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Vice Blog

ENTREVISTA CON JIM MANGAN

1.8.11

Nuestra introducción a Jim Mangan fue cuando nos mandó una serie de fotografías titulada "Winter's Children", donde podíamos ver a hombres y mujeres de cabello largo, completamente desnudos, deslizándose por las laderas nevadas de una montaña. Lo publicamos en Junio de 2010 y desde entonces, Jim las ha mostrado en todo tipo de galerías y ha compilado una selección extendida en un libro de foto que ha llamado mucha atención.

Nos impresionó mucho que Jim convenciera a un grupo de sus amigos a que se desnudaran sin motivo alguno y pasearan entre rocas filosas con sus partecitas expuestas al frío, y nos encantó cuando nos enteramos de que era uno de sus primeros intentos de tomar fotos para una publicación. Así que no es sorpresa que escogiéramos una de sus imágenes para la portada de nuestra edición de fotografía de este año. Son de una serie titulada "Color'd", que muestra a un grupo de personas participando en una ceremonia de pintura de cuerpos, típica de pueblos nativos de Estados Unidos, y fusionándose con la naturaleza en el campo de Utah. Es la segunda parte de una trilogía que comenzó con Winter's Children, y que será compilada en un libro a finales de este año. Dejemos que Jim les platique el resto.

VICE: Esta es una serie de tres partes, la primera siendo "Winter's Children". ¿Cómo pasaste de ahí a "Color'd"?

Jim Mangan: Estaba trabajando en el ámbito del snowboard y creo que me harté. Me harté de mi trabajo y de vivir en un pueblo de montaña, así que un día dije: "Voy a vender la casa, voy a renunciar a mi trabajo y voy a perseguir algo en lo que he pensado durante mucho tiempo", que era la fotografía. Así que tomé la decisión de arriesgarme, y renuncié. Tomé todos mis ahorros y los invertí en estos proyectos. El proyecto de "Winter's Children", para mi, fue una manera de revivir el motivo por el que comencé a andar en snowboard y a hacer las cosas que amo. Es como una metáfora de eso.

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Ya tenía el proyecto Color'd en la cabeza cuando fotografié Winter's Children, pero no podía articularlo tan bien, y no estaba preparado para hacerlo.

¿El área en la que fotografiaste complementó el concepto, o la idea inicial era fotografiar una ceremonia nativoamericana de pintura de cuerpos?

No. Digo, sé está ese elemento nativoamericano, pero no es realmente sobre una ceremonia de pintura de un pueblo nativo. A final de cuentas, es un despojo de nuestro consumismo, es un bautizo. Es un reto a lo regular, la manera normal de muchas personas. Ver a estas personas desnudas cubiertas de pintura fue muy sorprendente para muchos excursionistas que andaban por ahí. Este grupo de personas probablemente eran vistos como extraterrestres porque estaban tan fuera de la normalidad, especialmente para las familias mormonas. Retó su manera de pensar de una manera nada confrontativa.

Básicamente, todos se desnudaron y pintaron entre sí. Después, como se ve en las fotos, todos saltaron al agua y la pintura se lavó, lo cual fue como un bautizo. Así que todos regresaron a donde comenzaron, pero con un nuevo enfoque y perspectiva de la vida. Esa es la idea de este proyecto, al igual que la idea detrás de la trilogía. El siguiente proyecto será la extensión de estos primeros dos.

¿Qué me puedes decir sobre el área donde tomaste las fotos, las montañas Uinta?

Pasé muchos años ahí, así que tengo una relación muy cercana con el lugar y con la tribu Ute, que son nativos de las montañas Uinta. Incluso me acerqué al líder espiritual de la tribu, el cual bendijo nuestro viaje. No necesariamente porque sea nativo, sino porque esta tribu tiene una historia muy larga aquí, de cientos y cientos de años. Era importante que nos diera su bendición.

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¿Cómo fue la ceremonia? Habías dicho que había partes que no se podían fotografiar.

Pude fotografiar la mayoría de la ceremonia, pero hubo una parte para puros hombres, y no pude documentarla porque el líder espiritual dijo que no llevaría a cabo la ceremonia si tomaba las fotos. Todo se sintió muy poderoso. Me sentí revitalizado y bendecido por haber sido parte de algo que muchas personas nunca experimentan. No hacen esa ceremonia con todos, así que nos sentimos muy felices que se sintió lo suficientemente cómodo con nosotros como para hacerla, y que sintió al grupo como algo positivo.

Algunas personas al fondo de las fotografías son probablemente familias mormonas. ¿Cómo reaccionaron a estar rodeado de extraños desnudos cubiertos de pintura?

Hubo todo tipo de reacciones. No fui con todas las familias a preguntarles: "Hola, ¿son mormones?". Así que no puedo saber como reaccionaron los mormones a diferencia de otras personas, pero es muy seguro asumir que muchas de las personas que pasaban por ahí eran mormones. Había parejas hippies que probablemente no eran mormones, y reaccionaron positivamente a lo que hacíamos y quisieron formar parte. Pero yo diría que en su mayoría la reacción de la gente fue negativa. De hecho, después de que terminamos de fotografiar, todos nos encontramos en un pequeño deli del pueblo llamado Kamus. Todos todavía traían restos de pintura, y un policía se nos acercó en deli: "¿ustedes son los que andaban desnudos en las Uintas? Dijo que muchísimas personas se habían ofendido y que nos podían arrestar por exhibición de indecencia. Pero negamos que nosotros habíamos sido, así que no hizo nada.

ROCCO CASTORO