La aplicación de smartphone que está ayudando a mantener activas las manifestaciones en Hong Kong

Por alguna razón, cuando más de 5.000 personas se congregan en un mismo lugar, las redes móviles dejan de funcionar. Con FireChat puedes conectarte a otros dispositivos sin necesidad de usar una red WiFi o celular, permitiendo así a los usuarios...

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oct. 6 2014, 10:35am

Unos manifestantes se dirigen hacia la residencia de CY Leung, Director Ejecutivo. Foto por Jeff Cheng

Por alguna razón, cuando más de 5.000 personas se congregan en un mismo lugar, las redes móviles dejan de funcionar. ¿Alguna vez has intentado llamar a tus amigos al acabar un concierto en un gran estadio, durante un festival o en medio de algún desfile? Si la respuesta es afirmativa, sabrás de lo que estoy hablando.

Un ejemplo de este tipo de aglomeraciones que se da cada vez con más frecuencia son las manifestaciones como las que se están celebrando actualmente en Hong Kong, en la que cientos de miles de activistas en pro de la democracia están demostrando su descontento ante la intervención del Gobierno de Pequín en las elecciones del nuevo Jefe Ejecutivo del estado semiautónomo que tendrán lugar en 2017. Quizá algo más grave sea el hecho de que las autoridades hayan bloqueado intencionadamente las redes móviles para dificultar a los manifestantes la organización de las protestas.

Por fortuna, existen las tecnologías alternativas. Solamente el pasado domingo, en Hong Kong se crearon más de 100.000 cuentas de FireChat, una útil aplicación de smartphone con la que es posible conectarse a otros dispositivos sin necesidad de usar una red WiFi o celular, permitiendo así a los usuarios ignorar las formas de conectividad tradicionales. Esta aplicación ha logrado arrebatar el poder de las manos de aquellos Gobiernos que pretenden poner trabas a la difusión de información (también se ha utilizado en Taiwán, Irak e Irán) y dárselo a la ciudadanía. Sin embargo, como se indica en Motherboard, esta aplicación no está exenta del ojo vigilante del Gobierno.

Llamé a uno de los padres de FireChat, Micha Benoliel, para hablar sobre la forma en que los manifestantes de Hong Kong se están beneficiando de su aplicación.

VICE: Hola, Micha. Cuéntame cómo está ayudando vuestra aplicación a los manifestantes de Hong Kong.

Micha Benoliel: La gente de Hong Kong la usa para intercambiar información práctica sobre los acontecimientos, básicamente. Por ejemplo, para informar sobre zonas que están bloqueadas o en las que la gente necesita ayuda. Es una forma muy eficiente de coordinarse y organizarse. La aplicación es muy popular porque se reúne tanta gente en Hong Kong que las redes móviles dejan de funcionar. El domingo, por ejemplo, fueron las autoridades las que bloquearon las redes.

¿Diseñasteis FireChat para este tipo de usos?

No creamos la aplicación con esa intención. La creamos para permitir a la gente comunicarse en el transcurso de eventos masificados, como conferencias y festivales. Este año en Taiwán nos enteramos de que la estaban usando en el Movimiento Estudiantil Girasol. Los estudiantes la usaban para comunicarse con las personas dentro y fuera del Parlamento. Lo de Hong Kong fue una gran sorpresa, ya que hace unos días solo habíamos registrado unos pocos cientos de instalaciones y de repente, el domingo, se crearon 100.000 cuentas solo en la ciudad de Hong Kong.

Un activista prodemocrático es rociado con espray de pimienta a bocajarro en Hong Kong

¡Vaya! Entonces, supongo que se corrió la voz entre los activistas.

Fueron los activistas más jóvenes los que alzaron la voz. Uno de ellos, Joshua, dijo que posiblemente el Gobierno cortaría la red móvil y que todos deberían usar FireChat para poder comunicarse.

¿Están los gobiernos del mundo intentando controlar de algún modo vuestra aplicación?

A veces. Hemos sabido que China, por ejemplo, bloqueó el acceso a nuestro servidor. Pero esto ha pasado en muchas redes sociales. Es muy aleatorio: a veces lo intentan y otras, no.

¿Sabes si otros manifestantes fuera de Hong Kong y Taiwán han usado la aplicación?

Sí, también la están usando en Irak cuando el Gobierno trata de bloquear el acceso a las redes sociales. Su uso también está muy extendido en Irán, y en Hong Kong reciben mensajes de ánimo de todas partes del mundo mediante grupos de chat. El lunes hubo incluso más instalaciones que el domingo.

Un activista prodemocracia de Hong Kong explica las razones por las que los manifestantes están utilizando FireChat.

¿Tenéis planes de futuro para el desarrollo de la aplicación?

La aplicación está en su primera etapa de vida. Hemos invertido mucho tiempo en mejorar la experiencia de uso, incluso durante las protestas. Queremos facilitarle el uso a la gente. Estamos introduciendo cuentas para líderes de opinión y personas con un público muy amplio, ya que no queremos que haya desinformación.

¿Tienen alguna posibilidad los gobiernos de impedir que ayudéis a la gente a evitar las restricciones que quieren imponer?

La verdad es que el Gobierno de Hong Kong no puede hacer nada. Una vez que la gente se ha instalado la aplicación, no se puede parar, así que no hay nada que hacer. Nosotros no vamos diciéndole a la gente que se manifieste; simplemente ayudamos a las personas en momentos en los que no pueden conectar unos con otros. Creamos esta aplicación por diversión y la vamos a mejorar para todo el mundo. Estamos ante una nueva generación de redes sociales que va a ser mucho más difícil de bloquear.

¿Cómo es posible?

Es una red descentralizada, que creemos que es el futuro de internet. La arquitectura de FireChat hace que bloquear las comunicaciones sea mucho más difícil. Por eso creemos que esto es solo el principio de esta nueva era de internet. Los móviles nos brindan la posibilidad de crear una nueva red dinámica. La gente puede crear su propio internet local, y eso es lo que consideramos el “nuevo internet”.

Genial. Muchas gracias, Micha, y mucha suerte con la aplicación.

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