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ESPAÑA

¿Está España expoliando aguas somalíes? La pesca ilegal dispara la piratería de nuevo

El informe de una ONG señala a España como a un país implicado en la pesca ilegal en aguas somalíes, aunque fuentes sobre el terreno lo cuestionan. Expertos anticipan nueva oleada de piratería a causa del expolio.
29.9.15
Marinos estadounidenses dan el alto a una embarcación sospechosa de ejercer la piratería en el Golfo de Aden / Imagen vía U.S. Navy photo/Released
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España habría estado implicada en el saqueo de aguas somalíes, de acuerdo con datos de 2013 aportados por el programa de la Fundación One Earth Future (OEF) en la región, Secure Fisheries. El Estado español ocuparía el tercer puesto en explotación de esas aguas — el cuarto contando a la misma Somalia —, con tan solo Yemen e Irán por delante. Este último país estaría incluso sobrepasando al estado fallido del Cuerno de África en cantidad de recolección de fauna marina. Pero fuentes sobre el terreno desmienten esa implicación.

El programa de la OEF está dedicado al fomento de un sector pesquero sostenible en Somalia como fuente de largo alcance para garantizar la seguridad alimentaria de un país devastado por la guerra civil con el grupo terrorista de raíz yihadista Al-Shabaab, y sometido a todo tipo de ataques y abusos perpetrados por las propias fuerzas gubernamentales y la misión de la Unión Africana (UA) que les brindan apoyo, según Human Rights Watch. Todas éstas son las causas estructurales sobre las que favorecen la piratería marítima en la región.

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"El nivel de pesca ilegal está instigando a las villas costeras a capturar barcos pesqueros. Hemos visto a varios veleros de estilo árabe-iraníes de pesca capturados y siendo tomados como rehenes por comunidades pirata", explica a VICE News John Steed, el coordinador del programa Secure Fisheries en la región, quien entiende que si este nivel de pesca ilegal se mantiene se incrementa el riesgo de que se dispare la piratería de nuevo.

Entre los años 2001 y 2012 Somalia vivió una verdadera epidemia de piratería. En diciembre de 2008 la Unión Europea (UE) dio luz verde al despliegue de la Fuerza Naval Europea ATALANTA (EU NAVFOR) para proteger a los barcos del Programa Mundial de Alimentos (WFP) y de la misión de la UA en el país con el aval de una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU.

"Tenemos que prevenirlo. El informe reciente de Secure Fisheries muestra lo extenso del problema. Queremos que EU NAVFOR reporte a los pesqueros ilegales en aguas somalíes y así lo podamos utilizar las pruebas para avergonzar aquellos países que pescan de forma ilegal", sigue Steed. "También querría ver a la pesca ilegal en esas aguas sujeta a una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU. Pero necesita apoyos", acaba el coordinador de programa.

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Aunque el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medioambiente español lo desmintió en una nota de prensa en la que aseguraba que "los buques españoles están sometidos a las más estrictas normas de conservación, gestión, control y cumplimiento a nivel internacional, que incluye sistemas de localización y seguimiento satelital". Y algunas voces sobre el terreno también suscriben la no participación española en la pesca ilegal. Es el caso del periodista Jay Bahadur, autor del libro The Pirates of Somalia: Inside Their Hidden World.

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"Me consta que el consenso general entre los miembros de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) y otras organizaciones que trabajan en la región es que las afirmaciones de pesca ilegal de España en sus informes [de OEF] son exageradas o completamente erróneas", afirma tajante Bahadur a VICE News.

"La mayor parte de los barcos de pesca ilegales que operan de hecho en aguas somalíes son iraníes, yemeníes, coreanos y chinos. En ningún momento de nuestra investigación nos hemos encontrado con una violación de la Zona Exclusiva Económica [EEZ en inglés] de una barco español", asegura el periodista. "La mayor parte de los barcos de pesca españoles en la región son pescadores de atún establecidos en las Seychelles, lo que significa que están normalmente fuera de ese mar".

"Las Seychelles, con el apoyo de la FAO, mantienen un veto para los barcos que adquieren licencias de pesca y pescan en la EEZ somalí. Este veto cuenta con el apoyo de la Unión Europea. Y es poco probable que barcos españoles violen ese veto, aunque no es imposible, claro. El informe de OEF plantea que barcos españoles operan muy cerca de la EEZ somalí, pero si, y cada cuando, ellos cruzan la frontera eso no está del todo claro", concluye Bahadur.

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Sigue a Quique Badia en Twitter: @qbadiamasoni