La escena de El Paso, Texas adopta la riqueza de sus identidades fronterizas

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La escena de El Paso, Texas adopta la riqueza de sus identidades fronterizas

El Paso acoge su identidad de ciudad en la frontera y construye un nuevo sentido de comunidad, con festivales y un booking más incluyente.

Festival Neon Desert Music 2016. Las pulseras cuelgan de las muñecas de niños, adolescentes y adultos al entrar en el recinto del festival en el centro de la ciudad. A partir de ahí se separan: algunos corren al escenario más cercano, para alcanzar a ver a una banda local; otros se instalan en el centro y al frente​ de otro escenario, para esperar al artista principal de la noche; y otros compran botes de Budl Light o Tecate y le exprimen limón a sus vasos, mientras disfrutan de los cielos hermosos y soleados de El Paso.

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​​La estampa se siente como una revelación para esta ciudad, que no siempre ha tenido una identidad musical propia. Por años, la escena musical de El Paso giraba alrededor de las proezas de su banda más famosa, At the Drive-On, y las bandas derivadas de ésta: The Mars Volta y Sparta. Una vez que encontró equilibrio en años anteriores, Neon Desert luchó replanteando su sabor a El Paso. Ahora en su sexto año, su mejor a la fecha, el festival ha encarnado la energía y la identidad de la ciudad tejana, con arte local, con luchadores y con skaters llenando sus terrenos. El festival también marcó la gran reapertura de la Plaza de San Jacinto, dando no sólo al evento sino a la ciudad en sí, una sensación de revitalización.​

"'¿Por qué El Paso no tiene su propio festival?' Esa es la pregunta que comenzó todo", dijo Zachariah Paul, uno de los productores de Neon Desert. Paul y muchos de los otros productores del festival, residen en Austin pero son de El Paso. Después de ver los muchos festivales que alberga su ciudad de residencia durante todo el año, Paul y el resto del equipo comenzaron a trabajar en uno para su ciudad natal. "Ninguno de nosotros viene del entorno clásico de un productor" dijo Patrick McNeil, director creativo de Splendid Sun. "Tuvimos que aprender en el momento".

El equipo llevó a cabo el primer año del festival con éxito y continuó, volviendo cada año con más días y con lineups más grandes. Este año, junto con los headliners Tiesto, Daddy Yankee, Deftones, Ludacris y Natalia Lafourcade, hubo más de 40 bandas locales y artistas participando, incluyendo a Carlos Aguirre, un rapero conocido como Mr. Crazy.​

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"El Paso tiene más historia que la mayoría de las ciudades, pero el mundo no lo sabe" dijo Mr. Crazy. "Yo quiero cambiar eso, por eso me concentro tanto en la ciudad en mi rap". Mr. Crazy piensa que la escena local ha crecido tanto y ofrece una identidad musical diferente a la de la mayoría de los otros lugares, debido a la influencia por ser un pueblo de frontera. Para Amalia Maldragon, ex-vocalista de The Chamanas, la identidad musical de El Paso, Juárez y otras ciudades cercanas, es comparable a la capirotada. "Simplemente hay una mezcla de todo aquí, capas y capas de diferente música".

Artistas como Leo Lara, que crecieron del lado mexicano de la frontera en Ciudad Juárez, y es baterista de Nalgadas, y el tipo de persona que canaliza el espíritu del rock clásico en la comunidad transfronteriza, estaría de acuerdo. Lara es bartender y booker en el Monarch, un venue donde han tocado CFM, Cigarettes After Sex, Death Valley Girls, y Peach Kelli Pop. También creó el Festival de música Exit 19 este año, junto a los paseños Alfredo Campos (dueño del Monarch) y Hector Saenz (dueño del bar Boomtown y del venue Warszawa). El evento de 12 días contó con más de 76 actos locales, regionales y nacionales, distribuidos en los tres lugares.​​

Hay una mezcla de todo aquí —capas y capas de música diferente.

"Exit 19 sirvió como muestrario de la nueva y diversa oferta de artsitas y bandas locas que han surgido en años recientes", dijo Saenz. "Todos están haciendo cosas diferentes ahora".

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"Antes la escena era realmente competitiva", dijo Christian Yáñez, miembro de Splendid Sun, encargados de llevar el booking en Lowbrow Palace, uno de los venues principales de El Paso. "Bandas, fans, lugares, todos estaban pensando en ellos mismos en lugar de intentar colaborar para el mejoramiento de la ciudad. Ahora ha mejorado, por eso más gente se entusiasma contribuyendo a la escena".

