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Si está ‘hecho en China’, seguramente se fabrique en esta ciudad

El fotógrafo Raffaele Petralla retrata escenas de Yiwu, la ciudad china en la que se fabrican la mayoría de productos del mercado mundial.

por Elizabeth Renstrom; traducido por Mario Abad
14 Junio 2017, 4:00am

Todas las fotografías por Raffaele Petralla

La ciudad de Yiwu se encuentra a 350 kilómetros al oeste de Shanghái y tiene una población de 1,5 millones de habitantes. Pese a ser una ciudad pequeña según los estándares del gigante asiático, Yiwu concentra la mayor producción de artículos de todo el mundo y es el lugar donde se crean el 80 por ciento de las decoraciones navideñas y el 60 por ciento de los juguetes infantiles.

Estos artículos se pueden encontrar en cualquier parte del mundo: mondadientes y raquetas de tenis, velas que te tocan el "Cumpleaños Feliz", ambientadores para coche, muñecas, esculturas africanas y muchos más. La ciudad está dominada por una serie de mercados cubiertos del tamaño de un estadio deportivo y que albergan miles de puestos. Muchos de ellos venden la misma mercancía. Según las autoridades locales, en total hay 50.000 puestos que venden más de 300.000 tipos de productos. Aquí es posible ver tiendas enteras dedicadas a la venta de chupetes, brujas de Halloween, monederos, etc. También hay un mercado exclusivo de venta de calcetines, de los que la ciudad exporta 3.000 millones de pares al año.

La ciudad cuenta con una población permanente de 8.000 compradores extranjeros cuya labor es la de buscar incesantemente productos para exportar. Hay tantos compradores de Oriente Próximo que incluso se creó un barrio árabe. Yiwu es la ciudad a la que viene Papá Noel a comprar regalos. En 2016 se construyó una línea de ferrocarril que une Madrid con Yiwu y que cuenta con cerca de 10.000 km de vías, 741 km más que la línea del Transiberiano. Un viaje de extremo a extremo tiene una duración de 21 días. Las siguientes fotografías muestran la actividad en varios de esos mercados cubiertos y los productos que venden a diario.

Todas las fotografías por Raffaele Petralla.

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Puesto especializado en la venta mayorista de disfraces para niños. Market Trade Center. Distrito de juguetes. Yiwu
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Xu Xiao, de 58 años, trabajando en un fábrica de árboles de Navidad en la provincia de Zhejiang, China, en 2016
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Puesto de ventas de plantas artificiales al por mayor en el Market Trade Center de Yiwu
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Distrito hotelero de la ciudad de Yiwu, China
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Expositor de armas de juguetes. Distrito de juguetes del Market Trade Center de Yiwu, China
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Depósito de juguetes de plástico para la playa en un fábrica de Yiwu, China
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Trabajador de una fábrica de porras de plástico en Yiwu, China
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Puesto de venta mayorista de cometas del Market Trade Center, China, 2016
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Wu Tian, 19 años. Lleva cinco años trabajando en una fábrica de árboles de Navidad en Bai-Ma, provincia de Shejiang, 2016
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Perfil del Market Trade Center de la ciudad de Yiwu
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Puesto de venta al por mayor de pelotas del Market Trade Center, distrito de juguetes. Yiwu, China
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Viviendas de los trabajadores de una fábrica de juguetes. Yiwu, China
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Un joven trabajador haciendo apuestas ilegales en Yiwu, China
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Trabajador de una fábrica de peluches. Ciudad de Yiwu, China
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Distrito de Navidad, Yiwu
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Mayorista de complementos para la cabeza para mujeres musulmanas en el Market Trade Center, en el distrito de la ropa de Yiwu, China
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Trabajadora de una fábrica de gorros de Papá Noel. He Tian, provincia de Zhejiang, China. 2016
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Joven trabajador en una fábrica textil de Yiwu
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Uan Xiao Fyn, de 48 años y propietario de un negocio de venta de bolas de Navidad, posa en uno de sus almacenes de Futang