Las bebidas energéticas podrían causarte hepatitis

Una mala noticia –una más– para las empresas fabricantes de bebidas energéticas y para los fanáticos de ellas.
7.11.16

Las bebidas energéticas están relacionadas con todo tipo de problemas para la salud, incluído ritmo cardíaco irregular, ataques e incluso muerte súbita. Pero ahora, los fanáticos de las bebidas energéticas tendrán que preocuparse por el riesgo de contraer hepatitis también.

Oficialmente está considerada entre las enfermedades provocadas por un consumo excesivo de la creciente lista de bebidas energéticas, como Red Bull, Monster y Rockstar, quienes tienen las mejores ventas según Caffeine Informer.

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Un reporte realizado por doctores de la Universidad de Florida, publicado en el British Medical Journal, analiza la historia lamentable de un hombre de 50 años que era saludable hasta que comenzó a tomar de cuatro a cinco bebidas energéticas al día durante tres semanas seguidas. El hombre es un obrero de construcción que solo trataba de sobrellevar las semanas agotadoras en el trabajo.

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El paciente se presentó en el consultorio médico con dolor abdominal, vómito y somnolencia. Los doctores se preocuparon cuando notaron el tono oscuro de su orina y señales de ictericia. ¿El diagnóstico? Hepatitis aguda severa.

El sexo, las drogas y el alcohol —así como infección viral— fueron descartadas como causas, de modo que los médicos se concentraron en que el paciente había estado bebiendo las bebidas energéticas. Su hipótesis fue que "el desarrollo de hepatitis aguda en este paciente probablemente es consecuencia del consumo excesivo de bebidas energéticas". Malas noticias para los fabricantes de estas bebidas en el mundo.

Y sí, el paciente se curó de inmediato en cuanto dejó el producto.

La raíz del problema, según los médicos de Florida, fueron los altos niveles de niacina —también conocida como vitamina B3— comúnmente encontrada en este tipo de bebidas. Por ejemplo, 5 Hour Energy normalmente contiene 30 miligramos de niacina, que es bastante: 140 por ciento de la ingesta diaria recomendada. Multiplica eso por cuatro o cinco y el resultado es un exceso de niacina. Probablemente el paciente estuvo ingiriendo de 160 a 200 miligramos al día durante tres semanas; en otras palabras, lo suficiente para descomponer su hígado.

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Y no es el único caso reportado. En un 2011, una mujer que bebía diez latas de estas bebidas también contrajo hepatitis; al igual que en el caso anterior, los doctores concluyeron que el problema estaba en la niacina.

En México, desde 2012 está prohibida la venta de bebidas energéticas mezcladas con alcohol, incluso las autoridades han multado varios centros nocturnos por seguir vendiendo las famosas "Perlas negras" (Boost con Jägermeister).

Ya lo sabe: consúmase bajo su propio riesgo.

Nota del editor: Poco después de haberse publicado esta nota, la American Beverage Association buscó a MUNCHIES (en Brooklyn) e hizo la siguiente aclaración: "Un caso solitario de un hombre de edad media, del cual no se sabe su historia médica, no es una evidencia científica. Incluso los autores reconocen que su informe no puede y no establece la causalidad".