​"Hace poco leí una entrevista donde Cedric Bixler-Zavala [de At The Drive-in y The Mars Volta] habló de las dificultades que solían tener antes para bookear y promover shows en El Paso, y cómo finalmente se terminó desilusionando por todo eso", ha añadido la compañera de Splendid Sun y la encargada de llevar el booking del Lowbrow, Caroline Vazquez. "La identidad en la música no sólo está definida por las bandas sino por los que hacen el booking, promotores y fans también. Ahora la escena se siente más cohesionada y solidaria: puedes ir a Lowbrow o al Monarch un lunes y estás codo a codo con los lugareños, viendo a una banda de aquí, de Juárez o de Las Cruces, Nuevo México. Desde la perspectiva de un foráneo, cuando piensan en la música de El Paso, piensan en At The Drive-In, lo que está muy bien. Pero debemos apreciar y cultivar a los artistas y bandas que actualmente forman parte de esta escena, con la esperanza de que se conviertan en la próxima gran cosa de la que hable la gente". ​

Con eventos como Neon Desert  conectados a tantas personas en la escena de la ciudad, esperemos que El Paso se convierta en un espacio de mayor colaboración y apoyo para grupos y artistas actuales y futuros. "Esta escena está en nuevas manos y estamos trabajando todos hacia el mismo objetivo", dijo Yáñez. "Estamos tratando de construir una comunidad musical que esta ciudad nunca había tenido, pero que absolutamente merece". Y esa comunidad incluye, entre otros, a estos actos notables:​

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Mr. Crazy

Carlos Aguirre comenzó a rapear después de salir de prisión en 2007, formando Lower Valley Tres con los raperos locales Fabian "Payaso" Primera y Héctor "Problemas" Rodríguez. El trío llamó la atención por primera vez con el tema "Barrios", que hace referencia a diferentes barrios del Paso. Pero se convirtió en una sensación regional en 2010 con "I Love My City", una celebración de raíces chicanas y pachucas de la ciudad.​

"I love my city / Chuco Town OG" [Amo mi ciudad / Chuco Town OG] rapea Mr. Crazy mientras unos lowriders rebotan detrás suyo enLincoln Park, un punto de referencia para El Paso, conocido como "El Parque Chicano de El Paso".


Krystall Poppin

La rapera Krystall Poppin suma a la diversidad musical de la ciudad. Aunque pasa su tiempo tanto en El Paso como en Las Vegas, nació en la ciudad fronteriza. A la edad de seis años, perdió a su padre durante un altercado en el que éste protegía a su hermano. Su catarsis fue la poesía, que transformó después en raps; presentándose por toda la ciudad y finalmente uniéndose al colectivo local Live From Da Corner (LFDC).

El grupo tocó en uno de los escenarios principales en Neon Desert este año, pero fue Poppin quien se robó el show. Utilizando el set para tocar canciones de su recientemente estrenado debut Star Struck, la rapera se ganó de inmediato a la multitud con su carisma y energía, terminando su set con "Miss Poppin", uno de los temas sobresalientes de la placa.

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Poppin lanzó un video musical para "Miss Poppin" a principios del año. Grabado en El Paso, los visuales la muestran a ella y a un grupo de amigos, echando fiesta en un camión de U-Haul a la mitad del desierto. "Mi mamá me llama mija" proclama la rapera con orgullo sentada en una silla de terciopelo carmesí, mientras las escenas cambian detrás de ella y un grupo de jóvenes paseños. Ya sea en un festival o en un camión rentado, Poppin puede aparecer en cualquier lugar.


K//S

En el extremo opuesto de este espectro musical está K//S, anteriormente conocidos como Triumph Over Shipwreck [El triunfo sobre el naufragio]. Los miembros principales de la banda, Joseph James (batería) y Eric Vásquez (guitarra), han sido parte de la escena de música pesada de El Paso desde la década pasada, tocando en buen número de bandas juntos, antes de convertirse en K//S, donde queda redondeado el combo con el bajista y vocalista Larry Gonzales.​

También son súper fans​ de Lil B.


Nalgadas

Formada en 2012, la banda de garage Nalgadas está inspirada en la infancia del frontman, Edgar Delfin y del baterista, Leo Lara, en Ciudad Juárez.

"Nuestros papás y nuestros tíos se reunían a tomar Coronas y Tecates y precopear antes de los conciertos de Iron Maiden, Judas Priest y Dokken en el County Coliseum de El Paso", dijo Lara. "Scorpions, Dio, Mötley Crüe, Def Leppard, Whitesnake, es lo que crecimos escuchando. Eso, además de la energía y la crudeza de Juárez, es de lo que se trata Nalgadas".

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La banda, que también incluye al guitarrista David Meza y al bajista Albert Bagundo, lanzó su álbum debut Quiubo a través de Burger Records a finales del pasado año. El cuarteto también filmó un vídeo para su sencillo "What A Waste", en el que una fiesta de quinceañera sale terriblemente mal.

