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¿DJ SET O LIVE ACT?

Se parecen, pero no son lo mismo.
14.8.14

Los DJs gozan actualmente de una posición privilegiada dentro de la sociedad y en muchas instancias es considerado como un legítimo medio de expresión artística. Pero, por increíble que parezca, mucha gente, incluso los asiduos asistentes a las fiestas y festivales de música electrónica, no tienen muy claro en qué consiste este oficio. Con fines puramente informativos, realizamos el siguiente artículo para entender mejor lo que está haciendo esa personita en el escenario mientras lo ves mover un montón de perillas y menear la cabeza.

El DJ (iniciales del término en inglés Disc Jokey) es en principio, cualquier persona que coleccione discos y se los muestre a una audiencia. Los discos como algo metafórico, ya que en el presente puedes adquirir muchísima música sin necesidad de comprar los discos como tales. En concreto, en el mundo de la música electrónica, el DJ tiene la misión de dirigir el rumbo de la fiesta mediante la programación de sesiones o "sets", es decir, series consecutivas de canciones mezcladas de forma continua.

Esto suena fácil en principio, y para muchas personas es inconcebible la cantidad de dinero que los DJs reciben por tocar música grabada. Hasta hace poco, la principal habilidad que tenía que dominar un DJ era el Beatmatching (sincronización de compases) o empatar las rolas, como decimos en México. Básicamente consiste en ajustar y acompasar el tempo de dos o más piezas musicales con el fin de mezclarlas entre sí, utilizando únicamente el control incorporado con tal propósito en los instrumentos de precisión (ya sean tornamesas o CDJs) y por su puesto los oídos del DJ en cuestión.

Un prodigio en ese sentido, es el veterano del Techno, Jeff Mills, en el siguiente video se puede apreciar la velocidad y la destreza con la que es capaz de mezclar discos.

Hace poco surgió un video titulado "What DJs Do These Days" (Lo que hacen los DJs en estos días) que mostraba a Sander van Doorn, Laidback Luke y Steve Aoki moviendo perillas y presionando botones sin ton, ni son. La verdad, es que eso sucede a veces, una canción tiene que sonar durante varios minutos y la gente tiene que ver que estás haciendo algo, es el aspecto visual de ser un DJ.

Hay muchas cosas que se pueden hacer con la música grabada, se puede manipular para crear algo nuevo de forma muy creativa. Uno de estos ejemplos es el scratch, es decir la habilidad de producir sonidos con el movimiento de los discos de vinil, esta técnica se encuentra más asociada con el mundo del Hip-Hop.

En este video podemos observar a Mix Master Mike, el DJ de los Beatie Boys, haciendo una canción prácticamente nueva a partir de los sonidos en dos discos distintos.

Por otro lado, las habilidades necesarias para ser DJ son difíciles de desarrollar para algunas personas, es por eso que existe un rubro conocido como "Selector". Este término se originó en la cultura del Reggae/Dancehall, pero actualmente se utiliza para las personas que "seleccionan" ritmos, más que mezclarlos, parecido a lo que hace un DJ en la radio.

Aunque los DJs son el medio de expresión predominante en la cultura de la música electrónica, también hay artistas que interpretan su propia música en vivo, como si fueran una banda de rock, a esto se le conoce como acto en vivo o "Live Act".

Hay un sinfín de posibilidades para realizar un acto en directo, se pueden utilizar "clips" de audio, sintetizadores, percusionistas en vivo, vocales en vivo, instrumentos musicales como tales, pedales de distorsión, las posibilidades son infinitas. También suelen combinarse con el uso de proyecciones visuales conjugándose para dar resultados bastante interesantes, uno de los actos en vivo más aclamados en la historia de la música electrónica, es la gira Alive de Daft Punk de 2007.

Hoy en día, han surgido muchas controversias respecto al uso de las computadoras tanto para asistir tanto a los DJs como los actos en vivo, ya que dan un mayor grado de precisión, despojando un poco de la inexactitud y la espontaneidad que dotaban de un cierto "espíritu humano" a la música electrónica. Sin embargo, su uso ha abierto las posibilidades de una forma inimaginable.

Un claro ejemplo son los DJ sets híbridos, que combinan los elementos de ambos casos, donde se toca música grabada pero es manipulada en tiempo real para crear nuevas versiones o remixes en vivo mientras se combina con más música. Un claro ejemplo sería Richie Hawtin que opera dos computadoras, una donde suenan las canciones grabadas a través de Traktor, un software para DJs, y en otra computadora opera otro programa llamado Maschine, donde puede agregar patrones percusivos y efectos. Esto no es nuevo, ya se hacía antes y se conocía como "Decks & Effects".

Aquí tienen una breve explicación de lo que ocurre en los escenarios, esperando que haya sido de utilidad la información que aparece en este artículo. Las opciones son infinitas, y lo que importa es el resultado final.

¿Tú cuál prefieres? Dinos en los comentarios.

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