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El primer tequila ahumado quiere competir con el mezcal

Considera a Humito, un nuevo tequila ahumado, como la respuesta de la industria tequilera a la moda del mezcal.

por Javier Cabral
12 Mayo 2017, 9:30pm

Photo courtesy of Humito

Estás en el bar y ves que tu tequila favorito está junto a tu mezcal favorito. ¿Qué haces?

¿Qué tal si te digo que hay una forma no blasfema de satisfacer ambas ansias al mismo tiempo? Te presento a Humito, el primer tequila ahumado del mundo.

Considera que ésta es la respuesta de la industria tequilera a la moda del mezcal, que estalló hace algunos años en México y en el extranjero y que cambió estigmas antiguos, esos que decían que el mezcal era una bebida corriente.

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Humito está hecho 100 por ciento de Tequilana weber, el único agave del que puede hacerse tequila, y está ahumado con madera y no cocido al vapor como suele hacerse, con toda la intención de obtener un sabor ahumado intenso.

Me senté con Juan Domingo Beckmann, CEO de José Cuervo y el maestro tequilero de onceava generación que está detrás de este nuevo destilado. Hablamos acerca del futuro del tequila, de las diferencias y similitudes entre un tequila ahumado y un mezcal y del por qué el tequila es en realidad un gran alcohol para hacer cocteles.

Jaime Camil, Juan Domingo Beckmann y Nick Fouquet en una presentación de Humito. Foto de Rachel Murray.

MUNCHIES: Hola, Juan. ¿Qué tal va tu noche hasta ahora?
Juan: Va genial. Estoy muy contento de que hayamos sido los primeros en traer de regreso el tequila que sabe y está hecho de la misma manera que lo hacían hace 100 años, cuando solían preparar el agave con madera de mezquite. Estamos emocionados de tener mixólogos y aficionados que prueben este tequila.

¿Qué te llevó a ahumar el tequila?
Todo lo que queríamos hacer era tener el mejor tequila de su clase, pero también queríamos innovar. Estamos muy orgullosos de Humito. Antes de tener gas en México, los tequileros preparaban el agave con madera, igual que el mezcal. Luego el tequila evolucionó y empezaron a elaborarlo con vapor, porque era mucho más eficiente y no tenías que talar árboles. Me di cuenta de que la gente empezaba a hablar mucho acerca del mezcal, pero yo pensaba: Espera, ¡así sabía y era el tequila antes!. Solo digamos que estamos tratando de revivir esta tradición.

Negroni hecho con Humito. Foto de Rachel Murray.

¿Cuál es la principal diferencia entre tu tequila ahumado y un mezcal tradicional?
La diferencia principal sigue siendo el agave. El agave para el tequila es el agave azul y con el mezcal es todo un tema, pero resumamos en que se usa espadín de cultivo o algunos otros silvestres como el espadín o el cupreata. El sabor ahumado de Humito no sobrepasa el sabor del tequila.

¿Cuántas veces destilan Humito?
Dos veces. Lo intenté tres veces, pero se neutraliza demasiado. En ese punto te acercas más a un vodka.

El mezcal ha sido moda en todo el mundo desde años. ¿Por qué la gente debería darle una oportunidad a tu tequila ahumado?
Pienso que ambos son productos geniales, pero la diferencia es el sabor. El mezcal, como probablemente sabes, es más ahumado. Si te gusta ese sabor, es un gran producto. Con el tequila pruebas más agave puro. Nuestro tequila ahumado es una especie de punto medio.

Tu familia es algo importante, ya que ustedes definieron la mentalidad de los bebedores de tequila en todo el mundo a través de varias generaciones. ¿Cómo fue crecer en este ambiente?
Algunos de mis primeros recuerdos están en una casa en el pueblo de Tequila. Mi familia y amigos cercanos tomaban tequila derecho o en paloma. Siempre era antes de una comida y siempre se tomaba junto con botanas como queso fresco, quesadillas. Siempre estuve rodeado de tequila y cuando fui lo suficientemente grande para beber, me dieron tequila derecho para que lo probara. Al principio, pensé: No sé si me gusta, pero luego te empieza a gustar. Ahora, lo amo absolutamente.

The World's First Smoked Silver Tequila by Maestro Dobel Tequila on May 11, 2016 in Los Angeles, California. (Photo by Rachel Murray/Getty Images for Proximo Spirits)

Humitos. Foto de Rachel Murray.

¿Cómo ha respondido la gente a tu tequila ahumado?
En México le está yendo bien, pero la tendencia actualmente se inclina por los tequilas más amigables, ultra-premium y más suaves, como nuestra línea Diamante. Hemos visto personas que cambian su escocés favorito de 12 años por esta nueva línea de tequilas más dulces y suaves. En Estados Unidos lo han recibido bien, siempre aprecian las cosas nuevas.

¿Hacia dónde ves que va el futuro del tequila en general?
Veo el futuro del tequila crecer. Además de México y Estados Unidos, el tequila sigue siendo una categoría pequeña en el mundo. Hay una enorme oportunidad de hacer crecer esta categoría. Pienso que en 20 ó 25 años el tequila será como el escocés o los escoceses de malta; lo que equivale a decir que será una categoría sofisticada, internacional y bien reconocida. En California, es una bebida espirituosa premium y respetada. Creo que pronto esto va a ocurrir en el mundo, porque el tequila es un producto tan maravilloso. Solo puedo ver más gente a la que le gusta el tequila.

¿Cuál es tu manera favorita de beber Humito?
Humito funciona mejor como coctel para mí, pero deberías probarlo derecho para que al menos puedas probar el sabor que el tequila solía tener.

Gracias por hablar conmigo.


Este artículo se publicó originalmente en mayo del 2016.