"Queríamos una fiesta de quinceañeras bien ochentera, donde la chica vomita encima del pastel y esta mano que representa Nalgadas, sale y empieza a atacar a todo el mundo", dijo Delfin. "Es dulce y tierno, pero también tiene esta estupidez como de película de serie B, — como un cuento largo y una película de serie B todo en uno".


The Chamanas

The Chamanas es una banda auto descrita como "Musical Fronterizo" que mezcla rock e indie pop con música tradicional mexicana. "Un fronterizo es cualquier persona que vive en la frontera, y al usar la palabra, intentamos deconstruir la idea de la música fronteriza" dijo Amalia Mondragón, cantante de la banda hasta hace pocos meses. "No es sólo corridos o cumbias o rancheros, es cualquier persona haciendo música en ambos lados de la frontera".

Todos los miembros de The Chamanas viajan de ida y vuelta entre El Paso y Juárez para visitar a la familia y tocar. Debido a esto, los integrantes de la banda se refieren a sí mismos como un puente metafórico entre ambas ciudades, utilizando su música para destacar la dualidad de estos lugares que llaman hogar. Tal es el caso de "Dulce Mal," una canción que muestra a la gente en su día a día, en ambos lados de la frontera. Los efectos visuales son aún más importantes cuando se debe considerar la violencia que plagó a Juárez hasta el año pasado.

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"Todos fuimos a Juárez durante la violencia; estaba en bandas en Juárez y me negué a dejar de ir porque allí había gente que necesitaba apoyo" dijo Mondragón. "Ahora tratamos de no concentrarnos en eso porque hay un cambio positivo en El Paso y Juárez".


Kikimora

Kikimora es una encarnación de la idea de Mondragón de capas musicales. Combinación de funk, jazz y soul, las el cuarteto es comparado a menudo a los experimentadores del groove, Hiatus Kaiyote. La banda recientemente lanzó su EP Cosmic Control, un proyecto de tres pistas que muestra el amor que tiene el grupo por las progresiones intrincadas y el groove, con la frontwoman Hayley Lynch ofreciendo vocales que parecen un cruce entre Naomi Saalfield de Kaiyote y Amy Winehouse en la época de Frank. Sin embargo, es en el en vivo donde Kikimora se experimenta de mejor manera, transformando sus canciones en extendidos jams llenos de improvisación que se convierten en una gran fiesta de baile.​


Sluur

El temple sonoro de Sluur se basa en la oscuridad: exuberante, guitarras reverberantes que recuerdan bandas de dark wave y postpunk como Bauhaus, Joy Division y Sisters of Mercy. Las melodías melancólicas de los guitarristas Jorge Montelongo y D.B. Salas (también comparten deberes vocales) son protagónicas, y el bajista Danny Alcantar y el baterista Miggs Valdez proporcionan el pulso necesario para demoler al escucha.

En mayo, la banda lanzó su EP Choice, que comienza con el amenazante tema "Necktie" y termina en una neblina con el ensueño "Razorblades". Recientemente la banda estuvo de telonera para el combo de El Paso Cigarettes After Sex, junto a los locales Miss Gulch (ambos son parte de Mother of Pearl Records, un sello de la tienda de discos local Mother of Pearl Vynil, quienes también organizan su propio festival anual).

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Khalid

Khalid es un cantante de R&B de 18 años que acaba de graduarse de la prepa y apareció de la nada. Ha obtenido una gran cantidad de seguidores en redes sociales en últimos meses. En gran medida, gracias a Kylie Jenner: la modelo y presentadora de televisión utilizó  el sencillo "Location" en una historia de Snapchat a fines de mayo. Desde entonces, el track ha sido escuchado más de 2 millones de veces en el Soundcloud de Khalid.

Como hijo de militares, los viajes de Khalid lo llevaron a El Paso, que es la casa de del segundo puesto militar más grande del ejército estadounidense, Fort Bliss. El aspirante a artista no sólo representa parte del trasplante cultural del ejército que hay en El Paso, sino también la era y la edad en la que uno puede encontrar el éxito a través de Internet. El mes pasado Khalid fue a tocar a Nueva York junto a Tunji Ige (productor de "Location") como parte de la última gira de Michael Christmas.

"At times I wonder why I fool with you / But this is new to me, this is new to you" [A veces me pregunto por qué me metí contigo / pero esto es nuevo para mí, esto es nuevo para ti] empieza Khalid en el primer verso de "Location", una canción que explora el desafío de encontrar y mantener un amor genuino. Se puede decir que artistas como Frank Ocean, James Fauntleroy y Gallant son influencias en el sonido de Khalid, pero definitivamente se nota que intenta forjar una voz propia.  Su más reciente canción "Let's Go" muestra un cambio del groove relajado y lento de "Location",hacia mayor versatilidad en un track pop y optimista.

Todas las fotos de Quinton Boudwin. Síguelo en Instagram.

Elijah Watson es un escritor de El Paso. Síguelo en Twitter.