Científicos dicen que existe un “Gen Vegetariano” que podría estar ligado al Cáncer

A Cornell University study has found that the “vegetarian gene” in the DNA of people from countries with a history of eating plant-based diets also leaves them more vulnerable to certain types of cancer.
Phoebe Hurst
London, GB
3.4.16

Seguir una dieta sin carne tiene muchos beneficios. Riesgo reducido de diabetes, embolia y obesidad. Tomar una postura contra las granjas ganaderas inhumanas que producen metano. Jugar para el mismo equipo dietético que Natalie Portman y Gandhi. Permanecer en silencio presuntuoso mientras tus amigos batallan con las consecuencias del sospechoso cordero de anoche…

Pero hay algo que quizá detenga a los vegetarianos del mundo respecto a las virtudes de una vida a base de vegetales. De acuerdo a una nueva investigación de la Universidad Cornell, hay un "gen vegetariano" que ayuda a aquellos que rehúsan la carne y el pescado a crear ácidos grasos adicionales.

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Buenas noticias, ¿verdad? La forma en que la naturaleza les echa la mano a los que comen vegetales. ¡Poder vegetariano!

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Bueno, no tanto. Publicado en el diario Molecular Biology and Evolution, el estudio también descubrió que este gen vegetariano, que se encuentra en el ADN de personas de países como India con un historial de dietas basadas en vegetales, también los vuelve más vulnerables a niveles altos de inflamación y ciertos tipos de cáncer.

Esto se debe a que el gen vegetariano causa que el cuerpo cree ácido araquidónico, permitiendo la fácil absorción de ácidos grasos esenciales de las plantas. Cuando se añaden aceites de cocina modernos como el aceite de girasol, sin embargo, el cuerpo recibe demasiado ácido araquidónico, produciendo niveles altos de inflamación peligrosos y cáncer de colon.

El profesor de nutrición humana de la Universidad Cornell Tom Brenna explicó: "Aquellos con ancestros vegetarianos son más propensos a portar genes que metabolizan más rápidamente los ácidos grasos de los vegetales. En tales individuos, los aceites vegetales se convertirán en más ácido araquidónico pro-inflamatorio, aumentando el riesgo de inflamación crónica que está implicada en el desarrollo de enfermedad cardiaca, y empeora el cáncer."

Esto podría explicar por qué investigaciones previas han demostrado que las poblaciones vegetarianas son más propensas a sufrir cáncer colorectal que aquellas donde se come carne, a pesar de que la carne roja es conocida por aumentar el riesgo de esa enfermedad.

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Y no solo es el cáncer. El gen vegetariano también impide la producción del ácido graso beneficioso omega-3, que protege contra enfermedades del corazón. Muchas dietas vegetarianas modernas contienen menos alimentos ricos en omega-3 como pescado y nueces, y más de las grasas poco saludables del omega-6 encontradas en el aceite vegetal. Brenna añadió: "Los cambios en el balance alimenticio hacia el omega-6 en vez de hacia el omega-3 pueden contribuir al aumento de enfermedades crónicas presentes en algunos países en desarrollo."

De acuerdo a los investigadores, el mensaje para los vegetarianos es simple. Brenna aconsejó: "Usar aceites vegetales que sean bajos en ácido linoléico omega-6 como el aceite de oliva."

Y las extrañas piernas de pollo del viernes por la noche no puede hacer daño, ¿cierto?