Siempre que sacamos música es porque sabemos que va resistir con el pasar del tiempo.

¿Piensan que Detroit es un referente para las nuevas generaciones?

Lo que se ha construido y lo que se está construyendo, ha sido sobre las bases de Detroit. Si va a ser reconocido por las nuevas generaciones, el tiempo lo dirá, pero todavía estamos aquí. Miles de personas aún quieren experimentar el Detroit techno que nació de nuestras luchas diarias. La inspiración puede nacer a partir de eso.

Lea también: Los arquitectos del techno fueron condecorados en Detroit

Han pasado cuatro años desde el último lanzamiento de la serie Revisited. ¿Para cuándo podemos esperar el sexto volumen?

Fue muy divertido armar Revisited y trabajar junto a grandes productores en ese proyecto. En este momento no tenemos planes de continuar la serie, pero quién sabe lo que depare el futuro.

Publicidad

¿Qué tan difícil es establecer un nombre como artista y no perderse en el camino, es decir, empezar creando música por pasión y no terminar vendiendo el alma al diablo?

Cuando empezamos a hacer música no sabíamos qué estábamos haciendo más allá de nuestro club local de techno, el Music Institute. Solo estábamos haciendo música porque queríamos hacer música. Nosotros no pensamos en una carrera como DJ o live act. Tampoco sabíamos que había gente de todo el mundo fascinada por nuestra música. No había jets privados, suites o grandes cantidades de dinero. ¿Cómo determinas un talentoso productor para aprender de él o ella, musicalmente, antes de viajar por el mundo y convertirse en un DJ a partir de una versión moderna?

Años atrás en una entrevista, ustedes decían que el techno en Detroit se ha evaporado. ¿Aún piensan lo mismo?

No recordamos muy bien la cita o en qué contexto lo dijimos. Pero el techno en Detroit está vivo y coleando. Todavía tocamos nuestra música alrededor del mundo ante muchísimas personas, y también lo hacen muchos otros hermanos y hermanas dedicados a este género. Las personas todavía disfrutan los discos clásicos, así como la nueva música. Es un sonido próspero.

¿Qué piensan del gran trabajo que está haciendo Dimitri, fundador de Tresor, por devolverle a Detroit lo que le ofreció a Berlín: clubes, escena, cultura?

Dimitri ha hecho grandes cosas por la cultura club de Berlín y la música techno a través del sello y club Tresor. Sería bueno tener un Tresor en Detroit, pero solo el tiempo dirá si los poderes que gobiernan la ciudad dejarán que pase.

Publicidad

¿Cómo van las cosas de 430 West? ¿De qué goza el sello hoy en día?

Las cosas están muy bien en 430 West. Hoy en día nos hemos centrado, principalmente, en las producciones de los hermanos Burden. Acabamos de lanzar nuestro sencillo "Just Don't Speak", que incluye la voz de Ann Saunderson y la percusión en directo de la orquesta Urban Soul. Por otro lado, hemos colaborado con nuestra pista "Black Water". Ahora nos estamos preparando para el lanzamiento de nuestro último EP y álbum doble, Love Machine, que saldrá a finales de este año.

Cuando producen un álbum, ¿qué quieren enseñarle al oyente?

Queremos que el oyente disfrute nuestra música y encuentre en ella algo que se refiera a sí mismo

¿Cómo se desarrolla su live act y cómo hacen para que no se vuelva "repetitivo"?

Tratamos de mantener las cosas en movimiento probando nuestras producciones en vivo. Constantemente estamos trabajando en la realización de nueva música. También retrabajamos nuestra música clásica y probamos las pistas dentro y fuera de nuestras actuaciones. No hay ninguna lista en mente, simplemente tocamos lo que sentimos. Improvisar durante nuestro live act hace muy difícil ser repetitivo.

¿Qué valor representa la MPC dentro del live act de Octave One?

El Akai MPC1000 es el dispositivo de control principal de nuestro espectáculo. De ella se desencadenan los sintetizadores y samplers en el set-up, así como proporciona el reloj MIDI para otras cajas de ritmo, secuenciadores y varios engranajes. Nosotros utilizamos dos de ellos cuando hacemos live act. Una unidad sirve como una copia de seguridad.

En noviembre estarán visitando Colombia por primera vez. ¿Qué le pueden decir al público que escuchará por fin la música llena de alma de Octave One?

Estamos ansiosos de llegar a Colombia. ¡Queremos verte en la pista de baile!

***

No le pierda el rastro a Octave One y sígalos por acá.