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China está fabricando bebés genios

Aunque sólo eleve la inteligencia promedio en cinco puntos de IQ, se trata de una gran diferencia en términos de productividad económica, competitividad del país, número de patentes, manejo de negocios e innovación económica.

por Aleks Eror
18 Marzo 2013, 9:38am

No es nada nuevo aquello de que China cumple el perfil de la nueva superpotencia global. Mientras Occidente se asfixia en su propia voracidad, China continúa comprando deuda extranjera y acumulando los recursos naturales del planeta. Pero ahora, no contentos con reírse de nosotros y hacernos el corte de mangas mientras nos adelantan en la carretera geopolítica, están desarrollando un proyecto de ingeniería genética patrocinado por el estado.

En BGI Shenzhen, científicos han recolectado muestras de ADN de las dos mil personas más inteligentes del mundo, y están secuenciando su genoma para tratar de identificar los alelos que determinan la inteligencia humana. Al parecer, no están lejos de encontrarlos. Cuando esto pase, un análisis de sus embriones permitirá a los padres seleccionar a sus cigotos más inteligentes, para mejorar la inteligencia de cada nueva generación hasta 15 puntos de IQ. Dentro de una par de generaciones, competir con los chinos a nivel intelectual será como tomarse un chupito cada vez que Lena Dunham se despelota en Girls: una mala idea.

Geoffrey Miller, psicólogo evolutivo y profesor de NYU, es uno de los dos mil genios que contribuyeron con su ADN. Hablé con él sobre las implicaciones que podría tener este macabro programa para los niños chinos del futuro.

VICE: Hola Geoffrey. China tiene un historial de eugenesia, ¿verdad?

Geoffrey Miller: En cuanto Deng Xiaoping tomó el poder a finales de los setenta, cambió el enfoque del gobierno chino de intentar manejar la economía, a tratar de manejar la calidad (y cantidad) de las personas. En los noventa, se generalizaron las pruebas prenatales para detectar defectos de nacimiento con ultrasonidos, y en los últimos años ha invertido mucho dinero en investigación genética para descifrar qué genes hacen a la gente más inteligente.

¿Qué sabes sobre BGI Shenzhen?

Es el centro de investigación genética más grande de China, y creo que del mundo, con diferencia. No sólo trabajan en genética humana. BGI también trabaja mucho en genética vegetal y animal, cualquier cosa que sea económicamente relevante… Cualquier cosa científicamente interesante.

¿Estás en contacto con ellos?

Hace un par de días recibí un email en el que me informaban de que casi han terminado la secuenciación para el Proyecto de Genética Cognitiva de BGI, al que doné mi genética. Los resultados estarán disponibles muy pronto.

¿Cómo fue su proceso de selección?

Estaban muy interesados en gente de ascendencia china y europea. Básicamente, están reclutando a través de una conferencia científica, de boca a boca. Tienes que demostrar que eres tan inteligente como dices. Tienes que enviar tu CV completo, tus publicaciones, calificaciones de exámenes estandarizados, la universidad en la que estudiaste... Cosas así.

¿Cómo se aplicarán estos estudios, en términos prácticos?

Una vez que tienen esa información y un óvulo fertilizado dividido en unas cuantas células, simplemente, evalúan una de la células para calcular qué inteligencia tendría si se implantara y se convirtiera en una persona.

¿Eso qué quiere decir en idioma humano?

Quiere decir que cualquier pareja podría fertilizar varios óvulos en un laboratorio con el esperma del padre y el óvulo de la madre. Entonces podrían evaluar varios embriones y analizar cuál sería el más inteligente. Seguiría siendo hijo de esa pareja, como si lo hubieran tenido de forma natural, pero sería el más inteligente que podría tener la pareja si produjeran cien hijos. No es ingeniería genética ni se trata de agregar nuevos genes, son los genes que la pareja ya tiene.

Y tras el paso de varias generaciones podrían multiplicar la inteligencia de la población de manera exponencial.

Exacto. Aunque sólo eleve el promedio de inteligencia cinco puntos de IQ, se trata de una gran diferencia en términos de productividad económica, competitividad del país, número de patentes, manejo de negocios e innovación económica.

¿Podría convertirse en algo más siniestro?

El mismo estudio podría abrir las puertas a trabajos de ingeniería genética en el futuro. Pero llevaría tiempo antes de llevarse a la práctica.

¿Cuándo crees que se podría implementar el análisis de embriones a gran escala?

La implementación de la tecnología para analizar embriones podría llevar entre cinco y diez años, pero podría ser menos. Depende de la motivación.

¿Este proceso podría repetirse con otras características, como la apariencia física?

Absolutamente. De hecho, sería fácil evaluar casi cualquier otra característica. Sabemos que la inteligencia depende de muchos genes, mientras que las características físicas, como el tipo de pelo y color de los ojos, sólo dependen de unos cuantos genes. Cosas como la forma del cuerpo serían más fáciles de analizar, el atractivo físico sería bastante complicado y la personalidad quizá sería un poco más fácil que la inteligencia. Cómo de trabajadora, impulsiva, liberal o conservadora es una persona. Todo eso sería más fácil. Lo mucho o poco religioso que eres, es algo que depende, hasta cierto grado, de tus genes.

Mierda, y ¿cómo se compara la investigación genética en Occidente con China?

Estamos muy atrasados. Tenemos las mismas capacidades técnicas, las mismas capacidades estadísticas para analizar los datos, pero ellos están recolectando información a una escala mucho mayor y parece que tienen la capacidad para transformar sus descubrimientos científicos en políticas gubernamentales y en pruebas genéticas para el consumidor, de forma mucho más fácil que nosotros. Técnica y científicamente, podríamos estar haciendo lo mismo, pero no lo hacemos.

¿Por qué no?

Tenemos tendencias ideológicas que dicen: “Esto podría ser problemático, no debemos jugar con la naturaleza, no debemos meternos con Dios”. Acabo de estar en un debate en Nueva York sobre la prohibición de la ingeniería genética en bebés. El público estaba muy dividido. En China, el 95% diría: “¡Claro que hay que crear bebés que genéticamente sean más saludables, alegres e inteligentes!” Hay una enorme diferencia cultural.

¿Qué más están haciendo en China que nosotros no estemos haciendo?

También están invirtiendo grandes cantidades de dinero en educación, creando un nuevo sistema de universidades que enfatiza un enfoque más creativo al aprendizaje. Están enviando cientos de miles de estudiantes universitarios a Estados Unidos y a Europa para ver cómo funcionan nuestros sistemas educativos y así poder igualar, y mejorar, los suyos.

¿Crees que la dominación global está en sus planes?

China nunca ha pretendido dominar al mundo. Esto es su manera de devolver a China su lugar histórico como el centro cultural de la humanidad. Europa tenía una ventaja temporal, pero apenas están empezando a restablecer el equilibrio natural como el país más poblado del mundo. No creo que tengan ambiciones imperiales, no van a actuar como la Alemania nazi o Estados Unidos en el siglo XX, pero quieren el respeto y tener influencia. No confían en que Estados Unidos o Europa puedan gobernar el mundo como es debido, en términos de problemas como el calentamiento global, la igualdad y la estabilidad económica.
 

Sigue a Aleks en Twitter: @slandr